O que você precisa saber sobre neuralgia occipital

A neuralgia occipital é um tipo de dor de cabeça. Começa na parte superior do pescoço ou na nuca e pode irradiar-se atrás dos olhos e no couro cabeludo.

Este é um tipo específico de cefaléia, mas pode ter sintomas semelhantes aos de outros tipos. Freqüentemente, afeta pessoas com enxaqueca.

A neuralgia occipital resulta de irritação, inflamação ou lesão dos nervos occipitais, que percorrem o couro cabeludo.

Envolve surtos repentinos de dor, com ou sem uma dor de cabeça contínua.

Neste artigo, aprenda o que causa a neuralgia occipital, como reconhecê-la e o que fazer se isso acontecer.

Neuralgia occipital vs. outras dores de cabeça

A neuralgia occipital geralmente começa na parte superior do pescoço.

A neuralgia occipital difere de outros tipos de dor de cabeça em:

  • causa
  • áreas de dor
  • tipo de dor

Resulta de irritação ou lesão dos nervos occipitais. Existem três nervos occipitais - o maior, o menor e o terceiro - presentes na segunda e na terceira vértebras do pescoço.

Os nervos vão da espinha ao couro cabeludo, subindo de cada lado da cabeça. A sensibilidade pode se desenvolver em qualquer lugar ao longo desta rota.

Outras causas de dor de cabeça incluem:

  • tensão
  • uma infecção sinusal
  • pressão alta
  • o uso de certos medicamentos
  • enxaqueca

Alguns desses tipos e causas se sobrepõem à neuralgia occipital. Um especialista ressalta que é raro sentir apenas dor de cabeça occipital.

A neuralgia occipital também pode desempenhar um papel na dor persistente de cabeça e pescoço (UHNP), de acordo com alguns pesquisadores. Um médico pode diagnosticar UHNP se uma pessoa sentir dor na cabeça e pescoço por 15 dias ou mais por mês.

Saiba mais sobre os diferentes tipos de dor de cabeça aqui.

Sintomas principais

As dores de cabeça que ocorrem devido à neuralgia occipital podem ser muito dolorosas. A condição envolve uma perfuração repentina, mas intermitente, ou uma dor semelhante a um choque. Isso pode durar de alguns segundos a vários minutos.

Também pode haver latejante, ardor ou dor persistente que continua entre os espasmos.

A dor geralmente se espalha ou sobe de onde o pescoço encontra o crânio e pode afetar:

  • o topo do pescoço
  • a parte de trás da cabeça
  • atrás das orelhas
  • um lado da cabeça
  • o couro cabeludo, especialmente onde os nervos occipitais se conectam
  • atrás do olho no lado afetado

Também pode haver:

  • sensibilidade à luz
  • dor e sensibilidade ao toque
  • surtos de dor que vêm e vão, durando alguns segundos ou minutos
  • uma dor persistente entre crises mais severas de dor

Pequenos movimentos podem desencadear ou agravar uma explosão de dor. Isso pode incluir:

  • virando a cabeça para um lado
  • deitando a cabeça em um travesseiro
  • escovar ou lavar o cabelo

A dor pode ser intensa. Algumas pessoas dizem que é como uma enxaqueca ou cefaleia em salvas, embora sejam tipos diferentes e exijam tratamentos diferentes.

Causas

A neuralgia occipital pode se desenvolver quando um ou mais nervos occipitais ficam irritados, inflamados ou presos.

Vários fatores podem causar isso. As seções abaixo descreverão isso com mais detalhes.

Ferimentos

Lesões na região do pescoço, como chicotada, podem danificar os nervos e causar dor occipital.

Problemas musculares

Os músculos tensos no pescoço e na parte de trás da cabeça podem às vezes comprimir, pinçar ou prender os nervos occipitais, causando neuralgia occipital.

Outras condições

A neuralgia occipital secundária pode se desenvolver como uma complicação do seguinte:

  • osteoartrite do pescoço
  • compressão do nervo na coluna cervical, devido à doença degenerativa do disco, por exemplo
  • um tumor
  • diabetes
  • gota
  • inflamação dos vasos sanguíneos
  • infecção

Pode não ser possível identificar um único fator para explicar a dor de cabeça occipital.

Diagnóstico

Nem sempre é fácil diagnosticar a neuralgia occipital, pois ela pode compartilhar os sintomas com outros tipos de cefaleia, incluindo a enxaqueca.

Um médico começará perguntando sobre os sintomas da pessoa. Por exemplo, eles podem perguntar o quão forte é a dor, com que frequência ela ocorre, onde a pessoa a sente e seus possíveis gatilhos.

Eles também podem:

  • faça um histórico médico
  • realizar um exame físico
  • realizar uma ultrassonografia
  • recomendar outras varreduras ou testes para descartar outras causas possíveis

Durante um exame físico, o médico pode pressionar suavemente as áreas por onde passam os nervos occipitais, para ver se a pressão gera alguma dor.

O médico também pode injetar um bloqueio de nervo para confirmar o diagnóstico. Se a dor desaparecer depois disso, pode indicar que a causa foi a neuralgia occipital.

Tratamento

As seguintes opções podem ajudar uma pessoa a controlar a dor e o desconforto associados à neuralgia occipital:

  • aplicando compressas quentes
  • tentando massagem terapêutica
  • tomar medicamentos antiinflamatórios de venda livre (OTC)
  • procurando fisioterapia
  • em repouso

Essas opções podem aliviar a dor ou ajudar a relaxar e liberar os músculos que estão pressionando os nervos occipitais.

Muitas pessoas com neuralgia occipital também têm enxaqueca. Em alguns casos, o tratamento da enxaqueca pode melhorar os sintomas da dor de cabeça occipital.

Medicamentos prescritos e injeções

Se os remédios caseiros e os tratamentos OTC não ajudarem, o médico pode prescrever:

  • relaxantes musculares
  • injeções nas vértebras
  • injeções de ponto de gatilho

As injeções podem ajudar a reduzir a inflamação, a dor ou ambos.

Alguns exemplos de drogas injetáveis ​​incluem:

  • drogas anestésicas, como bloqueio de nervo
  • corticosteróides
  • toxina botulínica (Botox)

No entanto, injetar drogas nas vértebras é um procedimento relativamente invasivo. O médico geralmente recomendará este tratamento apenas se os outros tratamentos não funcionaram.

Além disso, essas injeções não curam a neuralgia, e a dor pode retornar alguns meses depois.

Cirurgia

Se a dor for intensa e afetar persistentemente a qualidade de vida de uma pessoa, o médico pode sugerir uma cirurgia.

Os tipos incluem:

  • Estimulação do nervo occipital: um cirurgião colocará eletrodos sob a pele, perto dos nervos occipitais. Este é um procedimento minimamente invasivo e não danifica os nervos. Ele funciona usando impulsos elétricos para bloquear mensagens de dor.
  • Estimulação da medula espinhal: O cirurgião colocará os eletrodos entre a medula espinhal e as vértebras.
  • Ganglionectomia C2,3: Este procedimento interrompe um grupo de nervos que contribui para a dor de cabeça occipital.
  • Cirurgia de liberação occipital: o cirurgião fará um pequeno corte na nuca e libera os nervos dos tecidos que os comprimem.

Em casos graves que não responderam a outros tratamentos, o cirurgião pode cortar o nervo occipital maior. No entanto, isso pode causar dormência no couro cabeludo.

Exercícios

Alguns exercícios podem ajudar, especialmente se a postura inadequada estiver contribuindo para a neuralgia occipital.

Por exemplo, a flexão do queixo pode ajudar a alongar e fortalecer os músculos do pescoço e outros tecidos. Para fazer a flexão do queixo:

  1. Fique em pé com os pés separados na largura dos ombros, com as costas contra a parede.
  2. Abaixe o queixo e puxe a cabeça para trás até que toque a parede.
  3. Mantenha esta posição por 5 segundos.

Ao puxar a cabeça para trás, mantenha o queixo em linha reta, sem levantá-lo ou incliná-lo. Não continue se o exercício for doloroso.

Remédios caseiros

Os remédios caseiros que podem ajudar incluem:

  • em repouso
  • massageando a base do crânio com as pontas dos dedos
  • aplicação de compressas quentes por até 20 minutos
  • realizando exercícios como flexão do queixo

Um fisioterapeuta pode fornecer exercícios específicos para ajudar a controlar a dor ou prevenir uma recorrência.

Prevenção

Existem algumas opções que podem ajudar a prevenir a neuralgia occipital. Isso inclui medicamentos anticonvulsivantes e antidepressivos tricíclicos.

Remédios para o estilo de vida que podem ajudar incluem:

  • fazer exercícios regulares, como alongamento ou ioga
  • buscando conselhos sobre postura
  • evitando manter a cabeça em uma posição para baixo e para frente por muito tempo

Resumo

A neuralgia occipital é um tipo de dor nos nervos que pode causar dores de cabeça. Pode ocorrer quando há pressão ou dano aos nervos occipitais. Começam no pescoço e sobem pelos lados da cabeça.

Na maioria dos casos, a dor melhora com remédios caseiros ou medicamentos. Se o problema persistir ou ocorrer novamente, o médico pode recomendar injeções ou possivelmente cirurgia.

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