Como o câncer de mama se relaciona com os gânglios linfáticos axilares?

O sistema linfático é uma das principais ferramentas do corpo para combater infecções. Este sistema contém fluido linfático e nódulos linfáticos, que ocorrem em áreas críticas do corpo. As células cancerosas às vezes entram e se acumulam no sistema linfático.

Os gânglios linfáticos são responsáveis ​​por filtrar o fluido linfático e detectar alterações químicas que sinalizam a presença de uma infecção. Quando esses pontos de filtro estão na axila, os médicos os chamam de linfonodos axilares.

Como os gânglios linfáticos axilares estão próximos aos seios, eles costumam ser o primeiro local para o qual o câncer de mama se espalha, caso se mova além do tecido mamário.

O número de linfonodos axilares pode variar de pessoa para pessoa, variando de cinco a mais de 30 linfonodos.

Depois de um diagnóstico de câncer de mama, o médico costuma verificar se as células cancerosas se espalharam para os gânglios linfáticos axilares. Isso pode ajudar a confirmar o diagnóstico e o estadiamento do câncer.

Neste artigo, explicamos a ligação entre o câncer de mama e os gânglios linfáticos axilares.

Qual é a conexão?

O câncer de mama pode se espalhar para os gânglios linfáticos axilares nas axilas.

O câncer de mama geralmente se espalha para os gânglios linfáticos axilares antes daqueles em qualquer outro local. Devido à sua proximidade com as mamas, esses nódulos linfáticos são um local comum onde o câncer de mama se espalha.

Como regra geral, quando o câncer se espalha a partir de seu ponto inicial, ele se torna mais difícil de tratar. As perspectivas também pioram.

O tratamento do câncer de mama geralmente requer uma mastectomia, que consiste na remoção de uma ou ambas as mamas. Uma alternativa é a mastectomia, que consiste na remoção do tumor e do tecido circundante.

Se o câncer se espalhou para os gânglios linfáticos axilares, o médico pode recomendar a extração dos gânglios linfáticos durante este procedimento para remover as células cancerosas.

Os gânglios linfáticos são responsáveis ​​pela drenagem do fluido linfático. Como resultado, sua remoção pode causar alguns efeitos colaterais após a cirurgia. Um efeito colateral pode ser o linfedema do braço, que causa um tipo de inchaço crônico.

Diagnóstico

Os gânglios linfáticos axilares costumam ter a sensação de pequenas esponjas redondas, como massas sob a pele. Eles podem ser dolorosos ao toque. O médico investigará se o câncer se espalhou para os gânglios linfáticos, realizando um exame físico ou um ultrassom.

O médico sentirá ao redor da clavícula, pescoço e axilas em busca de sinais de gânglios linfáticos inchados.

De acordo com algumas estimativas, o teste revela linfonodos cancerosos em um terço das mulheres que não apresentam sinais de linfonodos inchados durante o exame físico. Como resultado, é essencial realizar mais testes na maioria das pessoas.

O médico tem vários métodos diagnósticos diferentes para determinar se o câncer se espalhou para os gânglios linfáticos axilares.

Biópsia de linfonodo sentinela

A biópsia do linfonodo sentinela envolve a injeção de uma substância radioativa ou corante na mama. O corante se moverá para certos nódulos linfáticos antes de outros.

Um médico usará imagens para identificar os gânglios linfáticos sentinela, que são os nódulos linfáticos iniciais que o corante atinge.

O médico remove um ou mais linfonodos sentinela e envia a amostra a um patologista especializado na identificação de tipos de células cancerígenas. Essa abordagem pode ajudar uma pessoa a evitar os efeitos colaterais da remoção de vários gânglios linfáticos axilares.

Dissecção axilar

A dissecção axilar é um procedimento que envolve a remoção de mais linfonodos sob a axila.

O médico remove uma área de gordura que contém muitos ou todos os gânglios linfáticos. Usando essa amostra, eles solicitarão testes para determinar se o câncer se espalhou além dos linfonodos sentinela e a extensão da disseminação.

Durante o tratamento, o especialista em câncer, ou oncologista, direciona os gânglios linfáticos com radiação, bem como a mama. A radiação ajuda a remover quaisquer células cancerosas remanescentes.

Staging

Ao identificar até que ponto o câncer de mama se espalhou, o médico pode atribuir um estágio a ele.

O estágio do câncer indica a extensão e a propagação da doença. Conhecer o estágio pode informar as perspectivas e o plano de tratamento.

Os médicos usam o sistema TNM para determinar o estágio do câncer de mama. TNM significa tumor, nódulos e metástases:

  • O estadiamento do tumor define o tamanho do tumor original.
  • O estadiamento da metástase fornece informações sobre se o câncer se espalhou para outras partes do corpo a partir de seu local de origem.
  • O estadiamento do nódulo informa se o câncer de mama atingiu os nódulos linfáticos e quantos nódulos mostram sinais de células cancerosas.

O teste de nó tem várias subcategorias para fornecer detalhes mais específicos:

NX: A avaliação dos gânglios linfáticos axilares não é possível se, por exemplo, uma pessoa já passou por cirurgia para removê-los.

N0: O câncer não se espalhou para os gânglios linfáticos. No entanto, o médico pode solicitar mais testes para ver se quantidades microscópicas de células cancerosas estão presentes nos gânglios linfáticos. Essas células são conhecidas como micrometástases.

N1: Micrometástases ou células cancerosas estão presentes em 1-3 gânglios linfáticos axilares, ou nódulos dentro da mama, e mostram quantidades muito pequenas de células cancerosas.

N2: Neste estágio, 4-9 linfonodos axilares possuem células cancerosas. O médico também usa esse estágio para indicar que os nódulos dentro da mama desenvolveram câncer. Esses nódulos são conhecidos como nódulos mamários internos.

N3: Esta etapa leva em consideração um amplo espectro de resultados, como segue:

Os testes encontraram câncer em 10 ou mais linfonodos axilares.

  • O câncer está nos gânglios linfáticos sob a clavícula ou clavícula.
  • O câncer está nos nódulos mamários internos e em um ou mais nódulos linfáticos axilares.
  • Quatro ou mais linfonodos axilares são cancerosos e os linfonodos mamários internos têm micrometástases.
  • O teste descobriu nódulos cancerosos acima da clavícula.

O estadiamento dos gânglios linfáticos axilares torna-se maior quando o câncer se espalhou para mais nódulos e diferentes tipos de nódulos. O tratamento torna-se mais difícil e as perspectivas são menos positivas, à medida que o número de estadiamento aumenta.

Aqui, aprenda como o câncer de mama pode se espalhar rapidamente em um ano.

Panorama

Se o câncer de mama se espalhar para os gânglios linfáticos axilares, a situação piora.

No entanto, o estadiamento do linfonodo é apenas uma consideração quando o médico dá o prognóstico do câncer.

O médico também levará em consideração o tamanho geral do tumor, o tipo de células presentes e se o câncer se espalhou para outros órgãos.

Outros fatores podem afetar ainda mais as perspectivas, incluindo a saúde geral e o histórico médico de uma pessoa.

Q:

O câncer de mama se espalha para os gânglios linfáticos fora das axilas?

UMA:

O câncer de mama pode se espalhar para qualquer linfonodo. Na maioria das vezes, ele se espalha primeiro para os gânglios linfáticos axilares (na axila) e, em seguida, para os gânglios da clavícula (clavicular) ou da mama (mamária interna).

Yamini Ranchod, PhD, MS As respostas representam as opiniões de nossos especialistas médicos. Todo o conteúdo é estritamente informativo e não deve ser considerado conselho médico.

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