O que são monoglicerídeos e são seguros?

Monoglicerídeos são uma forma de ácido graxo, junto com triglicerídeos e diglicerídeos. Os monoglicerídeos ocorrem naturalmente em alguns alimentos e são adicionados a outros para melhorar a textura, a qualidade e o prazo de validade.

Os pesquisadores sabem relativamente pouco sobre como a ingestão de grandes quantidades de monoglicerídeos afeta o corpo. No entanto, como aditivos alimentares, os monoglicerídeos são considerados seguros.

Neste artigo, examinamos de perto os monoglicerídeos, incluindo sua função, quais alimentos os contêm, se são seguros e quem deve evitá-los.

O que são monoglicerídeos?

Produtos de panificação como pão, biscoitos e croissants podem ter monoglicerídeos adicionados a eles.

Monoglicerídeos são um tipo de glicerídeo. Eles são compostos de glicerol e uma cadeia de ácido graxo.

Os triglicerídeos são muito semelhantes, exceto que têm três cadeias de ácidos graxos. Os triglicerídeos se convertem temporariamente em monoglicerídeos e diglicerídeos durante a digestão.

Os monoglicerídeos são encontrados naturalmente em quase todos os alimentos em quantidades muito pequenas. Eles são um tipo de gordura, o que significa que podem ser saturados ou insaturados.

Alguns monoglicerídeos e diglicerídeos também são extraídos de óleos e gorduras vegetais ou animais e usados ​​como aditivos alimentares.

Qual é a sua função?

Monoglicerídeos e diglicerídeos são emulsificantes, o que significa que eles impedem a separação de água e óleo. Isso os torna um complemento útil para muitos alimentos processados.

De acordo com um 2017, aproximadamente 70 por cento dos emulsificantes usados ​​pela indústria de alimentos nos Estados Unidos são monoglicerídeos e diglicerídeos.

Os fabricantes adicionam emulsificantes a alimentos embalados e processados ​​para:

  • estabilizar os ingredientes e evitar a separação
  • melhorar a textura e consistência dos alimentos
  • estender a vida útil do produto

A Food and Drug Administration (USDA) também permite que monoglicerídeos e diglicerídeos sejam adicionados a alimentos vendidos comercialmente para ajudar:

  • engrossar alimentos
  • fortalecer a massa
  • dar sabor aos alimentos ou realçar o
  • sabores lubrificam os alimentos
  • ajudam a reduzir a viscosidade em alimentos úmidos e doces
  • dissolver e misturar ingredientes

Quais alimentos contêm monoglicerídeos?

Pequenas quantidades de monoglicerídeos estão em qualquer alimento que contenha gorduras ou óleos vegetais ou animais.

Pequenas quantidades de monoglicerídeos também são encontradas em uma grande variedade de produtos alimentícios embalados e preparados, incluindo:

  • pão
  • Margarina
  • maionese
  • manteigas de nozes
  • doces e goma de mascar
  • sorvete
  • Refeições congeladas
  • substitutos de carne
  • algumas carnes processadas, especialmente salsichas e bolos de carne
  • cremes ou branqueadores de café
  • produtos assados, incluindo biscoitos, bolos, biscoitos, croissants e tortas

Os monoglicerídeos são ruins para você?

Os monoglicerídeos podem aumentar o risco de doença coronariana.

O FDA classifica os monoglicerídeos como "geralmente reconhecidos como seguros" ou GRAS, como aditivos e ingredientes alimentares, o que significa que eles não representam um risco imediato à saúde.

Atualmente, os produtores de alimentos usam principalmente monoglicerídeos e diglicerídeos em pequenas quantidades, por isso é difícil dizer como a ingestão de grandes quantidades desses tipos de gordura afetará a saúde humana.

Os monoglicerídeos contêm pequenas quantidades de gorduras trans. As gorduras trans ocorrem naturalmente em muitos tipos de carnes e laticínios e, em menor grau, em óleos vegetais ou de nozes.

As gorduras trans em pequenas quantidades não são motivo de preocupação. No entanto, comer quantidades significativas de gorduras trans tem sido associado a um risco aumentado de doença cardíaca coronária e derrame.

Mas, como os monoglicerídeos são um tipo de gordura, comer muitos alimentos ricos em gordura pode não ser saudável. Além disso, muitos dos alimentos que incluem emulsificantes adicionados também contêm muita gordura saturada e trans, como assados ​​e alimentos fritos.

Durante o processo de fabricação, as misturas de monoglicerídeo e diglicerídeo também podem ser contaminadas com quantidades muito pequenas de toxinas, como:

  • liderar
  • níquel
  • cinzas
  • cádmio
  • mercúrio
  • arsênico

Quem deve evitar os monoglicerídeos?

As seguintes pessoas podem querer evitar alimentos com monoglicerídeos adicionados:

  • Pessoas que não comem produtos derivados de carne específicos por razões dietéticas, religiosas ou éticas, porque os monoglicerídeos e diglicerídeos podem ser produzidos a partir de óleos ou gorduras animais.
  • Pessoas com risco de circulação ou problemas cardíacos também podem querer limitar ou evitar alimentos que contenham monoglicerídeos adicionados.

Panorama

De acordo com a pesquisa disponível, a ingestão de pequenas quantidades de monoglicerídeos e diglicerídeos não parece causar complicações de saúde sérias, e o FDA aprova seu uso.

As pessoas normalmente não comem grandes quantidades de monoglicerídeos, então é difícil dizer o real impacto que esse tipo de gordura tem na saúde humana.

Por ser um tipo de gordura, é muito provável que uma dieta rica em monoglicerídeos esteja associada aos mesmos riscos a longo prazo que os triglicerídeos e as gorduras trans, incluindo problemas cardíacos e circulatórios.

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