O que saber sobre pólipos de cólon

Um pólipo do cólon é um pequeno crescimento de tecido que se projeta do revestimento de uma seção do intestino grosso conhecida como cólon.

Os pólipos são comuns e cada vez mais à medida que as pessoas envelhecem. Estima-se que os pólipos colorretais, que são pólipos no cólon ou reto, ocorram em pelo menos 30% dos adultos com 50 anos ou mais nos Estados Unidos.

Os pólipos colorretais também ocorrem em crianças com cerca de 6% afetados, aumentando para 12% naquelas que apresentam sangramento intestinal.

A maioria dos pólipos do cólon ou intestino é inofensiva, mas alguns podem evoluir para câncer. Se o fizerem, pode levar muitos anos para que se tornem cancerígenos.

Neste artigo, examinamos detalhadamente os pólipos do cólon, incluindo suas causas, tratamentos e como evitá-los.

Tipos de pólipos de cólon

Um pólipo de cólon é um tumor que se desenvolve no intestino grosso.

Diferentes tipos de pólipos carregam diferentes fatores de risco. Além disso, o tamanho do pólipo está relacionado à sua gravidade potencial.

Uma revisão de 2014 concluiu que pólipos de 5 milímetros (mm) ou menos tinham pouco risco de se tornarem cancerígenos, enquanto aqueles entre 1,5 e 3,5 centímetros (cm) tinham um potencial de malignidade de 19 a 43 por cento.

Os tipos mais comuns de pólipos são pólipos hiperplásicos e adenomatosos:

Pólipos hiperplásicos

Pólipos hiperplásicos, ou pólipos inflamatórios, geralmente são inofensivos e não são motivo de preocupação com baixo potencial de malignidade. Esses pólipos raramente se tornam cancerosos.

Adenomas

Os adenomas, ou pólipos adenomatosos, não são cancerígenos, mas podem se tornar cancerígenos no futuro. Os adenomas maiores têm maior probabilidade de se tornarem cancerígenos. Os médicos geralmente recomendam a remoção de adenomas.

Pólipos malignos

Os pólipos malignos são pólipos que contêm células cancerosas. O melhor tratamento para esses pólipos dependerá da gravidade do câncer e da saúde geral da pessoa.

Sintomas

Pessoas com pólipos de cólon geralmente não apresentam sinais ou sintomas da doença.

Os médicos geralmente encontram esses pólipos durante testes de rotina ou testes para outro distúrbio. O médico pode recomendar que adultos mais velhos e pessoas com fatores de risco para pólipos de cólon façam exames regulares. Quando os médicos detectam os pólipos precocemente, há uma chance maior de que eles possam removê-los completamente sem complicações.

Quando os pólipos do cólon causam sintomas, as pessoas podem notar o seguinte:

  • Sangramento do reto. Este é o sintoma mais comum dos pólipos, embora também possa ser um sinal de outras condições, como hemorróidas ou pequenas lacerações no ânus.
  • Dor abdominal. Pólipos grandes que bloqueiam parcialmente o intestino podem causar cólicas e dores abdominais.
  • Uma mudança na cor das fezes. O sangramento de pólipos menores pode causar listras vermelhas nas fezes, e um sangramento mais intenso pode fazer com que as fezes pareçam pretas. No entanto, outros fatores também podem alterar a cor das fezes, como alimentos, medicamentos e suplementos.
  • Anemia por deficiência de ferro. Se os pólipos de uma pessoa sangram lentamente ao longo do tempo, eles podem desenvolver uma deficiência de ferro. A anemia pode causar fraqueza, pele pálida, falta de ar, tonturas ou desmaios.
  • Mudança nos hábitos intestinais que dura mais de uma semana, incluindo prisão de ventre ou diarreia.

Causas

Comer muita carne vermelha pode aumentar o risco de pólipos no cólon.

As pessoas nascem com pólipos no cólon ou os desenvolvem durante a vida.

Os médicos ainda não sabem as causas exatas dos pólipos do cólon, mas sua aparência pode estar ligada aos seguintes fatores de estilo de vida:

  • uma dieta rica em gordura
  • comendo muita carne vermelha
  • não comer fibra suficiente
  • fumando cigarros
  • obesidade

Em algumas pessoas, os fatores genéticos fazem com que as células do cólon se multipliquem mais do que deveriam. Quando isso acontece no cólon, as pessoas desenvolvem pólipos no cólon. Quando ocorre no reto, as pessoas desenvolvem pólipos colorretais.

As pessoas têm maior probabilidade de desenvolver pólipos no cólon se apresentarem as seguintes doenças hereditárias:

  • polipose adenomatosa familiar (FAP)
  • Síndrome de Gardner
  • Síndrome de Peutz-Jeghers

Pessoas com essas condições têm um risco aumentado de desenvolver câncer em vários órgãos, incluindo o intestino delgado e o cólon.

Fatores de risco

Certos fatores de risco aumentam a probabilidade de uma pessoa desenvolver pólipos no cólon. Esses incluem:

  • obesidade
  • falta de exercício
  • fumando cigarros
  • bebendo álcool
  • doenças inflamatórias intestinais (DII), como colite ulcerosa ou doença de Crohn
  • uma história familiar de pólipos de cólon
  • diabetes tipo 2 não controlado
  • Herança afro-americana, pois aumenta o risco de câncer de cólon

Um médico pode recomendar que adultos mais velhos e pessoas com fatores de risco para pólipos de cólon façam exames de rastreamento regulares, especialmente após os 50 anos de idade.

Diagnóstico

Um médico pode começar tomando o histórico médico de uma pessoa, avaliando os fatores de risco e realizando um exame físico. Se eles suspeitarem de pólipos no cólon, eles podem recomendar testes adicionais. A detecção precoce de pólipos do cólon pode reduzir o risco de complicações.

Os exames de triagem podem incluir:

  • Colonoscopia. Durante uma colonoscopia, o médico insere um tubo de câmera iluminado chamado colonoscópio no ânus para examinar o cólon. Eles podem então remover qualquer pólipo ou fazer uma biópsia, que é onde uma amostra de tecido é removida e enviada a um laboratório para exame ao microscópio.
  • Sigmoidoscopia flexível. Uma versão mais curta de um colonoscópio chamada sigmoidoscópio é usada para examinar uma parte limitada do cólon. Se o médico encontrar pólipos, ele precisará realizar uma colonoscopia para removê-los.
  • Colonoscopia virtual. Este é um procedimento não invasivo em que o médico usa métodos de imagem para examinar o cólon. Isso pode incluir raios-X, tomografias computadorizadas ou ressonância magnética. Esses testes podem ser menos sensíveis do que os testes colonoscópicos. Uma pessoa pode ter que engolir uma solução de bário para tornar as imagens de raios-X mais claras.
  • Exame de fezes. Os médicos também podem verificar a presença de sangue nas fezes ou examinar o DNA das fezes. Dependendo dos resultados, eles podem realizar uma colonoscopia para investigar mais.

Tratamento

Os médicos geralmente recomendam cirurgia para remover pólipos.

Os médicos geralmente tratam os pólipos do cólon removendo-os. Eles também podem sugerir certas mudanças no estilo de vida para prevenir a recorrência de pólipos no cólon.

Os médicos podem remover pólipos do cólon usando os seguintes métodos:

  • Colonoscopia. Os médicos podem usar um instrumento cortante ou uma alça de fio eletrificada na extremidade de um colonoscópio para realizar uma polipectomia ou remoção do pólipo. Para pólipos menores, os médicos podem injetar um líquido por baixo do pólipo para levantá-lo e isolá-lo da área circundante para facilitar a remoção.
  • Laparoscopia. Durante uma laparoscopia, o médico fará uma pequena incisão no abdômen ou na pelve e inserirá um instrumento chamado laparoscópio no intestino. Eles usam essa técnica para remover pólipos que são muito grandes ou não podem ser removidos com segurança pela colonoscopia.
  • Removendo o cólon e o reto. Este procedimento, conhecido como proctocolectomia total, só é necessário quando a pessoa tem uma doença grave ou câncer. Os médicos recomendam esta opção para aqueles com doenças hereditárias raras, como polipose adenomatosa familiar (FAP). A FAP é uma doença hereditária que causa câncer de cólon e reto, e a remoção do pólipo pode prevenir o desenvolvimento do câncer.

Depois de remover um pólipo, o médico irá enviá-lo para testes de laboratório, onde os especialistas irão verificar se há câncer.

Um patologista especialista em análise de amostras de tecido examinará o tecido do pólipo ao microscópio e verificará se é benigno ou pré-canceroso. O irá basear o intervalo de tempo recomendado para a próxima colonoscopia nesta informação mais o número e tamanho dos pólipos.

Em pessoas que já têm pólipos ou câncer de cólon, o médico pode prescrever aspirina e coxibes (inibidores da COX-2) para impedir a formação de novos pólipos. Para pessoas com histórico familiar de pólipos no cólon, o aconselhamento genético é recomendado para prevenir o seu desenvolvimento.

Prevenção

As pessoas podem reduzir o risco de desenvolver pólipos no cólon adotando hábitos de vida saudáveis, como:

  • comer uma dieta de baixo teor de gordura
  • comer uma dieta rica em frutas, vegetais e fibras
  • mantendo um peso corporal normal
  • parar de fumar ou evitar fumar
  • evite o uso excessivo de álcool

Pessoas que tiveram pólipos no cólon devem fazer exames regulares de cólon, pois têm maior probabilidade de desenvolver outros.

Panorama

Um pólipo é um crescimento de tecido no revestimento do cólon e reto que se projeta para os intestinos.

Pessoas com pólipos no cólon geralmente não apresentam sintomas. A maioria dos pólipos do cólon é inofensiva, embora alguns tipos possam se tornar cancerígenos. A remoção do pólipo é a melhor maneira de tratar pólipos de cólon e prevenir o desenvolvimento de câncer.

Pessoas com fatores de risco devem fazer exames regulares para pólipos de cólon, especialmente se tiverem mais de 50 anos de idade.

Se uma pessoa tem pólipos, ela deve seguir o conselho de seu médico sobre como fazer check-ups e fazer mudanças no estilo de vida para ajudar a controlar a doença.

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