A fadiga adrenal é uma condição real?

Fadiga adrenal é um termo aplicado a um grupo de sintomas não específicos. Embora o termo tenha encontrado um nível de popularidade entre os profissionais de saúde alternativos, não há nenhuma evidência médica científica que prove que a condição existe.

Desde sua concepção no final da década de 1990, os defensores da fadiga adrenal afirmam que o distúrbio existe e afeta várias pessoas.

O termo surgiu pela primeira vez depois que um quiroprático propôs o diagnóstico e publicou as informações.

Este artigo analisa o termo “fadiga adrenal” e desmascara os mitos sobre a doença, bem como examina o papel das glândulas supra-renais e alguns problemas médicos que as afetam.

Fatos rápidos sobre fadiga adrenal

  • Não há evidências científicas de que exista fadiga adrenal.
  • Os defensores da fadiga adrenal afirmam que a condição se deve ao excesso de trabalho das glândulas adrenais, que produzem poucos hormônios.
  • Existem vários distúrbios que afetam as glândulas supra-renais.
  • Alguns suplementos prescritos para a fadiga adrenal podem ser perigosos.
  • Os sintomas alegados de fadiga adrenal são cansaço, desejo por sal e perda de pelos no corpo.

O que é fadiga adrenal?

A glândula adrenal desempenha uma função importante, mas a fadiga adrenal não é uma condição real.

Em 1998, o quiroprático e naturopata James Wilson cunhou pela primeira vez o termo “fadiga adrenal” em seu livro de mesmo nome.

De acordo com pessoas que propõem a fadiga adrenal como uma condição real, ela atinge pessoas que suportam longos períodos de estresse mental, físico ou emocional.

As pessoas que supostamente têm maior probabilidade de contrair fadiga adrenal são trabalhadores por turnos, pais solteiros, pessoas com dependência de álcool ou drogas e pessoas com empregos estressantes.

No entanto, como mencionado acima, não há evidências científicas de que essa condição exista.

A Endocrine Society, que representa as opiniões de 1.400 endocrinologistas, divulgou um comunicado oficial sobre a fadiga adrenal:

“Não existe nenhuma prova científica para apoiar a fadiga adrenal como uma verdadeira condição médica. Os médicos estão preocupados com o fato de que, se você for informado de que tem essa condição, a causa real dos seus sintomas possa não ser encontrada e tratada corretamente. Além disso, o tratamento para a fadiga adrenal pode ser caro, uma vez que as seguradoras provavelmente não cobrirão os custos ”.

Os defensores da fadiga adrenal sugerem que a ciência médica acabará por "recuperar o atraso", mas apesar de mais de uma década ter se passado desde seu início, a pesquisa não demonstrou nenhuma evidência.

Apesar disso, certamente existem condições genuínas que afetam as glândulas supra-renais.

Sintomas

Diz-se que os sintomas de fadiga adrenal incluem:

  • cansaço
  • dificuldade em dormir e acordar
  • Desejo de sal e açúcar
  • perda de peso inexplicada
  • dependência de estimulantes como a cafeína
  • problemas digestivos inespecíficos

Todos os sintomas acima são relativamente genéricos, mas podem, de fato, sinalizar algum tipo de doença. Muitos dos sintomas, no entanto, também podem ser devidos a nada mais do que uma vida agitada e falta de sono ou, alternativamente, um vício em cafeína, má nutrição ou níveis elevados de estresse.

A teoria por trás da fadiga adrenal é que as glândulas adrenais, que são ativadas durante o estresse, estão sobrecarregadas. De acordo com pessoas que acreditam que a doença existe, o estresse de longo prazo faz com que essas glândulas fiquem cansadas e incapazes de atender às demandas do corpo.

Dieta

Uma dieta equilibrada e nutritiva pode compensar muitos dos sintomas associados à fadiga adrenal.

Algumas fontes recomendam uma dieta específica para fadiga adrenal. Alimentos ricos em proteínas ou suplementos podem ser recomendados.

Dada a falta de evidências em torno dessa condição, não está claro qual papel a dieta deve ter, se houver, ou se a proteína adicional é uma boa ideia. No entanto, qualquer dieta nutritiva e balanceada provavelmente promoverá o sistema imunológico, a sensação de bem-estar e a saúde geral.

Isso inclui a ingestão regular de frutas e vegetais frescos, baixa ingestão de alimentos gordurosos, açucarados e processados ​​e consumo limitado de álcool e cafeína. Comer uma dieta balanceada é a chave principal para o bem-estar geral e pode ajudar a prevenir muitos dos sintomas atribuídos à fadiga adrenal.

Qualquer pessoa preocupada com os sintomas deve consultar um médico. Também é importante perguntar a um médico sobre quaisquer mudanças importantes na dieta relacionadas a problemas de saúde.

Diagnóstico

Certos profissionais de saúde alternativos podem colher amostras de sangue ou usar o teste de cortisol salivar para provar se um indivíduo tem fadiga adrenal ou não. No entanto, como a doença não existe, não há maneiras reais de diagnosticá-la.

Pessoas que acreditam na fadiga adrenal afirmam em sua defesa que as técnicas científicas modernas não são sensíveis o suficiente para detectar o funcionamento diminuído das glândulas supra-renais, mas que nossos corpos ainda sentem os efeitos.

Para compreender totalmente a condição real, em contraste com a qual a fadiga adrenal não é, a insuficiência adrenal, aqui está uma breve introdução às funções das glândulas adrenais:

Função da glândula adrenal

Normalmente existem duas glândulas supra-renais no corpo humano, uma no topo de cada rim.

A seção externa da glândula adrenal, conhecida como córtex adrenal, produz hormônios androgênicos, cortisol e aldosterona. A seção interna, chamada medula adrenal, produz adrenalina, ou epinefrina, e norepinefrina.

Esses hormônios realizam uma série de tarefas vitais, incluindo:

manutenção do metabolismo, incluindo o controle da inflamação e dos níveis de açúcar no sangue

  • regulando o equilíbrio de sal e água
  • regulando a pressão arterial
  • manter a gravidez
  • sinalizando o início da maturação sexual e controlando seu progresso através da puberdade
  • controlar a resposta de "lutar ou fugir" relacionada ao estresse

Desordens

Insuficiência adrenal é o termo médico aplicado para designar condições nas quais as glândulas adrenais não liberam quantidades adequadas de seus hormônios. O cortisol costuma ser o hormônio mais afetado.

Os sintomas de insuficiência adrenal podem incluir:

  • fadiga contínua
  • fraqueza muscular
  • perda de apetite e peso
  • dor abdominal, náusea e diarreia
  • pressão sanguínea baixa
  • depressão e irritabilidade
  • desejo de sal
  • hipoglicemia
  • uma dor de cabeça
  • suor excessivo
  • menstruação irregular em mulheres

Na pior das hipóteses, a insuficiência adrenal pode se tornar uma crise adrenal com risco de vida, com sintomas que incluem:

  • dor súbita e intensa na parte inferior das costas, pernas ou abdômen
  • diarréia severa ou vômito
  • desidratação
  • perda de consciência

A crise adrenal pode ser fatal se o tratamento imediato não for recebido.

Abaixo estão alguns distúrbios da glândula adrenal comprovados clinicamente. Alguns deles podem levar à insuficiência adrenal se não forem tratados corretamente:

· Tumores adrenais: incluem adenoma adrenal, carcinoma adrenocortical e feocromocitoma.

· Doença de Addison: esta condição significa que as glândulas supra-renais não produzem o suficiente do glicocorticóide, cortisol, e também geralmente envolve a deficiência de produção do mineralocorticóide, aldosterona. Os sintomas incluem dor abdominal, fraqueza e muito pigmento da pele.

· Hiperplasia adrenal congênita: é um grupo de doenças que envolvem mutações em genes que codificam enzimas responsáveis ​​pela produção de cortisol nas glândulas adrenais. Freqüentemente, essas condições afetam o desenvolvimento das características sexuais primárias e secundárias

· Adrenoleucodistrofia ligada ao X: um distúrbio genético causa danos às bainhas de mielina que revestem os nervos. Os ácidos graxos de cadeia muito longa se acumulam no cérebro e nas glândulas supra-renais. Esse aumento causa insuficiência adrenal.

· Doença de Cushing: os níveis de cortisol produzidos pelas glândulas adrenais estão aumentados, devido a um tumor na glândula pituitária.

· Hiperaldosteronismo: As glândulas supra-renais produzem aldosterona em excesso, causando pressão alta, sódio alto no sangue e aumento da excreção de potássio e íons de hidrogênio. Isso causa baixo teor de potássio no sangue e uma condição que envolve os níveis de álcali, chamada alcalose metabólica.

· Hipoaldosteronismo: As glândulas supra-renais produzem muito pouca aldosterona, levando à diminuição dos níveis de sódio e potássio excessivo no sangue e baixa pressão arterial.

Tratamento

Sempre converse com um médico antes de tomar suplementos para tratar uma doença.

Muitos praticantes alternativos começarão a "tratar" a fadiga adrenal, recomendando que o indivíduo pare de usar álcool, drogas, cafeína e cigarros. Eles também recomendam uma alimentação saudável, fazer mais exercícios e dormir melhor. Todas essas mudanças farão com que qualquer pessoa se sinta melhor.

Existe uma gama de produtos disponíveis para o alívio de seus “sintomas”, apesar da falta de base científica. Esses produtos geralmente assumem a forma de suplementos e vitaminas.

Como a Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos não regulamenta esses tipos de suplementos, eles não foram testados quanto à segurança e não há garantia de que um comprimido contenha o que afirma conter.

Tomar suplementos de hormônio adrenal sem uma condição médica subjacente pode ser perigoso. As glândulas supra-renais podem se tornar dependentes ou suprimidas pelos suplementos e podem não começar a trabalhar novamente por algum tempo se forem interrompidas. Isso pode causar insuficiência ou crise adrenal e pode ser potencialmente fatal.

Para qualquer pessoa que sinta sintomas preocupantes, é importante consultar um profissional médico. Embora possa ser frustrante ter sintomas que desafiam o diagnóstico, seguir o conselho de médicos não treinados pode ser ineficaz na melhor das hipóteses e perigoso na pior.

Como regra geral, recomenda-se cautela se um site diagnosticar uma doença e vender a cura.

No entanto, se seus sintomas são incômodos o suficiente para afetar suas atividades de vida diária, um médico estará disposto e será capaz de ajudá-lo a descobrir por que seus sintomas estão ocorrendo e ajudá-lo a encontrar maneiras de abordá-los.

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