O que era a medicina medieval e renascentista?

O período medieval, ou Idade Média, durou de cerca de 476 d.C. a 1453 d.C., começando por volta da queda do Império Romano Ocidental. Depois disso, veio o início da Renascença e da Era dos Descobrimentos.

No sul da Espanha, no Norte da África e no Oriente Médio, estudiosos islâmicos traduziam registros médicos e literatura grega e romana.

Na Europa, entretanto, os avanços científicos foram limitados.

Continue lendo para descobrir mais sobre a medicina na Idade Média e na Renascença.

Meia idade

Na Idade Média, o farmacêutico local ou mulher sábia fornecia ervas e poções.

O início da Idade Média, ou Idade das Trevas, começou quando as invasões dividiram a Europa Ocidental em pequenos territórios administrados por senhores feudais.

A maioria das pessoas vivia na servidão rural. Mesmo em 1350, a esperança média de vida era de 30–35 anos e 1 em cada 5 crianças morria ao nascer.

Não havia serviços de saúde pública ou educação neste momento e a comunicação era fraca. As teorias científicas tiveram pouca chance de se desenvolver ou se espalhar.

As pessoas também eram supersticiosas. Eles não liam nem escreviam e não havia escolaridade.

Somente nos mosteiros havia uma chance para o aprendizado e a ciência continuarem. Freqüentemente, os monges eram as únicas pessoas que sabiam ler e escrever.

Por volta de 1066 DC, as coisas começaram a mudar.

As Universidades de Oxford e Paris foram estabelecidas. Os monarcas tornaram-se proprietários de mais território, sua riqueza cresceu e suas cortes tornaram-se centros de cultura. O aprendizado começou a criar raízes. O comércio cresceu rapidamente após 1100 C. E., e cidades foram formadas.

No entanto, com eles vieram novos problemas de saúde pública.

Prática médica medieval

Em toda a Europa, a qualidade dos médicos era baixa e as pessoas raramente iam ao médico, embora pudessem visitar uma sábia local, ou bruxa, que fornecia ervas ou encantamentos. As parteiras também ajudaram no parto.

A Igreja era uma instituição importante, e as pessoas começaram a misturar ou substituir seus feitiços e encantamentos por orações e pedidos aos santos, junto com remédios de ervas.

Na esperança de que o arrependimento dos pecados ajudasse, as pessoas praticavam penitência e peregrinavam, por exemplo, para tocar as relíquias de um santo, como forma de encontrar a cura.

Alguns monges, como os beneditinos, cuidavam dos doentes e devotavam suas vidas a isso. Outros achavam que o remédio não estava de acordo com a fé.

Durante as Cruzadas, muitas pessoas viajaram para o Oriente Médio e aprenderam sobre medicina científica em textos árabes. Isso explicava as descobertas feitas por médicos e acadêmicos islâmicos, com base nas teorias grega e romana.

No mundo islâmico, Avicena estava escrevendo “O Cânon da Medicina”. Isso incluía detalhes sobre a medicina grega, indiana e muçulmana. Os estudiosos o traduziram e, com o tempo, ele se tornou uma leitura essencial em todos os centros de ensino da Europa Ocidental. Ele permaneceu um texto importante por vários séculos.

Outros textos importantes que foram traduzidos explicaram as teorias de Hipócrates e Galeno.

A teoria dos humores

Os antigos egípcios desenvolveram a teoria do humorismo, estudiosos e médicos gregos a revisaram e, em seguida, os médicos romanos, islâmicos medievais e europeus a adotaram.

Cada humor estava ligado a uma estação, um órgão, um temperamento e um elemento.

Humor ÓrgãoTemperamentoEstaçãoElementoBílis negraBaçoMelancólicoFrio e secoterraBile amarelaPulmõesFleumáticoFrio e úmidoÁguaFleumaA cabeçaSanguíneoQuente e úmidoArSangueVesícula biliarColéricoQuente e secoFogo

A teoria sustentava que quatro diferentes fluidos corporais - humores - influenciavam a saúde humana. Eles tinham que estar em perfeito equilíbrio, ou a pessoa ficaria doente, fisicamente ou em termos de personalidade.

Um desequilíbrio pode resultar da inalação ou absorção de vapores. Os estabelecimentos médicos acreditavam que os níveis desses humores flutuariam no corpo, dependendo do que as pessoas comiam, bebiam, inalavam e o que faziam.

Problemas pulmonares, por exemplo, aconteciam quando havia catarro em excesso no corpo. A reação natural do corpo foi tossir.

Para restaurar o equilíbrio certo, um médico recomendaria:

  1. sangrando, usando sanguessugas
  2. consumindo uma dieta especial e medicamentos

A teoria durou 2.000 anos, até que os cientistas a desacreditaram.

Medicamento

As ervas eram muito importantes, e os mosteiros tinham extensos jardins de ervas para produzir ervas para resolver cada humor de desequilíbrio. O boticário ou bruxa local também pode fornecer ervas.

A Doutrina Cristã da Assinatura dizia que Deus proveria algum tipo de alívio para todas as doenças e que cada substância tinha uma assinatura que indicava o quão eficaz ela poderia ser.

Por isso, usaram sementes que pareciam crânios em miniatura, como a calota craniana, para tratar dores de cabeça, por exemplo.

O livro medieval mais famoso sobre ervas é provavelmente o “Livro Vermelho de Hergest”, que foi escrito em galês por volta de 1390 d.C.

Hospitais

Os hospitais durante a Idade Média eram mais parecidos com os hospícios de hoje, ou lares para idosos e necessitados.

Eles abrigavam pessoas doentes, pobres e cegas, bem como peregrinos, viajantes, órfãos, pessoas com doenças mentais e indivíduos que não tinham para onde ir.

O ensino cristão afirmava que as pessoas deveriam oferecer hospitalidade aos necessitados, incluindo comida, abrigo e cuidados médicos, se necessário.

Durante a Idade Média, as pessoas não usavam muito os hospitais para tratar doentes, a menos que tivessem necessidades espirituais particulares ou não tivessem onde morar.

Os mosteiros em toda a Europa tinham vários hospitais. Estes forneciam cuidados médicos e orientação espiritual, por exemplo, o Hotel-Dieu, fundado em Lyon em 542 C. E. e o Hotel-Dieu de Paris, fundado em 652 C. E.

Os saxões construíram o primeiro hospital na Inglaterra em 937 C.E. e muitos mais seguiram após a Conquista Normanda em 1066, incluindo São Bartolomeu de Londres, construído em 1123 C.E., que continua sendo um grande hospital hoje.

Um hospital era um hospital ou hospício para peregrinos. Com o tempo, o hospital se desenvolveu e se tornou mais parecido com os hospitais de hoje, com monges prestando cuidados médicos especializados e leigos ajudando-os.

Com o tempo, as necessidades de saúde pública, como as guerras e as pragas do século 14, levaram a mais hospitais.

Cirurgia

Barbeiros-cirurgiões medievais usaram ferramentas especiais para remover pontas de flechas no campo de batalha.

Uma área em que os médicos fizeram avanços foi na cirurgia.

Cirurgiões-barbeiros realizavam cirurgias. Sua habilidade era importante no campo de batalha, onde também aprenderam habilidades úteis para cuidar de soldados feridos.

As tarefas incluíram a remoção de pontas de flechas e fixação de ossos.

Anti-sépticos

Monges e cientistas descobriram algumas plantas valiosas com poderosas qualidades anestésicas e anti-sépticas.

As pessoas usavam vinho como anti-séptico para lavar feridas e prevenir infecções futuras.

Essa teria sido uma observação empírica, porque naquela época as pessoas não tinham ideia de que as infecções eram causadas por germes.

Além do vinho, os cirurgiões usavam pomadas e cauterização no tratamento de feridas.

Muitos viram o pus como um bom sinal de que o corpo estava se livrando das toxinas do sangue.

Havia pouca compreensão de como a infecção funciona. As pessoas não associam a falta de higiene ao risco de infecção, e muitos ferimentos se tornam fatais por esse motivo.

Anestésicos

As seguintes substâncias naturais foram usadas por cirurgiões medievais como anestésicos:

  • raízes de mandrágora
  • ópio
  • fel de javali
  • cicuta

Os cirurgiões medievais tornaram-se especialistas em cirurgia externa, mas não operavam nas profundezas do corpo.

Eles trataram cataratas oculares, úlceras e vários tipos de feridas.

Os registros mostram que eles foram até mesmo capazes de remover cirurgicamente pedras na bexiga.

Trepanagem

Alguns pacientes com distúrbios neurológicos, como epilepsia, teriam um orifício perfurado em seus crânios "para permitir que os demônios saíssem". O nome disso é trepanação.

Epidemias

Nesta época, a Europa começou a negociar com nações de todo o mundo. Isso melhorou a riqueza e os padrões de vida, mas também expôs as pessoas a patógenos de terras distantes.

Pragas

A praga de Justiniano foi a primeira pandemia registrada. Com duração de 541 a 700, os historiadores acreditam que matou metade da população da Europa.

A Peste Negra começou na Ásia e atingiu a Europa na década de 1340, matando 25 milhões.

Os historiadores médicos acreditam que os comerciantes italianos trouxeram-no para a Europa quando fugiram dos combates na Crimeia.

Historiadores dizem que os mongóis catapultaram cadáveres sobre as paredes de Kaffa, na Crimeia, para infectar soldados inimigos. Este é provavelmente o primeiro exemplo de guerra biológica. Isso pode ter desencadeado a propagação da infecção na Europa.

A praga continuou a ressurgir até o século XVII.

O renascimento

A partir da década de 1450, à medida que a Idade Média deu lugar ao Renascimento, a Era dos Descobrimentos. Isso trouxe novos desafios e soluções.

Girolamo Fracastoro (1478–1553), um médico e estudioso italiano, sugeriu que as epidemias podem vir de patógenos fora do corpo. Ele propôs que estes podem passar de humano para humano por contato direto ou indireto.

Ele introduziu o termo “fômites”, que significa isca, para itens, como roupas, que podem abrigar patógenos dos quais outra pessoa pode pegá-los.

Ele também sugeriu o uso de mercúrio e “guaiaco” como cura para a sífilis. Guiaiaco é o óleo da árvore do Palo Santo, fragrância usada em sabonetes.

Andreas Vesalius (1514-1564), um anatomista e médico flamengo, escreveu um dos livros mais influentes sobre anatomia humana “De Humani Corporis Fabrica ” (“Sobre a estrutura do corpo humano”).

Ele dissecou um cadáver, examinou-o e detalhou a estrutura do corpo humano.

Os desenvolvimentos técnicos e de impressão da época permitiram que ele publicasse o livro.

William Harvey (1578-1657), um médico inglês, foi a primeira pessoa a descrever adequadamente a circulação sistêmica e as propriedades do sangue, e como o coração o bombeia pelo corpo.

Avicena havia começado esse trabalho em 1242 d.C., mas ele não tinha entendido completamente a ação de bombeamento do coração e como ele era responsável por enviar sangue a todas as partes do corpo.

Paracelsus (1493-1541), um médico alemão-suíço, estudioso e ocultista, foi o pioneiro no uso de minerais e produtos químicos no corpo.

Ele acreditava que a doença e a saúde dependiam da harmonia do homem com a natureza. Em vez da purificação da alma para a cura, ele propôs que um corpo saudável precisava de certos equilíbrios químicos e minerais. Ele acrescentou que os remédios químicos podem tratar algumas doenças.

Paracelsus escreveu sobre as estratégias de tratamento e prevenção para metalúrgicos e detalhou seus riscos ocupacionais.

Durante o renascimento, Leonardo da Vinci e outros fizeram desenhos técnicos que ajudaram as pessoas a entender como funciona a carroceria.

Leonardo Da Vinci (1452-1519), da Itália, era especialista em vários campos diferentes. Ele se tornou um especialista em anatomia e fez estudos de tendões, músculos, ossos e outras características do corpo humano.

Ele tinha permissão para dissecar cadáveres humanos em alguns hospitais. Trabalhando com o médico Marcantonio della Torre, ele criou mais de 200 páginas de ilustrações com notas sobre a anatomia humana.

Da Vinci também estudou as funções mecânicas dos ossos e como os músculos os faziam se mover. Ele foi um dos primeiros pesquisadores da biomecânica.

Ambroise Paré (1510–1590), da França, ajudou a lançar as bases para a patologia e cirurgia forenses modernas.

Ele foi o cirurgião real de quatro reis franceses e um especialista em medicina de campo de batalha, particularmente em tratamento de feridas e cirurgia. Ele inventou vários instrumentos cirúrgicos.

Paré certa vez tratou um grupo de pacientes feridos de duas maneiras: cauterização e óleo de sabugueiro fervido. No entanto, ele ficou sem óleo e tratou o resto do segundo grupo com terebintina, óleo de rosas e gema de ovo.

No dia seguinte, ele percebeu que aqueles que ele tratou com terebintina haviam se recuperado, enquanto aqueles que receberam o óleo fervente ainda estavam com fortes dores. Ele percebeu a eficácia da terebintina no tratamento de feridas e praticamente abandonou a cauterização a partir de então.

Paré também reviveu o método grego de ligadura das artérias durante a amputação, em vez da cauterização.

Este método melhorou significativamente as taxas de sobrevivência. Este é um avanço importante na prática cirúrgica, apesar do risco de infecção.

Paré também acreditava que as dores fantasmas, às vezes experimentadas por amputados, estavam relacionadas ao cérebro, e não a algo misterioso dentro do membro amputado.

Infecções e epidemias

A Peste Negra matou milhões de pessoas conforme aparecia e reaparecia ao longo de várias centenas de anos.

Os problemas comuns nessa época incluíam varíola, lepra e a peste negra, que continuava a reaparecer de vez em quando. Em 1665-1666, a Peste Negra matou 20% da população de Londres.

Enquanto a Peste Negra veio da Ásia, as pessoas que viajavam da Europa para outras partes do mundo também exportaram alguns patógenos mortais.

Antes de os exploradores espanhóis desembarcarem nas Américas, a gripe mortal, o sarampo e a varíola não ocorreram lá.

Os nativos americanos não tinham imunidade contra essas doenças, o que as tornava particularmente mortais.

Nos 60 anos após a chegada de Colombo em 1492 d.C., a população da ilha de Hispaniola, por exemplo, caiu de pelo menos 60.000 para menos de 600, de acordo com uma fonte, devido à varíola e outras infecções.

No continente da América do Sul e Central, o vírus da varíola e outras infecções mataram milhões de pessoas 100 anos após a chegada de Colombo.

Diagnóstico e Tratamento

Os métodos de diagnóstico não melhoraram muito desde que a Idade Média chegou ao início do Renascimento.

Os médicos ainda não sabiam como curar doenças infecciosas. Quando confrontados com a peste ou sífilis, eles freqüentemente recorriam a rituais supersticiosos e magia.

Certa vez, os médicos pediram ao rei Carlos II que ajudasse tocando pessoas doentes na tentativa de curá-las da escrófula, um tipo de tuberculose (TB). Outro nome para escóvula era "O Mal do Rei".

Os exploradores descobriram o quinino no Novo Mundo e o usaram para tratar a malária.

Vacinação

Edward Anthony Jenner (1749-1823) foi um médico e cientista inglês conhecido como o pioneiro da vacinação. Ele criou a vacina contra a varíola.

Já em 430 a.C., a história mostra que as pessoas que se recuperaram da varíola costumavam ajudar a tratar as pessoas com a doença, porque pareciam estar imunes.

Da mesma forma, Jenner percebeu que as leiteiras tendiam a ser imunes à varíola. Ele se perguntou se o pus nas bolhas da varíola bovina os protegia da varíola. A varíola é semelhante à varíola, mas mais branda.

Em 1796, Jenner inseriu pus retirado de uma pústula de varíola bovina no braço de James Phipps, um menino de 8 anos. Ele então provou que Phipps era imune à varíola por causa da "vacina" da varíola bovina.

Outros estavam céticos, mas os experimentos bem-sucedidos de Jenner foram finalmente publicados em 1798. Jenner cunhou o termo "vacina" de vacca, que em latim significa "vaca".

Remover

No início da Idade Média, o atendimento médico era muito básico e dependia muito de ervas e superstições.

Com o tempo, e especialmente durante o Renascimento, os cientistas aprenderam mais sobre como funciona o corpo humano e novas descobertas, como a vacinação, surgiram.

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