A vitamina D pode proteger contra o câncer

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Os pesquisadores fornecem mais evidências de que a vitamina D pode proteger contra o câncer, depois de descobrir que as pessoas do Japão tinham um risco menor de contrair a doença quando tinham níveis mais elevados da "vitamina do sol".

Os pesquisadores sugerem que um nível mais alto de vitamina D pode proteger contra o câncer.

Os resultados do estudo - que é um dos primeiros a investigar a ligação entre os níveis de vitamina D e o risco de câncer em uma população asiática - foram publicados recentemente em O BMJ.

A pesquisa foi conduzida por Taiki Yamaji, do Centro de Ciências da Saúde Pública do National Cancer Center, no Japão, e seus colegas.

A vitamina D é uma vitamina essencial para nosso corpo. Não apenas ajuda a manter os níveis de cálcio para uma boa saúde óssea; também desempenha papéis significativos no funcionamento do sistema imunológico, comunicação neuronal e funcionamento muscular.

Os Institutos Nacionais de Saúde (NIH) afirmam que os adultos devem ter como objetivo obter cerca de 600 unidades internacionais de vitamina D todos os dias.

A principal fonte de vitamina D do corpo é a luz solar, razão pela qual é frequentemente referida como a "vitamina do sol". Também podemos obter vitamina D de certos alimentos, incluindo salmão, atum e queijo, bem como de suplementos dietéticos, que estão disponíveis para compra online.

Pesquisas anteriores sugeriram que os baixos níveis de vitamina D são um fator de risco para certos tipos de câncer e que o aumento dos níveis da vitamina pode ajudar a proteger contra a doença.

No entanto, Yamaji e colegas apontam que a maioria das pesquisas sobre a vitamina D e o risco de câncer até agora se concentraram nas populações brancas.

“Dado que as concentrações de vitamina D e o metabolismo variam substancialmente por raça / etnia”, observam os pesquisadores, “se as associações semelhantes também seriam observadas em populações não-brancas ainda não foi esclarecido”.

Com isso em mente, os pesquisadores procuraram determinar como os níveis de vitamina D influenciam o risco de câncer em adultos japoneses.

Risco geral de câncer reduzido em um quinto

Os pesquisadores analisaram os dados de 33.736 japoneses que participaram do Japan Public Health Center-based Prospective Study. Eles tinham entre 40 e 69 anos e foram acompanhados por uma média de 16 anos.

Amostras de sangue foram coletadas de cada participante na linha de base do estudo. Estes foram avaliados para os níveis de 25-hidroxivitamina D, que é a forma circulante da vitamina D.

Os participantes foram divididos em quatro grupos com base em seus níveis de vitamina D, variando do mais baixo ao mais alto. Informações também foram coletadas sobre o histórico médico dos indivíduos, bem como sobre seus fatores dietéticos e de estilo de vida.

Durante o período de acompanhamento de 16 anos, um total de 3.301 novos casos de câncer foram identificados entre os participantes do estudo.

Em comparação com os indivíduos que tinham os níveis mais baixos de vitamina D, aqueles com um nível mais alto tinham um risco 20 por cento menor de câncer em geral, relata a equipe.

Esse achado persistiu depois de levar em conta uma miríade de possíveis fatores de confusão, incluindo idade, índice de massa corporal (IMC), níveis de atividade física, tabagismo e ingestão de álcool.

Ao olhar para cânceres específicos, os pesquisadores descobriram que um nível mais alto de vitamina D estava associado a um risco 30–50 por cento menor de câncer de fígado, com esse risco reduzido sendo mais proeminente em homens.

Níveis mais altos de vitamina D não foram associados a um risco menor de câncer de pulmão ou câncer de próstata, relata a equipe, e nenhuma associação foi encontrada entre níveis mais altos de vitamina D e um aumento no risco de câncer.

Um possível "efeito de teto"

Yamaji e seus colegas alertam que suas descobertas são apenas observacionais, portanto, nenhuma conclusão pode ser feita sobre a ligação entre a vitamina D e o risco de câncer.

Além disso, o estudo tem algumas limitações importantes. Por exemplo, eles apontam que havia apenas um pequeno número de cânceres específicos de órgãos incluídos em sua análise.

Além disso, eles observam que é possível que alguns fatores de risco de câncer que não foram considerados neste estudo possam ter influenciado os resultados.

Ainda assim, os pesquisadores dizem que suas descobertas “apóiam a hipótese de que a vitamina D tem efeitos protetores contra o câncer em muitos locais”.

Dito isso, os resultados indicam que existe um “efeito teto” para a vitamina D e o risco de câncer. Em outras palavras, existe um nível ideal de vitamina D que nos protege contra o câncer, mas ir além desse nível não oferece nenhum benefício adicional.

“São necessários estudos futuros”, concluem os pesquisadores, “para esclarecer o padrão de dose-resposta e as concentrações ideais [de vitamina D] para a prevenção do câncer”.

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