O que é metaplasia intestinal?

A metaplasia intestinal ocorre quando as células nos tecidos do trato digestivo superior, geralmente no estômago ou esôfago, mudam e se tornam mais semelhantes às células do intestino. Alguns médicos consideram a metaplasia intestinal uma condição pré-cancerosa.

A metaplasia intestinal é mais comum em pessoas com refluxo ácido crônico ou doença do refluxo gastroesofágico (DRGE).

Alguns médicos pensam que as bactérias chamam H. pylori causa essa mudança no trato digestivo. Uma interação entre a bactéria e o alimento no sistema digestivo pode produzir certos produtos químicos que fazem com que as células mudem.

Há uma série de fatores de risco que podem levar à metaplasia intestinal. Mudanças na dieta e outros tratamentos médicos também podem ajudar a prevenir os sintomas.

Sintomas

Freqüentemente, as pessoas não apresentam sintomas perceptíveis.

Algumas pessoas podem desenvolver sintomas, mas estes podem ser causados ​​por outros problemas gastrointestinais, como refluxo ácido ou DRGE. Um subjacente H. pylori a infecção também pode causar sintomas perceptíveis.

O médico frequentemente descobre metaplasia intestinal durante a triagem de outros distúrbios digestivos ou ao fazer biópsias para verificar a presença de tecidos cancerígenos no trato digestivo.

Causas e complicações

Uma infecção por H. pylori pode ser uma causa de metaplasia intestinal.

A causa exata da metaplasia intestinal ainda é incerta.

Alguns profissionais de saúde acreditam que um H. pylori a infecção causa metaplasia intestinal, mas também há uma série de fatores de risco que podem aumentar o risco de desenvolvê-la.

Talvez a maior preocupação para quem tem metaplasia intestinal é que ela pode ser pré-cancerosa.

As células anormais do trato digestivo podem passar por um estágio chamado displasia se não forem tratadas. Essas células anormais podem ou não progredir para células cancerosas.

Reduzir ou eliminar os fatores de risco pode reduzir a probabilidade de progressão dessas células.

H. pylori infecção

A bactéria H. pylori é comum no trato digestivo, mas pode crescer descontroladamente se houver um desequilíbrio nas bactérias intestinais.

De acordo com uma revisão sistemática na revista Gastroenterologia, mais de 50 por cento da população mundial está infectada com H. pylori.

H. pylori pode não causar sintomas em muitas pessoas, mas algumas pessoas podem desenvolver distúrbios digestivos, como úlceras, gastrite e DRGE.

As bactérias tendem a atacar o revestimento do estômago, razão pela qual alguns médicos acreditam que elas são um fator de risco direto para metaplasia intestinal. Um estudo em Pesquisa e prática de gastroenterologia observou que 38,6 por cento das pessoas com metaplasia intestinal também tinham um H. pylori infecção.

O estudo também acrescentou que crônico H. pylori infecções podem se desenvolver ao longo de muitos anos, progredindo de gastrite para metaplasia interna e até mesmo câncer gástrico. Encontrando maneiras de se livrar de H. pylori a bactéria pode ajudar a reduzir o risco de metaplasia intestinal.

Genes

A genética também pode ser responsável pela metaplasia intestinal. Pessoas com histórico familiar de problemas gástricos ou mesmo câncer gástrico podem ter maior probabilidade de desenvolver condições semelhantes.

Fumar

Fumar é uma escolha consciente de estilo de vida que pode afetar a progressão da metaplasia intestinal.

Fumar pode danificar o esôfago (tubo alimentar), o que pode aumentar o risco de metaplasia intestinal no esôfago, conhecida como esôfago de Barrett.

Um estudo no United European Gastroenterol Journal descobriram que pessoas com problemas de refluxo ácido que fumavam tabaco tinham três vezes mais probabilidade de sofrer de esôfago de Barrett do que os não fumantes.

No entanto, as pessoas que já têm um diagnóstico de metaplasia intestinal podem estar em risco devido ao tabagismo. Outro estudo na revista Gastroenterologia descobriram que pessoas com esôfago de Barrett que fumavam tinham duas vezes mais chances de progredir para câncer de esôfago do que pessoas que não fumavam.

Parar de fumar pode reduzir significativamente o risco de algumas formas de metaplasia intestinal ou câncer.

Outros fatores para metaplasia intestinal podem incluir:

  • toxinas ambientais, como fumo passivo ou produtos químicos
  • alta ingestão de sal
  • consumo de álcool
  • refluxo ácido crônico

Diagnóstico

Os médicos que descobrem tecido celular intestinal no estômago ou no tubo alimentar também podem verificar outras áreas do trato digestivo para ver se elas contêm alguma dessas células anormais.

Tratamento

Antes do tratamento para metaplasia intestinal, o médico pode recomendar uma endoscopia.

Para tratar adequadamente o distúrbio, o médico deseja obter uma imagem melhor de até que ponto a metaplasia intestinal no sistema digestivo progrediu.

Para fazer isso, o médico provavelmente fará uma endoscopia, que envolve a inserção de um longo tubo pela boca no tubo alimentar e no estômago.

Uma pequena câmera na extremidade do tubo permite que os médicos vejam os tecidos de perto. Eles também podem remover alguns tecidos para teste, usando uma pequena ferramenta parecida com uma agulha.

Assim que o diagnóstico for confirmado, os médicos recomendarão vários métodos de tratamento para ajudar a reduzir a progressão da metaplasia intestinal.

Se os médicos suspeitarem de um H. pylori infecção está causando metaplasia intestinal, eles podem recomendar um curso de antibióticos, incluindo:

  • amoxicilina
  • metronidazol
  • claritromicina
  • tetraciclina

O tratamento com antibióticos geralmente dura cerca de 2 semanas.

Os médicos também podem recomendar drogas que reduzem o ácido no corpo para ajudar a cicatrizar o estômago ou o tubo de alimentação.

Isso pode incluir medicamentos de venda livre (OTC), como subsalicilato de bismuto (Pepto Bismol) ou medicamentos prescritos, como omeprazol (Prilosec).

Como a dieta desempenha um papel?

Os pesquisadores ainda estão estudando o efeito da dieta na metaplasia intestinal.

Algumas mudanças na dieta podem ajudar a prevenir ou tratar a metaplasia intestinal ou manter H. pylori em cheque.

Isso normalmente inclui comer uma dieta rica em alimentos integrais e naturais, como vegetais, frutas, nozes e grãos inteiros.

Esses alimentos contêm mais nutrientes e antioxidantes do que os alimentos processados, o que pode ser útil para os fatores de risco de metaplasia intestinal.

Algumas pessoas com metaplasia intestinal devem evitar alimentos específicos com base em fatores de risco pessoais ou outras complicações.

Pessoas com distúrbios gastrointestinais, como DRGE, podem encontrar alívio evitando alimentos fritos, gordurosos ou picantes.

Cortar esses alimentos pode ajudar a reduzir a inflamação que pode causar danos ao estômago.

Alimentos salgados também podem ser culpados de metaplasia intestinal. A redução da ingestão de sal pode levar a uma dieta geral melhor, o que pode auxiliar na prevenção da metaplasia intestinal.

Remover

A metaplasia intestinal pode ser grave. A transformação das células do revestimento gástrico coloca uma pessoa em um risco muito maior de desenvolver câncer gástrico.

Embora não seja possível evitar alguns fatores de risco, como genética, as pessoas podem evitar outros fatores de risco, incluindo dieta, H. pylori infecção e tabagismo.

Quanto mais cedo o diagnóstico for feito, mais cedo o tratamento poderá ser iniciado. O tratamento precoce pode evitar que as células se tornem malignas, enquanto outros tratamentos podem reverter a condição.

Os médicos provavelmente irão basear o tratamento de uma pessoa em sua história pessoal e sintomas.

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