O que saber sobre a doença de Lyme

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A doença de Lyme, ou borreliose, é uma doença potencialmente séria que pode se desenvolver quando as bactérias passam dos carrapatos de perna preta para os humanos.

A doença de Lyme é a doença infecciosa transmitida por carrapatos mais comum nos Estados Unidos. Os carrapatos aumentam Borrelia burgdorferi bactérias de camundongos e veados e as transmitem aos humanos por meio de suas mordidas.

A princípio, pode aparecer uma erupção na pele, que pode desaparecer sem tratamento. Com o tempo, as complicações da doença de Lyme podem afetar as articulações, o coração e o sistema nervoso.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) registraram 23.558 casos confirmados da doença de Lyme em 2018. A taxa mais alta foi na Pensilvânia.

Sintomas

Uma erupção cutânea da doença de Lyme. Crédito da imagem: HeikeKampe / istock

Os primeiros sintomas da doença de Lyme são geralmente muito leves. Algumas pessoas podem não ter, ou podem confundir esses sintomas com gripe.

Estágio 1: doença de Lyme inicial

O eritema migrans é uma erupção cutânea que geralmente aparece no estágio inicial, 3 a 30 dias após o desenvolvimento da infecção.

A erupção se desenvolve em 70-80% das pessoas com doença de Lyme e:

  • normalmente começa como uma pequena área vermelha que se expande ao longo de vários dias
  • finalmente atinge um diâmetro de 12 polegadas, ou cerca de 30 centímetros
  • pode perder a cor no centro, dando-lhe uma aparência de olho de boi
  • geralmente começa no local da picada do carrapato, embora possa aparecer em outro lugar à medida que a bactéria se espalha
  • não causa dor ou coceira, mas pode ser quente ao toque

Dependendo do tom da pele de uma pessoa, a erupção pode não ser muito perceptível ou pode não aparecer.

Estágio 2: sintomas posteriores

Outros sintomas podem levar meses para aparecer após a picada do carrapato. Eles incluem:

  • dores de cabeça
  • rigidez do pescoço
  • erupções cutâneas adicionais
  • paralisia facial - perda de tônus ​​muscular em um ou ambos os lados do rosto
  • artrite e inchaço nas articulações
  • dores nos músculos, tendões e ossos
  • dor no nervo
  • dores agudas, dormência ou formigamento nas mãos ou pés
  • palpitações cardíacas

Esses sintomas podem desaparecer sem tratamento dentro de algumas semanas ou meses. No entanto, algumas pessoas desenvolvem a doença de Lyme crônica e apresentam sintomas duradouros.

Cerca de 60% das pessoas que não recebem tratamento para a doença desenvolvem episódios recorrentes de artrite com inchaço grave, especialmente nas grandes articulações.

Síndrome da doença de Lyme pós-tratamento

Algumas pessoas que receberam cuidados para a doença ainda apresentam a síndrome da doença de Lyme pós-tratamento, que alguns chamam de doença de Lyme crônica.

Isso envolve sintomas inespecíficos, como fadiga e dores nas articulações, que podem persistir por meses após o tratamento.

É improvável que os antibióticos ajudem neste caso. Em vez disso, o tratamento visa aliviar os sintomas, que desaparecem com o tempo. Uma abordagem pode combinar repouso com medicamentos antiinflamatórios.

Transmissão

Nos EUA, a bactéria que causa a doença de Lyme entra no corpo através da picada de um carrapato de perna preta infectado.

O carrapato, adulto ou ninfa, faz um pequeno orifício na pele e insere a boca na abertura, fixando-se no hospedeiro.

Os carrapatos tendem a se prender em áreas difíceis de ver, como couro cabeludo, axilas e virilha.

Eles geralmente precisam ficar presos à pele por pelo menos 36-48 horas para transmitir a bactéria. Os carrapatos adultos maiores são fáceis de ver e a maioria das pessoas pode removê-los com relativa rapidez. No entanto, os carrapatos jovens são pouco visíveis e podem passar despercebidos.

A transmissão pessoa a pessoa é possível?

Não. A doença de Lyme não pode se espalhar:

  • entre humanos
  • de animais de estimação a humanos
  • através do ar, comida ou água

Piolhos, mosquitos, pulgas e moscas também não o transmitem.

Gravidez e amamentação

Alguns pequenos estudos relacionaram a doença de Lyme durante a gravidez a diferenças de desenvolvimento ou morte fetal. Confirmar isso exigirá mais pesquisas.

Não houve relatos de transmissão por meio da amamentação. No entanto, o médico pode recomendar a interrupção da amamentação durante o tratamento.

Durante a gravidez, as pessoas precisam de um tipo diferente de antibiótico para tratar a doença de Lyme.

Diagnóstico

Qualquer pessoa com erupção cutânea que pode ter ocorrido durante a exposição a um carrapato deve receber atenção médica imediatamente.

Esteja pronto para descrever a possível exposição. Isso pode envolver, por exemplo, uma caminhada recente em uma área onde os carrapatos são comuns.

Se uma pessoa remove um carrapato, ela deve tirar uma foto dele e pesquisar o tipo.

Vale ressaltar que qualquer pessoa que não receba tratamento precoce para a doença de Lyme pode apresentar sintomas mais graves. Isso pode surgir anos depois.

Tratamento

Se uma pessoa foi exposta a um carrapato em uma área onde a doença de Lyme é comum, o tratamento pode começar mesmo sem a confirmação da doença de Lyme.

Isso é chamado de tratamento profilático e pode impedir o desenvolvimento da doença de Lyme se a bactéria estiver presente.

O tratamento deve começar o mais rápido possível e geralmente envolve antibióticos. A maioria das pessoas que recebe tratamento precoce tem uma recuperação completa e rápida.

Prevenção

A melhor maneira de prevenir a doença de Lyme é evitar picadas de carrapatos.

Aqui estão algumas maneiras de fazer isso:

  • Saiba onde os carrapatos provavelmente estão.
  • Use repelente na pele, roupas e equipamentos de caminhada ou acampamento.
  • Dê tratamento anti-carrapato aos animais de estimação.
  • Verifique se há carrapatos em todos os equipamentos, roupas e animais de estimação depois de estar ao ar livre.
  • Tome banho depois de entrar de fora e verifique se há carrapatos.
  • Seque as roupas em altas temperaturas para matar os carrapatos.
  • Pergunte a um serviço de controle de pragas sobre como manter os carrapatos fora do quintal.
  • Remova os carrapatos de forma rápida e correta.
  • Esteja alerta para os sintomas da doença de Lyme.

Repelente de carrapatos está disponível para compra online.

Ao procurar carrapatos no corpo, certifique-se de verificar:

  • sob os braços e atrás dos joelhos
  • dentro e ao redor das orelhas
  • no umbigo
  • em todas as áreas do cabelo
  • entre as pernas
  • ao redor da cintura

Saiba mais sobre como remover carrapatos aqui.

Se um carrapato ficar preso à pele por menos de 24 horas, é improvável que transmita a bactéria que causa a doença de Lyme.

Remover

A doença de Lyme pode se desenvolver se um carrapato de perna preta passar B. burgdorferi bactérias através de uma picada.

No início, uma pessoa pode desenvolver uma erupção cutânea em forma de anel ou olho de boi. O tratamento com antibióticos geralmente é eficaz.

Complicações, como dores nas articulações, podem surgir mais tarde e exigir uma abordagem diferente.

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