Condições de saúde mental aumentam entre os estudantes americanos

À medida que mais e mais pessoas discutem questões de saúde mental em fóruns públicos, parece estar levantando um pouco do estigma em torno do tópico. Nova pesquisa revela que o número de estudantes que buscam ajuda para problemas de saúde mental aumentou consideravelmente entre 2009 e 2015.

Ansiedade, depressão e ataques de pânico estão aumentando entre os estudantes universitários dos EUA, sugere um novo estudo.

Sara Oswalt, da Universidade do Texas em San Antonio, é a principal autora do novo estudo, que foi publicado no Journal of American College Health.

De acordo com as estimativas citadas pelos cientistas, cerca de 26% das pessoas com 18 anos ou mais nos Estados Unidos vivem com um problema de saúde mental em qualquer ano.

Além disso, acredita-se que metade de todas as condições psiquiátricas sérias em adultos - como transtorno depressivo maior, transtornos de ansiedade e transtorno de abuso de substâncias - começam aos 14 anos de idade. Cerca de três quartos dos problemas graves de saúde mental começam na idade de 25.

Como a prevalência de problemas de saúde mental entre os jovens evoluiu ao longo do tempo? O fato de os problemas de saúde mental serem discutidos mais abertamente leva a um aumento no diagnóstico?

Uma nova pesquisa teve como objetivo lançar alguma luz sobre essas questões, examinando os dados de quase meio milhão de estudantes universitários dos EUA entre os anos de 2009 e 2015.

Tendências em 12 condições de saúde mental

Oswalt e seus colegas estudaram as tendências de diagnóstico e tratamento para uma dúzia de condições de saúde mental: “anorexia, ansiedade, transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH), transtorno bipolar, bulimia, depressão, insônia, transtorno obsessivo-compulsivo (TOC), pânico ataques, fobia, esquizofrenia e abuso / dependência de substâncias ”.

Os pesquisadores aplicaram ferramentas estatísticas a um grande conjunto de dados obtido da American College Health Association, observando o uso de serviços de saúde mental disponíveis no campus e a disposição de usá-los no futuro.

No geral, o estudo encontrou os maiores aumentos nos diagnósticos de ansiedade, depressão e ataques de pânico. Especificamente, os tratamentos e diagnósticos para ansiedade aumentaram 5,6 por cento entre 2009 e 2015, aqueles para depressão em 3,2 por cento e aqueles para ataques de pânico em 2,8 por cento.

Os alunos também estão mais dispostos a buscar ajuda usando as instalações do campus. No final do período de estudo, quase um quinto dos alunos disse que usava as instalações de saúde mental da universidade, o que representou um aumento de mais de 4 por cento em relação a 2009.

Além disso, quase três quartos dos entrevistados disseram que usariam os serviços no futuro, o que representa um aumento de mais de 6%.

As universidades devem examinar sua cultura

Oswalt comenta os mecanismos potenciais por trás das novas descobertas, dizendo que eles podem ser uma combinação de saúde mental cada vez mais precária, uma maior conscientização dos serviços de saúde mental e a redução do estigma em torno dos problemas de saúde mental.

Quanto ao que pode levar à deterioração da saúde mental em primeiro lugar, o autor diz: “Não sabemos se o ambiente universitário está causando ou mesmo contribuindo para o aumento dessas condições, mas os campi terão que lidar com isso . ”

“As instituições de ensino superior querem que os alunos tenham sucesso na faculdade, mas se os problemas de saúde mental não forem tratados de forma adequada, isso tornará o sucesso dos alunos mais difícil de alcançar”, continua ela. “As universidades devem primeiro examinar a cultura geral em torno da saúde mental em seu campus.”

“Se a cultura geral não é aquela que promove a saúde, isso terá que ser considerado antes da etapa dois, que é fornecer suporte para a prevenção em uma variedade de áreas. Isso pode incluir instruções para dormir, redução do estresse e exercícios. O terceiro passo precisa ser uma equipe adequada de aconselhamento e centros de saúde para que aqueles que precisam de serviços possam ser vistos. ”

Sara Oswalt

“Se as instituições não têm serviços de aconselhamento, a parceria ou a identificação de recursos da comunidade é fundamental para apoiar seus alunos”, acrescenta ela.

Ela conclui: “Cada instituição precisará desenvolver estratégias que funcionem para sua cultura e localização, e conversas focadas em soluções precisam acontecer com os mais altos níveis de administração para implementar e apoiar adequadamente essas estratégias”.

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