Quais são os primeiros sintomas da DPOC?

Os primeiros sintomas da DPOC incluem falta de ar, infecções respiratórias frequentes e respiração ofegante. A DPOC não tem cura, mas as pessoas que reconhecem os sintomas iniciais geralmente podem obter um diagnóstico precoce e fazer alterações para retardar sua progressão.

A DPOC é um grupo de doenças que inclui enfisema e bronquite crônica. As pessoas podem confundir os primeiros sintomas da DPOC como sendo devidos a outras condições médicas ou ao envelhecimento.

Neste artigo, explicamos como reconhecer a DPOC em estágio inicial e observamos algumas condições que podem causar sintomas semelhantes.

Sintomas iniciais

Falta de ar e aperto no peito são sintomas potenciais da DPOC.

Quando uma pessoa tem DPOC, seus pulmões são menos eficientes no fornecimento de oxigênio ao corpo.

Quando a doença começa a causar danos aos pulmões, a pessoa pode notar pequenas mudanças que indicam um problema respiratório.

As mudanças podem incluir:

  • diferenças na cor do muco, que pode mudar de claro para amarelo, verde ou até mesmo tingido de sangue
  • um aumento do número de infecções respiratórias
  • tendo uma tosse constante
  • fazendo e tossindo mais muco do que o normal
  • problemas de sono, incluindo parar de respirar durante o sono
  • falta de ar durante atividades que não causavam este sintoma anteriormente
  • fadiga inexplicável e falta geral de energia
  • aperto no peito e respiração ofegante, que podem fazer uma pessoa produzir sons como assobios ou guinchos ao respirar

Em muitos casos, as pessoas não reconhecem os primeiros sintomas da DPOC.

Ignorar pequenos sinais pode permitir que a DPOC progrida mais rapidamente, portanto, as pessoas que estão apresentando esses sintomas devem consultar um médico para determinar sua causa.

DPOC precoce vs. outras condições

A DPOC pode às vezes se assemelhar a outras condições médicas, o que torna sua detecção mais desafiadora.

Exemplos dessas condições incluem:

  • Asma: Pessoas com asma podem sentir falta de ar e respiração ofegante. É possível ter DPOC em estágio inicial e asma. Uma pessoa tem um desempenho diferente nos testes de função pulmonar quando tem asma, por isso é importante consultar um médico para fazer os testes.
  • Envelhecimento: quando uma pessoa envelhece, os músculos do peito mudam, tornando mais difícil para ela respirar fundo. Eles também perdem elasticidade nos pulmões, o que pode afetar a distribuição de oxigênio no sangue. Uma pessoa às vezes pode pensar que a falta de ar se deve ao envelhecimento, e não a uma condição respiratória subjacente.
  • Doença aguda: pessoas com DPOC tendem a ter doenças respiratórias com mais freqüência do que outras pessoas. Eles podem pensar que seus surtos de bronquite, resfriado comum ou mesmo pneumonia são doenças normais. No entanto, eles podem ser um sinal de uma condição médica latente.

É importante que as pessoas reconheçam os sintomas respiratórios e os discutam com um médico para obter um diagnóstico.

Quando ver um medico

Qualquer pessoa com sintomas de DPOC deve consultar um médico.

A maioria das pessoas com DPOC são fumantes.

Como resultado, o International Primary Care Respiratory Group (Grupo Internacional de Cuidados Primários Respiratórios) recomenda que qualquer pessoa com 35 anos ou mais e que fume deva fazer um teste para a condição. Eles também aconselham testar qualquer pessoa que esteja apresentando algum sintoma de DPOC.

A falta de ar durante as atividades diárias raramente é normal, mas provavelmente indica uma causa médica subjacente.

Se uma pessoa perceber que está ficando doente com mais frequência, que está com falta de ar sem motivo ou que tem muito mais muco do que antes, ela deve consultar um médico.

Uma pessoa às vezes pode ter um surto de DPOC, durante o qual seus sintomas são muito piores e possivelmente até fatais. Qualquer pessoa que apresentar algum dos seguintes sintomas deve procurar atendimento médico de emergência:

  • ser incapaz de falar frases completas devido à falta de ar
  • febre alta
  • sangue em muco
  • sentindo-se muito fraco
  • fala arrastada ou confusão

A fala arrastada e a confusão podem indicar que o cérebro de uma pessoa não está recebendo oxigênio suficiente.

Qualquer pessoa que apresentar esses sintomas não deve tentar dirigir até o pronto-socorro. Eles devem ligar para o 911 e pedir uma ambulância ou pedir que outra pessoa os leve.

Panorama

Muitas pessoas com DPOC não procuram tratamento até que sua doença alcance estágios mais avançados.

Em alguns casos, podem não gostar de ir ao médico ou admitir que o fumo os afetou. No entanto, receber tratamento pode ajudar a evitar que a DPOC piore.

Conhecer os primeiros sinais e sintomas da DPOC significa que as pessoas podem procurar atendimento médico o mais rápido possível.

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