A apnéia do sono pode impedi-lo de formar memórias de vida

Uma nova pesquisa sugere que a apneia obstrutiva do sono pode prejudicar a capacidade de uma pessoa de formar memórias significativas sobre sua vida pessoal. Essa disfunção pode, por sua vez, ser um sinal de depressão, alertam os pesquisadores.

Uma nova pesquisa descobriu que a apnéia do sono prejudica a capacidade de uma pessoa de formar memórias autobiográficas.

A apneia obstrutiva do sono (AOS) é um distúrbio do sono que afeta mais de 18 milhões de adultos nos Estados Unidos e mais de 100 milhões de pessoas em todo o mundo.

Aqueles com a condição geralmente têm sono fragmentado porque a OSA interrompe sua respiração de forma breve, mas repetida.

OSA também reduz os níveis de oxigênio de uma pessoa, e a combinação de sono insatisfatório e privação de oxigênio aumenta o risco de problemas cardiovasculares, transtornos de humor e problemas de memória.

Uma nova pesquisa se concentra em uma consequência potencial da OSA - depressão. Estudos anteriores descobriram que as taxas de depressão são maiores entre as pessoas com AOS, mas os mecanismos por trás dessa associação não eram claros.

O novo estudo, liderado por Melinda Jackson, pesquisadora sênior da Universidade do Royal Melbourne Institute of Technology (RMIT) em Melbourne, Austrália, investiga a relação entre OSA e memória autobiográfica.

O que é memória autobiográfica?

A memória autobiográfica se refere à capacidade de uma pessoa de memorizar episódios específicos e reter informações sobre suas vidas pessoais. A pesquisa ligou anteriormente a memória autobiográfica prejudicada com a depressão.

“Sabemos que memórias autobiográficas excessivamente gerais - onde as pessoas não se lembram de muitos detalhes específicos dos eventos da vida - estão associadas ao desenvolvimento de depressão persistente”, explica o Dr. Jackson.

Ela passa a expor a motivação para sua pesquisa. “A apneia do sono também é um fator de risco significativo para a depressão, então, se pudermos entender melhor os mecanismos neurobiológicos em ação, teremos a chance de melhorar a saúde mental de milhões de pessoas.”

No novo estudo, o Dr. Jackson e colegas examinaram a ligação entre OSA e memória autobiográfica; os pesquisadores publicaram suas descobertas no Journal of the International Neuropsychological Society.

Memórias 'generais' e apnéia do sono

O Dr. Jackson e sua equipe examinaram 44 adultos que tinham AOS, mas não a tratavam ativamente, e 44 adultos saudáveis ​​sem AOS. Os pesquisadores analisaram a capacidade dos indivíduos de lembrar vários tipos de memórias de sua infância, vida adulta precoce e eventos recentes.

O estudo revelou que as pessoas com OSA tinham consideravelmente mais “memórias generalizadas” do que as pessoas sem OSA. As memórias genéricas descrevem memórias das quais as pessoas não conseguem se lembrar com muitos detalhes específicos.

No estudo atual, mais de 52% dos participantes com OSA tinham memórias supergenéricas, enquanto menos de 19% dos participantes do grupo de controle tinham memórias supergenéricas.

Além disso, o estudo comparou a memória semântica com a memória episódica. O primeiro descreve fatos detalhados e informações sobre a história pessoal de alguém, enquanto o último descreve a capacidade de lembrar eventos mais amplos ou "episódios".

Os pesquisadores descobriram que, embora a memória episódica das pessoas com AOS estivesse intacta, sua memória semântica estava prejudicada.

Além disso, eles estabeleceram uma correlação entre um maior número de memórias autobiográficas e pior memória semântica em ambos os grupos.

“Nosso estudo sugere que a apneia do sono pode prejudicar a capacidade do cérebro de codificar ou consolidar certos tipos de memórias de vida, o que torna difícil para as pessoas relembrarem detalhes do passado”, explica o Dr. Jackson.

“As varreduras cerebrais de pessoas com apnéia do sono mostram que elas têm uma perda significativa de massa cinzenta de regiões que se sobrepõem à rede de memória autobiográfica”, continua o cientista.

O Dr. Jackson, pesquisador sênior da Escola de Ciências Biomédicas e da Saúde da RMIT, segue delineando algumas direções para pesquisas futuras.

“Precisamos verificar se há um mecanismo neurobiológico compartilhado em funcionamento - isto é, a disfunção dessa rede leva à depressão e problemas de memória em pessoas com apnéia do sono?”

No futuro, a Dra. Jackson e sua equipe planejam "determinar se o tratamento bem-sucedido da apnéia do sono também pode ajudar a combater alguns desses problemas de memória ou até mesmo restaurar as memórias que foram perdidas".

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