O que saber sobre a síndrome do túnel ulnar

A síndrome do túnel ulnar ocorre quando o nervo ulnar do punho é comprimido por um cisto ou distensão repetida.

A compressão do nervo na síndrome do túnel ulnar pode causar dormência ou formigamento nas mãos ou dedos. A cirurgia ou o uso de uma pulseira antiestática costumam tratar a síndrome do túnel ulnar. Os exercícios caseiros também podem ajudar.

Neste artigo, aprenda mais sobre as causas e sintomas da síndrome do túnel ulnar e como gerenciá-la com tratamentos e remédios caseiros.

O que é a síndrome do túnel ulnar?

O nervo ulnar vai do pescoço da pessoa até a mão. No pulso, o nervo ulnar entra na mão através do canal de Guyon. Se o nervo ficar comprimido aqui, isso causará a síndrome do túnel ulnar. A compressão desse nervo no cotovelo é chamada de síndrome do túnel cubital.

A síndrome do túnel ulnar é menos comum que a síndrome do túnel cubital e a síndrome do túnel do carpo.

Embora os ossos e músculos protejam muitos nervos do corpo humano, o nervo ulnar não está tão bem protegido e, portanto, corre mais risco de lesões.

Sintomas

A síndrome do túnel ulnar afeta a parte externa do pulso e da mão.

A síndrome do túnel ulnar geralmente produz sintomas nas mãos e no pulso, especialmente no dedo mínimo e no dedo anular. Uma pessoa com síndrome do túnel ulnar pode ter o seguinte:

  • sensação de dormência ou formigamento (parestesia)
  • uma dor ardente
  • fraqueza muscular na mão
  • dificuldade em segurar com os dedos e polegar
  • as mãos e os dedos dobrando-se em forma de garra

Esses sintomas podem afetar a mão, o pulso e os dedos e podem piorar progressivamente com o tempo, especialmente se não forem tratados. O local da compressão determinará a gravidade dos sintomas.

Causas

A síndrome do túnel ulnar ocorre quando o nervo ulnar é comprimido na região do canal de Guyon. Isso geralmente é devido ao desenvolvimento de um gânglio no punho. Um gânglio é um nódulo cheio de líquido, também conhecido como cisto, e é benigno.

No entanto, qualquer coisa que coloque pressão sobre o nervo ulnar no pulso pode causar a síndrome do túnel ulnar, incluindo:

  • alterações na osteoartrite que causam pressão no nervo
  • tumores no tecido do pulso
  • alargamento da bursa (sacos cheios de líquido) no pulso
  • anormalidades nos músculos ou gânglios
  • fratura do gancho do hamato no pulso, um tipo de lesão que jogadores de golfe ou de beisebol podem sofrer

A síndrome do túnel ulnar também pode resultar de esforços repetitivos ou lesões causadas por esportes que colocam uma tensão no pulso. Os exemplos incluem levantamento de peso e ciclismo.

O risco de desenvolver a síndrome do túnel ulnar é maior se uma pessoa:

  • teve uma lesão anterior no pulso
  • executa tarefas repetitivas com as mãos, como digitar
  • faz atividades ou esportes que colocam o pulso sob tensão
  • usa ferramentas vibratórias

Tratamento

A cirurgia pode ser realizada para tratar a síndrome do túnel ulnar.

Problemas nos pulsos e nas mãos podem atrapalhar a vida diária. Os exercícios e a fisioterapia podem ajudar a acelerar a recuperação, e o médico deve ser capaz de aconselhar uma pessoa sobre como reduzir o tempo de recuperação.

Se a condição for causada por um gânglio ou cisto, eles devem ser removidos sempre que possível. Esta cirurgia deve proporcionar alívio da dor, dormência, fraqueza ou formigamento. No entanto, a recuperação desse tipo de cirurgia leva tempo e pode levar vários meses até que o nervo esteja completamente curado.

Se uma fratura do gancho do hamato causar a doença, a cirurgia geralmente é necessária para remover qualquer fragmento de osso para aliviar a pressão do nervo.

Alternativamente, um cirurgião pode cortar um ligamento para aliviar a pressão no pulso.

Quando o esforço repetitivo causa a síndrome do túnel ulnar, a pessoa deve reduzir os movimentos repetitivos sempre que possível para evitar mais irritação do nervo ulnar. Uma pessoa também pode usar uma braçadeira de pulso para evitar que o nervo se mova, permitindo que ele cicatrize. Os ciclistas costumam usar luvas acolchoadas para aliviar a pressão sobre o nervo.

Exercícios

Quando a síndrome do túnel ulnar é causada por fatores que não são tratáveis ​​com cirurgia, os exercícios caseiros podem ajudar a aliviar os sintomas.

Exercícios específicos projetados para alongar, deslizar e mover o nervo para estimular movimentos suaves podem ajudar a reduzir a dor e a fraqueza na mão. Uma revisão sistemática de 2008 sugere que esse tipo de fisioterapia, chamado de mobilização neural, pode ser útil para uma série de questões relacionadas aos nervos.

Antes de realizar qualquer exercício para tratar a síndrome do túnel ulnar, uma pessoa deve primeiro consultar o seu médico. A seguir estão exemplos de exercícios de deslizamento ulnar:

Toque na testa

O toque na testa é um exercício simples. Para fazer isso, use as seguintes etapas.

  1. fique ereto com os braços nas laterais
  2. levante uma mão, de modo que a palma da mão repouse na testa
  3. segure aqui por alguns segundos e, em seguida, abaixe lentamente a mão novamente
  4. repita o exercício

Ondulação manual

O movimento da mão é outro exercício que alonga o nervo ulnar. Para fazer isso, use as seguintes etapas:

  1. fique de pé ou sente-se ereto com o braço estendido na frente do corpo com o cotovelo reto
  2. enrole o pulso e os dedos em direção ao corpo
  3. em seguida, estenda a mão para longe do corpo para sentir um estiramento no pulso
  4. finalmente, dobre o cotovelo e levante a mão para cima
  5. repita o exercício

Dicas durante o exercício para tratar a síndrome do túnel ulnar:

  • Evite alongar demais o nervo. Se os exercícios forem dolorosos, fale com um médico antes de continuar.
  • Usar uma bolsa de gelo pode ajudar a aliviar qualquer dor antes do exercício.
  • Aumente a força lentamente, aumentando o número de repetições de cada exercício. Um fisioterapeuta poderá aconselhar sobre quantas repetições uma pessoa deve fazer.
  • Uma pessoa pode descobrir que sessões curtas e frequentes de 5 a 10 minutos são mais benéficas do que uma sessão longa.

Embora alguma dor e desconforto sejam normais, uma dor intensa que persiste pode significar que a pessoa está realizando os exercícios com muita frequência ou com muita força. Reduza a frequência e a intensidade e, se isso não ajudar, marque uma consulta com um fisioterapeuta.

Remédios caseiros

Existem também alguns remédios caseiros práticos e dicas de estilo de vida que podem ajudar uma pessoa com a síndrome do túnel ulnar.

Algumas dicas úteis e remédios caseiros incluem:

  • Evite apoiar o cotovelo nos braços das cadeiras ou mesas, pois isso pode exercer pressão sobre o nervo. Em vez disso, coloque as mãos no colo quando não as estiver usando.
  • Usar uma pulseira para suporte adicional, especialmente ao usar a mão ou o pulso.
  • Usando ferramentas ergonômicas ou acolchoadas para reduzir a pressão no pulso
  • Evitar tarefas repetitivas e fazer pausas regulares durante o trabalho.
  • Manter as mãos e os pulsos aquecidos.

Diagnóstico

Se uma pessoa suspeita que tem a síndrome do túnel ulnar, ela deve marcar uma consulta com seu médico. O médico fará perguntas sobre o histórico médico e as atividades diárias, bem como sobre quaisquer lesões anteriores que possam causar o desenvolvimento da síndrome do túnel ulnar.

O médico irá então realizar um exame físico do cotovelo, punho e mão e pode tocar em pontos específicos do nervo ulnar para descobrir onde está o problema.

O médico também pode sugerir outros exames de imagem, como:

  • raios X
  • uma tomografia computadorizada (TC) ou uma ressonância magnética (MRI)
  • eletromiografia
  • um estudo de condução nervosa

Abaixo está um modelo 3D da síndrome do túnel ulnar, que é totalmente interativo.

Explore o modelo usando seu mouse pad ou tela sensível ao toque para entender mais sobre a síndrome do túnel ulnar.

Uma vez que o médico tenha feito um diagnóstico preciso, ele pode traçar o melhor plano de tratamento para um indivíduo.

Panorama

A síndrome do túnel ulnar pode causar dor, fraqueza e dormência nas mãos e dedos. Se não forem tratados, esses sintomas podem piorar e, em casos graves, a pessoa pode não conseguir segurar com a mão.

A síndrome do túnel ulnar pode ser tratada de várias maneiras, dependendo da causa. O tratamento da doença é essencial, pois se não for tratada pode causar danos permanentes, como paralisia ou perda de sensibilidade em algumas regiões do braço ou da mão.

Freqüentemente, um cisto ou tumor na área do punho causa a síndrome do túnel ulnar. Isso pode ser corrigido por meio de cirurgia.

Caso contrário, essa condição pode se desenvolver por irritação do nervo por movimentos repetitivos. Nesses casos, opções não cirúrgicas podem corrigir o problema, como uma cinta de pulso e exercícios para o nervo ulnar.

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