O que é a síndrome de Eagle?

A síndrome de Eagle é uma condição que causa dor na garganta e no rosto. É normalmente causada por um osso estiloide incomumente longo, que é um osso pontudo logo abaixo da orelha.

A dor causada pela síndrome de Eagle é um tipo de dor nos nervos, o que significa que é causada por sinais nervosos incomuns, e não por danos à área dolorida.

A dor geralmente é surda e latejante, que pode incluir a sensação de que algo está preso na garganta. Algumas pessoas também apresentam zumbido e dor no pescoço.

De acordo com o Centro de Informação sobre Doenças Raras e Genéticas (GARD), cerca de 4% da população tem um processo estiloide incomumente longo. No entanto, apenas entre 4 e 10 por cento dessas pessoas - cerca de 1 em 62.000 pessoas - apresentam algum sintoma. GARD também observou que a síndrome de Eagle é mais comum em mulheres do que em homens, com cerca de três vezes mais mulheres do que homens apresentando sintomas.

Neste artigo, examinamos os sintomas da síndrome de Eagle junto com as possíveis causas. Também examinamos como a condição pode ser tratada com cirurgia e tratada sem ela.

Sintomas da síndrome de Eagle

A síndrome de Eagle pode causar dor ao redor da mandíbula, garganta e ouvido.

Muitas pessoas apresentam um processo estilóide de formato incomum, mas nenhum sintoma. Quando os sintomas aparecem, eles geralmente incluem:

  • dificuldades para engolir
  • uma sensação de que há algo preso na garganta
  • Atirando dores da garganta ao ouvido ou mandíbula
  • dor na base da língua
  • dor ao engolir ou virar a cabeça para o lado
  • um zumbido ou zumbido persistente nos ouvidos
  • uma dor de cabeça
  • latejando na mandíbula

Algumas pessoas apresentam outros sintomas, como sensações incomuns na cabeça ou no pescoço.

Causas

Na maioria das pessoas, um osso de processo estilóide alongado é o culpado da síndrome de Eagle. Algumas pessoas desenvolvem um longo processo estilóide após uma lesão na garganta ou cirurgia. Em outros, trata-se apenas de uma diferença anatômica ou de uma mudança relacionada à idade. Um processo estilóide alongado pode colocar pressão na garganta e comprimir os nervos ou vasos sanguíneos próximos, causando dor.

Outras causas da síndrome de Eagle incluem:

  • Amigdalectomia: às vezes, depois de retirar as amígdalas, as pessoas desenvolvem tecido cicatricial dentro e ao redor da garganta. Isso pode pressionar os nervos ao redor, causando dor e zumbido nos ouvidos.
  • Calcificação do ligamento estilo-hióideo: Algumas pessoas desenvolvem depósitos de cálcio no ligamento estilo-hióideo, que se liga ao processo estilo-hióideo. A maioria das pessoas não desenvolve sintomas, mas algumas podem sentir dor e outras sensações incomuns.

Tratamento

A cirurgia é um tratamento comum e eficaz para a síndrome de Eagle.

A cirurgia para encurtar o processo estilóide é o tratamento primário para a síndrome de Eagle. Este procedimento, denominado estiloidectomia, pode ser realizado pela boca ou pescoço.

A cirurgia pela boca requer a remoção das amígdalas e pode ser mais difícil para o cirurgião acessar o processo estiloide. Existe também um risco ligeiramente aumentado de danos aos vasos sanguíneos circundantes.

A cirurgia no pescoço oferece melhor acesso ao processo estilóide, mas produzirá uma cicatriz. Também pode causar lesões nas partes circundantes do corpo e nos nervos do rosto.

Alguns médicos agora oferecem cirurgia endoscópica, que usa um tubo com uma câmera acoplada para acessar o processo estilóide.

Um estudo de 2017 que examinou esse processo descobriu que 107 de 133 pessoas que passaram pela cirurgia tiveram alívio completo dos sintomas, com outras 20 obtendo alívio parcial. Um total de 122 ficaram satisfeitos com a aparência do pequeno corte posterior. Esses achados sugerem que essa cirurgia pode ser uma boa opção para reduzir os sintomas.

Manejo da síndrome de Eagle

Nenhuma cirurgia é isenta de riscos e nem todas as estiloidectomias funcionam. Algumas pessoas podem optar por encontrar outras estratégias para controlar seus sintomas ou não obter alívio com a cirurgia.

Algumas estratégias que podem ajudar no controle da dor incluem:

  • medicamentos para a dor, como medicamentos anti-inflamatórios não esteroides (AINEs)
  • injeções de esteróides
  • medicina alternativa e complementar

A síndrome de Eagle é um tipo de dor nos nervos, o que significa que não há lesão na área dolorida. Como resultado, massagens, exercícios e outras estratégias direcionadas à área dolorida provavelmente não ajudarão.

Diagnóstico

O médico pode suspeitar da síndrome de Eagle com base nos sintomas que a pessoa apresenta. No entanto, é essencial que os médicos descartem outras possíveis causas de dor nessa área do corpo, como:

  • dor de dente irradiando para o pescoço
  • problemas com vasos sanguíneos próximos
  • infecções de ouvido
  • lesões físicas na mandíbula
  • hérnia de disco

O médico pode perguntar sobre os sintomas, obter um histórico médico completo e realizar um exame físico. Estudos de imagem, como raios-X, podem ajudar o médico a visualizar o processo estilóide e as estruturas circundantes.

Em alguns casos, o médico pode sentir um processo estiloide incomumente longo empurrando para dentro da garganta.

Panorama

Se não for tratada, a síndrome de Eagle pode causar sofrimento emocional.

Cerca de 80 por cento das pessoas que procuram tratamento para a síndrome de Eagle obtêm alívio, independentemente do tratamento que recebem.

Para as pessoas que se submetem à cirurgia, as perspectivas podem ser ainda melhores. De acordo com um estudo, cerca de 95 por cento das pessoas que receberam cirurgia endoscópica para a síndrome de Eagle disseram que seus sintomas foram total ou parcialmente aliviados.

Para as pessoas que optam por não se submeter à cirurgia ou para as quais a cirurgia não funciona, a síndrome de Eagle pode ser uma condição crônica. Com o tratamento médico, os sintomas podem melhorar, mas é improvável que desapareçam completamente.

A síndrome de Eagle não é uma doença progressiva e não causará outras condições médicas. No entanto, algumas pessoas acham que a dor piora com o tempo ou que se espalha para outras áreas do corpo.

Viver com dor crônica também pode causar depressão, ansiedade e problemas de relacionamento. Pessoas que não obtêm alívio total da dor podem se beneficiar de grupos de apoio, terapia e outras formas de apoio psicológico.

Conclusão

A síndrome de Eagle pode ser frustrante, tornando doloroso falar, comer ou até virar a cabeça.

Uma pessoa com essa condição pode se preocupar com a possibilidade de algo estar seriamente errado e atrasar o tratamento médico por medo. No entanto, a síndrome de Eagle é altamente tratável, com excelentes resultados para a maioria das pessoas que procuram tratamento.

Qualquer pessoa que apresentar sintomas associados à síndrome de Eagle deve consultar um médico especialista em dores ou pedir encaminhamento a um dentista ou médico de atenção primária.

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