Como era a medicina egípcia antiga?

O Egito Antigo foi uma civilização que durou de 3300 a 525 a.C. Provavelmente foi aí que o conceito de saúde começou. Alguns dos primeiros registros de cuidados médicos vêm do antigo Egito.

Os antigos egípcios acreditavam na oração como uma solução para problemas de saúde, mas também tinham remédios naturais ou práticos, como ervas.

Era uma sociedade estruturada com ferramentas como linguagem escrita e matemática, o que lhes permitia registrar e desenvolver ideias, e significava que outras pessoas poderiam aprender com elas.

Influências

Os antigos egípcios tinham equipamento médico básico e também acreditavam que os deuses controlavam a vida e a saúde. Esta imagem mostra Ísis em um banquinho de parto,

Os antigos egípcios pensavam que deuses, demônios e espíritos desempenhavam um papel fundamental em causar doenças.

Os médicos acreditavam que os espíritos bloqueavam os canais do corpo e que isso afetava a maneira como o corpo funcionava. Eles procuraram maneiras de desbloquear esses canais. Eles usaram uma combinação de oração e remédios naturais - ou não espirituais.

A maioria dos curandeiros também eram padres, mas, com o tempo, surgiu a profissão de “doutor em medicina”.

O fato de os antigos egípcios terem sistemas de letras e números significava que eles eram capazes de registrar e desenvolver ideias e fazer cálculos. A literatura médica egípcia antiga documentada está entre as mais antigas que existem hoje.

Os antigos egípcios tinham uma economia organizada e um sistema de governo, uma população estabelecida, convenções sociais e leis devidamente aplicadas. Antes disso, a população local vivia principalmente uma vida nômade.

Essa estabilidade permitiu o desenvolvimento da pesquisa médica.

Além disso, também havia indivíduos relativamente ricos na antiga sociedade egípcia. Eles podiam pagar alguns cuidados de saúde e também tinham tempo para ponderar e estudar.

Os antigos egípcios também eram comerciantes. Eles viajaram longas distâncias, voltando com ervas e especiarias de terras distantes.

Pesquisa e aprendizagem

A prática dos antigos egípcios de preservar pessoas falecidas como múmias significava que eles aprenderam algo sobre como funciona o corpo humano.

Em um processo, o padre-médico inseriu um longo instrumento em forma de gancho na narina e quebrou o osso fino da caixa do cérebro para remover o cérebro.

Reis e rainhas de terras distantes procuraram médicos egípcios por causa de sua reputação de excelência.

A prática médica e o papiro Ebers

Os arqueólogos encontraram vários registros escritos que descrevem a prática médica egípcia antiga, incluindo o papiro de Ebers.

Os antigos egípcios provavelmente aprenderam algo sobre o corpo humano por meio da mumificação.

Este documento contém mais de 700 remédios e fórmulas mágicas e dezenas de encantamentos destinados a repelir demônios que causam doenças.

Os autores provavelmente os escreveram por volta de 1500 a.C., mas o documento pode conter cópias de materiais que datam de 3400 a.C. Eles estão entre os documentos médicos mais antigos preservados que existem.

O pergaminho fornece evidências de alguns procedimentos científicos sólidos.

Os médicos parecem ter um conhecimento bastante bom sobre a estrutura óssea e alguma consciência de como o cérebro e o fígado funcionavam.

O coração: de acordo com o papiro Ebers, o centro do suprimento de sangue do corpo é o coração, e cada canto do corpo está ligado a vasos. O coração era o ponto de encontro dos vasos que transportavam lágrimas, urina, sêmen e sangue. Pesquisadores que escreveram em 2014 descreveram o antigo entendimento egípcio do sistema cardiovascular como “surpreendentemente sofisticado, senão preciso.

Doença mental: o documento descreve em detalhes as características, causas e tratamento para transtornos mentais como demência e depressão. Os antigos egípcios parecem ter visto as doenças mentais como uma combinação de canais bloqueados e a influência de espíritos malignos e deuses irados.

Planejamento familiar: o pergaminho contém uma seção sobre controle de natalidade, como saber se uma pessoa está grávida e alguns outros problemas ginecológicos.

Também há conselhos sobre:

  • problemas de pele
  • problemas dentários
  • doenças relacionadas aos olhos
  • doença intestinal
  • parasitas
  • como tratar cirurgicamente um abscesso ou tumor

Além disso, há evidências de que os médicos sabiam como consertar ossos quebrados e tratar queimaduras.

Conselho médico

Algumas recomendações feitas pelos médicos na época parecem bastante sólidas para nós agora.

Eles aconselharam as pessoas a lavar e barbear seus corpos para prevenir infecções, comer com cuidado e evitar animais impuros e peixes crus.

Alguns, no entanto, são menos familiares. Colocar um tampão de esterco de crocodilo na entrada da vagina, por exemplo, era um método anticoncepcional. As pessoas também usavam esterco para dispersar os espíritos malignos.

Odontologia

Os egípcios também praticavam odontologia. Cáries e cáries parecem ser comuns.

Remédios incluídos:

  • cominho, incenso e cebola para tratar gengivas inchadas
  • ópio, possivelmente, para tratar a dor
  • fazer furos na mandíbula para drenar um abscesso

No entanto, eles não parecem ter dentes extraídos.

Magia e religião

A vida cotidiana no Egito envolvia crenças e medo de magia, deuses, demônios, espíritos malignos e assim por diante. Eles acreditavam que os deuses criavam e controlavam a vida.

Heka era a deusa da magia e da medicina, enquanto Bes, outro deus, protegia as mulheres durante a gravidez. As pessoas chamavam Serket se tivessem uma picada de escorpião.

Deuses furiosos ou forças do mal causavam má sorte e desastre, então as pessoas usavam magia e religião para lidar com essas forças e tratar as pessoas.

Padres e médicos muitas vezes eram o mesmo. Muitos curandeiros eram sacerdotes de Sekhmet, uma deusa guerreira egípcia e a deusa da cura, maldições e ameaças.

Além da ciência, o tratamento envolvia o uso de magia, encantamentos, amuletos, aromas, oferendas, tatuagens e estátuas.

Os rituais e procedimentos religiosos e mágicos provavelmente tiveram um poderoso efeito placebo, de modo que podem ter resultado na cura.

Teoria do canal

A “teoria do canal” surgiu da observação dos agricultores que cavavam canais de irrigação para suas plantações. Permitiu que a medicina passasse de curas inteiramente espirituais para curas práticas e naturais.

Os médicos acreditavam que, como na irrigação, os canais fornecem ao corpo caminhos para uma boa saúde. Se ocorressem bloqueios, eles usavam laxantes para desbloqueá-los.

O coração era o centro de 46 canais, vistos como tipos de tubos.

É verdade que as veias, artérias e intestinos humanos são tipos de tubos. No entanto, os egípcios não entendiam que esses canais tinham funções diferentes.

Acredita-se que bloqueios nos canais humanos resultem das ações de Wekhedu, um espírito maligno. Quando Wekhedu veio à superfície do corpo, apareceu como pus.

Essa ideia de que a função corporal desempenha um papel na saúde foi um grande avanço na história da medicina.

Canais e o coração

Os antigos egípcios acreditavam que o corpo consistia em um sistema de canais, ou "Metu".

Um pesquisador observa que eles acreditavam que fluidos corporais poderiam entrar neste sistema, incluindo fezes. Isso teria um efeito negativo, e os enemas se tornaram um método importante de tratamento para muitas doenças, incluindo malária e varíola.

O papiro Ebers observa que os vasos vão do coração aos quatro membros e a todas as partes do corpo.

Quando um médico, sacerdote Sekmet ou exorcista coloca as mãos em qualquer parte do corpo, eles estão examinando o coração, porque todos os vasos vêm do coração.

A teoria do canal afirma que:

  • O coração é a fonte. Ele fala a cada parte do corpo.
  • Quando as pessoas respiram pelo nariz, o ar entra no coração, nos pulmões e depois na barriga.
  • As narinas têm quatro vasos, dois dos quais fornecem muco e dois fornecem sangue.
  • O corpo humano possui quatro vasos, que conduzem a duas orelhas. O “sopro de vida” entra no ouvido direito e o “sopro de morte” no ouvido esquerdo.
  • Quatro vasos que levam à cabeça causam calvície.
  • Todas as doenças oculares vêm de quatro vasos na testa, que fornecem sangue aos olhos.
  • Dois vasos entram nos testículos e fornecem sêmen.
  • Dois vasos nas nádegas fornecem nutrientes vitais.
  • Seis vasos atingem a planta dos pés e seis conduzem dos braços aos dedos.
  • Dois vasos fornecem urina para a bexiga.
  • Quatro vasos fornecem líquido e ar ao fígado. Quando eles enchem o fígado de sangue demais, eles causam doenças.
  • Quatro vasos também fornecem líquido e ar para os pulmões e o baço.
  • O líquido e o ar que saem do ânus vêm de quatro vasos.
  • O ânus também fica exposto a todos os vasos dos braços e pernas quando eles transbordam de dejetos.

Cirurgia

Os médicos egípcios passaram por treinamento e conseguiram consertar ossos quebrados e articulações deslocadas.

A cirurgia básica - ou seja, procedimentos próximos à superfície da pele ou na pele - era uma habilidade comum, e os médicos sabiam como costurar as feridas com eficácia.

Eles usavam bandagens e ligavam certos produtos vegetais, como folhas de salgueiro, às bandagens para tratar a inflamação.

No entanto, eles não realizaram a cirurgia no fundo do corpo, provavelmente porque não havia anestésicos ou anti-sépticos.

A circuncisão de meninos era prática comum. É difícil dizer se existia a circuncisão feminina. Há uma menção, mas isso pode ser um erro de tradução.

Os cirurgiões tinham uma série de instrumentos, como pinças, fórceps, colheres, serras, recipientes com incenso para queimar, ganchos e facas.

As próteses existiam, mas provavelmente não eram muito práticas. As pessoas podem tê-los usado para tornar os mortos mais apresentáveis ​​durante os funerais ou simplesmente para fins decorativos.

Lesões e doenças

Médicos egípcios disseram que havia três tipos de ferimentos:

Lesões tratáveis: Eles trataram disso imediatamente.

Lesões contestáveis: O médico acreditava que não eram fatais e que a pessoa poderia sobreviver sem intervenção. O médico observaria o paciente. Se sobrevivessem, o médico decidiria a tempo se interviria.

Doenças intratáveis: O médico não iria intervir.

Reclamações comuns incluem:

  • o frio comum
  • problemas digestivos
  • dores de cabeça

Um remédio para dores de cabeça, mencionado no papiro Ebers, parece aconselhar o seguinte:

Amasse farinha, incenso, madeira de wa, planta waneb, hortelã, chifre de veado, sementes de sicômoro, gesso de pedreiro, sementes de zart, água. Aplique na cabeça.

Outro remédio é usar sementes de papoula ou babosa.

As pessoas usavam aloe vera nos tempos antigos egípcios para curar queimaduras e doenças de pele.

Outras condições e tratamentos incluem:

  • Asma: mel e leite, gergelim, olíbano
  • Queimaduras e doenças de pele: Aloe
  • Dor: Tomilho
  • Problemas digestivos: zimbro, hortelã, alho e sândalo
  • Mau hálito: hortelã, cominho
  • Epilepsia: cânfora
  • Vômito: hortelã para detê-lo e sementes de mostarda para causá-lo

A cura para um resfriado era um encantamento.

Conceitos iniciais de homeopatia

Alguns tratamentos usavam produtos, ervas ou plantas que se pareciam com a doença que estavam tratando, prática conhecida como simila similibus, ou semelhante com semelhante.

Hoje, a homeopatia segue um princípio semelhante.

Na época egípcia, as pessoas usavam ovos de avestruz para tratar uma fratura no crânio.

Saúde pública

A limpeza era uma parte importante da vida egípcia, e as casas tinham banheiros e banheiros rudimentares. A aparência e o uso de maquiagem eram importantes.

O objetivo principal era atender às exigências sociais e religiosas, embora muitas pessoas usassem maquiagem ao redor dos olhos para protegê-los de doenças.

As pessoas usavam mosquiteiros durante os meses quentes, seja para proteção contra a malária e outras doenças, seja para evitar picadas. A malária era um problema comum.

Os sacerdotes lavavam-se, lavavam-se regularmente com suas roupas e talheres. Isso ajudou a proteger sua saúde, embora o fizessem por motivos religiosos.

Não havia infraestrutura de saúde pública como conhecemos hoje. Não havia sistema de esgoto, atendimento médico sistemático ou higiene pública.

A profissão médica

Os antigos egípcios foram provavelmente os primeiros a ter médicos profissionais, e era uma ocupação respeitada.

De acordo com a Ancient History Encyclopedia, eles tinham que ser alfabetizados e estar limpos de corpo e espírito. Havia médicos em todo o Egito.

O registro mais antigo de um médico do sexo masculino foi Hesy-Ra em 2700 a.C. Ele foi o “Chefe dos Dentistas e Médicos” do King Dioser.

O primeiro registro de uma médica foi provavelmente Peseshet em 2.400 a.C., a supervisora ​​de todas as médicas, mas pode ter havido médicas já em 3.000 a.C.

Os melhores médicos trabalharam na corte real. Abaixo deles, os inspetores supervisionariam o trabalho de outros médicos. Havia especialistas, como dentistas, proctologistas, gastroenterologistas e oftalmologistas.

Um proctologista - ou possivelmente o doador de enemas - era chamado de "nery phuyt", que se traduz como o "pastor do ânus", de acordo com um artigo publicado no Journal of Vascular Surgery.

Remover

Os antigos egípcios tinham métodos sofisticados de prática da medicina que combinavam o sobrenatural com o natural, como remédios de ervas e cirurgia.

Seus registros escritos permitiram que seu conhecimento fosse transmitido através dos tempos. Embora nem sempre precisas, algumas de suas teorias e práticas não eram muito diferentes daquelas em uso hoje.

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