A atividade física pode proteger contra o câncer de próstata

Os pesquisadores que usam um novo método de avaliação dos fatores de risco para o câncer de próstata descobriram uma ligação intrigante entre a falta de atividade física e um risco aumentado dessa condição.

Novas evidências sugerem que ser fisicamente ativo pode ajudar a reduzir o risco de câncer de próstata.

O câncer de próstata é o segundo tipo de câncer mais comum entre os homens nos Estados Unidos e em todo o mundo.

De acordo com dados do National Cancer Institute (NCI), até o final de 2019, haverá uma estimativa de 174.650 novos casos de câncer de próstata apenas nos EUA.

Apesar do número de pessoas que esse tipo de câncer atinge a cada ano, os especialistas ainda não têm conhecimento suficiente sobre os fatores de risco que podem desempenhar um papel no seu desenvolvimento.

O NCI cita uma mistura de fatores modificáveis ​​e não modificáveis, incluindo idade, história familiar de câncer de próstata e os níveis de vitamina E, ácido fólico e cálcio no corpo.

No entanto, pode haver outros fatores relacionados ao estilo de vida em jogo, e os investigadores estão trabalhando arduamente para descobri-los.

Recentemente, uma equipe de pesquisadores da University of Bristol e do Imperial College London, no Reino Unido - junto com colegas de outras instituições acadêmicas em todo o mundo - usou uma abordagem diferente para tentar descobrir mais sobre os fatores de risco do câncer de próstata.

Em seu novo estudo, cujas descobertas agora aparecem no International Journal of Epidemiology, os investigadores usaram um método chamado “randomização Mendeliana”.

A randomização mendeliana permite que os pesquisadores examinem as variações genéticas para avaliar as relações causais entre vários fatores de risco potenciais e o desenvolvimento de certos resultados - neste caso, o câncer de próstata.

A atividade física pode reduzir o risco pela metade

Em seu estudo, os pesquisadores identificaram fatores de risco potenciais para o câncer de próstata por meio da revisão sistemática das evidências do World Cancer Research Fund (WCRF) 2018.

Eles também tiveram acesso às informações médicas de 79.148 participantes com câncer de próstata, bem como 61.106 participantes sem câncer que atuaram como controles.

A análise revelou que os indivíduos com uma variação genética que aumentava a probabilidade de serem fisicamente ativos tinham um risco 51% menor de câncer de próstata do que as pessoas que não tinham essa variação genética.

Além disso, os pesquisadores explicam que “atividade física”, neste caso, se refere a todas as formas de atividade, não apenas exercício.

Em seguida, os autores do estudo concluem que as intervenções que incentivam os homens a aumentar seus níveis de atividade física podem ter um efeito protetor contra essa forma generalizada de câncer.

"Este estudo é o maior de seu tipo, que usa um método relativamente novo que complementa a pesquisa observacional atual para descobrir o que causa o câncer de próstata", observa a co-autora do estudo Sarah Lewis, Ph.D.

“Isso sugere que pode haver um efeito maior da atividade física no câncer de próstata do que se pensava anteriormente, então, esperançosamente, encorajará os homens a serem mais ativos.”

Sarah Lewis, Ph.D.

Anna Diaz Font, que é chefe de financiamento de pesquisa da WCRF - que, juntamente com a Cancer Research U.K., financiou este estudo - enfatiza a importância das descobertas atuais.

“Até agora, havia apenas evidências limitadas de um efeito da atividade física no câncer de próstata. Este novo estudo avaliou o efeito de 22 fatores de risco no câncer de próstata, mas os resultados da atividade física foram os mais impressionantes ”, diz ela.

As descobertas do estudo, acredita Diaz Font, “abrirão o caminho para ainda mais pesquisas, onde métodos semelhantes podem ser aplicados a outros fatores de estilo de vida, para ajudar a identificar as maneiras pelas quais os homens podem reduzir o risco de câncer de próstata”.

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