Por que os adultos contraem infecções de ouvido?

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As infecções de ouvido não são tão comuns em adultos quanto em crianças, embora possam ser mais graves.

Os sintomas de infecções de ouvido em adultos devem ser monitorados de perto e diagnosticados por um médico para evitar complicações.

Certas situações e ações colocam algumas pessoas em maior risco de infecções de ouvido do que outras. No entanto, existem várias etapas úteis que podem ser tomadas para a prevenção e o tratamento. Saiba mais sobre eles neste artigo.

Sintomas

Os sintomas de uma infecção no ouvido podem incluir alterações auditivas, tonturas e dor.

O ouvido é uma parte complicada do corpo, composta de várias câmaras diferentes. As infecções de ouvido podem atacar em qualquer uma dessas câmaras e causar vários sintomas.

As três partes principais do ouvido são conhecidas como ouvido interno, médio e externo.

As infecções são mais comuns no ouvido médio e externo. As infecções do ouvido interno são menos frequentes e, às vezes, um sinal de outra condição subjacente.

Os sintomas de infecções de ouvido em adultos variam dependendo da localização e podem incluir:

  • inflamação e dor
  • ternura ao toque
  • mudanças auditivas
  • náusea
  • vomitando
  • tontura
  • febre
  • dor de cabeça
  • inchaço da orelha

A secreção vinda do ouvido é um sinal de um problema mais sério e deve ser diagnosticada por um médico imediatamente.

Infecções do ouvido médio

O ouvido médio é a área diretamente atrás do tímpano. As infecções do ouvido médio geralmente são causadas quando bactérias ou vírus da boca, olhos e vias nasais ficam presos atrás do tímpano. O resultado é dor e uma sensação de ouvidos tapados.

Algumas pessoas podem ter problemas de audição, pois o tímpano inflamado não é tão sensível ao som como deveria ser. Também há acúmulo de líquido ou pus atrás do tímpano, o que pode dificultar a audição. Pode parecer que o ouvido afetado está debaixo d'água.

Se o tímpano romper ou estourar devido ao aumento da pressão da infecção, o fluido pode ser drenado do ouvido.

Febre e cansaço geral também podem acompanhar uma infecção do ouvido médio.

Infecções de ouvido externo

O ouvido externo se estende do canal auditivo na parte externa do tímpano até a abertura externa do próprio ouvido.

Infecções de ouvido externas podem começar com uma erupção cutânea com coceira na parte externa da orelha. O canal auditivo escuro e quente é o local perfeito para a propagação de germes, e uma infecção do ouvido externo pode ser o resultado.

Infecções de ouvido externas também podem resultar de irritação ou lesão do canal auditivo por objetos estranhos, como cotonetes ou unhas.

Os sintomas comuns incluem ouvido ou canal auditivo dolorido, inchado e sensível ao toque. A pele pode ficar vermelha e quente até que a infecção desapareça.

Causas e fatores de risco

As infecções de ouvido podem ser causadas por vírus ou bactérias e são mais comuns em pessoas com sistema imunológico enfraquecido.

As infecções de ouvido em adultos são geralmente causadas por germes, como vírus, fungos ou bactérias. A maneira como uma pessoa é infectada geralmente determina o tipo de infecção que ela pega.

Pessoas com sistema imunológico enfraquecido ou inflamação nas estruturas do ouvido podem ser mais propensas a infecções de ouvido do que outras. O diabetes é outro fator de risco que pode aumentar a probabilidade de alguém ter infecções de ouvido.

Pessoas com doenças crônicas de pele, incluindo eczema ou psoríase, também podem ter infecções do ouvido externo.

Infecções do ouvido médio

O resfriado comum, a gripe e as alergias podem causar infecções do ouvido médio. Outros problemas respiratórios superiores, como infecções nos seios da face ou na garganta, podem levar a infecções do ouvido médio, à medida que as bactérias passam pelas passagens conectadas e entram nas trompas de Eustáquio.

As trompas de Eustáquio se conectam do ouvido ao nariz e à garganta e são responsáveis ​​por controlar a pressão no ouvido. Sua posição os torna alvos fáceis para germes.

As trompas de Eustáquio infectadas podem inchar e impedir a drenagem adequada, que atua contra os sintomas de infecções do ouvido médio.

Pessoas que fumam ou estão perto de fumar também podem ter maior probabilidade de contrair infecções do ouvido médio.

Infecções de ouvido externo

Uma infecção comum do ouvido externo é conhecida como ouvido de nadador. Pessoas que passam muito tempo na água podem ter maior risco de desenvolver esse tipo de infecção do ouvido externo.

A água que fica no canal auditivo depois de nadar ou tomar banho cria um lugar perfeito para a multiplicação de germes. Por esse motivo, a água não tratada pode causar infecções no ouvido externo.

Quando ver um medico

Em muitos casos, as infecções de ouvido podem desaparecer espontaneamente, portanto, uma pequena dor de ouvido pode não ser uma preocupação.

Normalmente, deve-se consultar um médico se os sintomas não melhorarem em 3 dias. Se ocorrerem novos sintomas, como febre ou perda de equilíbrio, um médico deve ser consultado imediatamente.

Qualquer sinal de secreção vindo do ouvido também requer uma visita ao médico.

Diagnóstico

Os médicos precisam saber o histórico médico de uma pessoa para fazer um diagnóstico adequado. Eles perguntarão sobre quaisquer sintomas ocorridos, bem como sobre quaisquer medicamentos que a pessoa tome.

O médico pode usar um instrumento chamado otoscópio para examinar o tímpano e o canal auditivo em busca de sinais de infecção. Este procedimento pode ser acompanhado por uma pequena baforada de ar.

Os médicos verificarão a forma como o tímpano reage ao ar empurrado contra ele, o que pode ajudar a diagnosticar uma infecção do ouvido médio.

Tratamento

Dependendo da causa, algumas infecções desaparecem sem tratamento. Os sintomas podem ser controlados durante esse período, e o médico pode recomendar outros tratamentos para acelerar o processo de cicatrização.

Antibióticos e outras prescrições

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), o uso de antibióticos por via oral para tratar infecções de ouvido pode não ser recomendado em certos casos de infecções do ouvido médio e externo.

O tratamento depende da causa e da gravidade da infecção, juntamente com outros problemas de saúde que uma pessoa possa ter. Os antibióticos não são eficazes contra infecções de ouvido causadas por vírus.

O uso de gotas para os ouvidos prescritos pode ser o meio pelo qual o médico tratará algumas infecções de ouvido. Às vezes, gotas para os ouvidos prescritos também podem ser usadas para tratar os sintomas da dor.

Medicamentos de venda livre

Medicamentos, incluindo paracetamol (Tylenol) e ibuprofeno (Advil), ajudam muitos adultos com infecções de ouvido a tratar a dor associada à inflamação que o acompanha. Tylenol e Advil estão disponíveis para compra online, e outras marcas estão disponíveis.

Descongestionantes ou anti-histamínicos, como pseudoefedrina (Sudafed) ou difenidramina (Benadryl), também podem ajudar a aliviar alguns sintomas, especialmente aqueles causados ​​por excesso de muco nas trompas de Eustáquio. Descongestionantes e anti-histamínicos também estão disponíveis para compra online, bem como sem receita.

Medicamentos como esses podem ajudar a eliminar a dor da infecção de ouvido, mas não tratam a infecção em si.

Remédios caseiros

Gotas para os ouvidos

Os colírios que podem ajudar com uma infecção de ouvido podem ser comprados ou feitos em casa.

Os brincos sem receita médica podem ser úteis no tratamento de casos leves de ouvido de nadador. Os colírios podem ser feitos em casa ou comprados ao balcão.

De acordo com especialistas em ouvido, uma mistura simples em casa pode ser feita fazendo uma mistura de metade álcool isopropílico e metade vinagre branco. Aplicar algumas gotas nas orelhas pode ajudar a secar o canal auditivo e apoiar o processo de cicatrização.

Essas gotas também não devem ser usadas em pessoas com tubos de ouvido (tubos em T), lesões permanentes no tímpano ou certas cirurgias de ouvido.

Se a infecção não melhorar ou se desenvolverem outros sintomas, a pessoa deve parar de usar o colírio e consultar o médico.

Os colírios não devem ser usados ​​em ouvidos com secreção, a menos que tenham sido prescritos por um médico.

Corrimento, drenagem ou sangue no ouvido são sinais de uma complicação maior, como ruptura do tímpano, que requer atenção médica imediata.

Comprimir

Uma compressa quente também pode ajudar a aliviar a pressão acumulada no ouvido. Usar uma compressa por períodos de 20 minutos enquanto descansa pode ajudar a reduzir a dor. Isso pode ser feito junto com outros tratamentos para a dor, incluindo medicamentos de venda livre.

Prevenção

Alguns passos simples do dia a dia ajudam a prevenir muitas infecções de ouvido. Algumas dicas básicas de higiene e opções de estilo de vida também ajudam na prevenção.

Parar de fumar é um passo importante na prevenção de infecções respiratórias e de ouvido. Fumar danifica diretamente os tecidos delicados dessa parte do corpo, além de diminuir a eficácia do sistema imunológico do corpo. Também gera inflamação.

O ouvido externo deve ser devidamente limpo e seco após nadar ou tomar banho. Os especialistas recomendam o uso de tampões de ouvido para evitar a entrada de água nos ouvidos. Secar as orelhas e o cabelo com uma toalha imediatamente após o banho também pode ajudar.

Uma pessoa não deve usar cotonetes ou outros objetos para limpar os ouvidos, pois eles podem ferir o canal auditivo e o tímpano, causando uma infecção.

Lavar as mãos regularmente pode ajudar a prevenir a propagação de germes que podem causar infecções de ouvido. Qualquer pessoa que esteja tentando prevenir infecções de ouvido também deve evitar colocar os dedos nas orelhas ou próximo a elas.

Pessoas com alergias devem evitar seus gatilhos de alergia tanto quanto possível para reduzir a inflamação e o acúmulo de muco que podem contribuir para uma infecção.

O tratamento de alergias sazonais e doenças de pele são outras etapas necessárias na prevenção de infecções de ouvido.

Panorama

As infecções de ouvido em adultos podem levar a consequências graves, incluindo perda de audição, se não for controlada. Uma infecção não tratada também pode se espalhar para outras partes do corpo.

Qualquer suspeita de infecção de ouvido deve ser diagnosticada por um médico. Pessoas com histórico de infecções de ouvido recorrentes devem ser examinadas por um especialista em ouvido.

A orientação de um médico pode ajudar alguém a aliviar os sintomas e tratar a infecção, bem como tomar medidas para prevenir a recorrência da infecção.

Leia o artigo em espanhol.

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