O que saber sobre a hepatite C em estágio avançado

Com o tempo, uma infecção por hepatite C pode causar danos ao fígado, como cirrose ou fibrose. A doença hepática avançada pode ocorrer no estágio avançado da hepatite C.

A hepatite C ocorre quando o vírus da hepatite C, também conhecido como HCV, infecta as células do fígado. Uma pessoa pode contrair o VHC ao entrar em contato com o sangue ou fluidos corporais de alguém com o vírus.

Este artigo discute os estágios da doença hepática e as perspectivas para as pessoas com hepatite C nos estágios posteriores.

Estágios da hepatite C

Os termos “agudo” e “crônico” referem-se ao período de tempo que uma pessoa tem o vírus da hepatite C.

Hepatite C aguda

A hepatite C aguda se apresenta nos primeiros 6 meses após a exposição ao vírus da hepatite C. Há uma chance de 20 a 50 por cento de que a infecção desapareça por conta própria dentro desse período.

Hepatite C crônica

A hepatite C apresenta um alto risco de se tornar crônica.

Em pessoas com hepatite C crônica, a infecção dura mais de 6 meses. A hepatite C se torna crônica em até 75 a 85 por cento dos casos.

A hepatite C crônica pode permanecer sem detecção por um período prolongado.

A doença hepática crônica que causa tende a progredir lentamente ao longo de várias décadas, e as pessoas geralmente não apresentam sintomas ou apresentam cansaço generalizado e depressão.

Por esse motivo, muitas pessoas não saberão que têm a infecção até que um médico a detecte durante um exame de sangue de rotina.

Progressão da doença hepática na hepatite C

Conforme a hepatite C crônica progride, seus efeitos no fígado incluem:

Inflamação

A inflamação do fígado é característica da hepatite C. O vírus ataca e mata as células do fígado, fazendo com que o sistema imunológico do corpo libere marcadores inflamatórios.

Esses marcadores inflamatórios fazem com que o fígado produza proteínas semelhantes às fibras que podem reparar danos ao fígado. O acúmulo dessas proteínas pode resultar em um tipo de cicatriz denominado fibrose.

Fibrose

Na fibrose, o acúmulo contínuo de tecido cicatricial impede que o sangue alcance algumas partes do fígado. Sem acesso ao oxigênio e aos nutrientes que o sangue fornece, as células do fígado começam a morrer, o que leva a um ciclo contínuo de morte celular e cicatrizes.

Nos estágios iniciais da fibrose, o tecido cicatricial pode começar a se acumular ao redor da veia porta, que passa pelo fígado. Isso é chamado de fibrose portal.

À medida que mais tecido cicatricial se acumula, ele começa a formar faixas grossas e fibrosas chamadas septos.

Cirrose

A fibrose avançada do fígado pode levar a uma forma mais grave de cicatriz conhecida como cirrose. Em pessoas com este tipo de lesão hepática, o tecido cicatricial é tão disseminado que prejudica a capacidade do fígado de funcionar e se regenerar.

Estima-se que 10 a 20 por cento das pessoas com HCV desenvolverão cirrose em 20 a 30 anos.

Os 4 estágios da fibrose hepática

A biópsia do fígado pode ajudar a determinar a gravidade da cicatriz hepática.

Um médico pode determinar a gravidade da cicatriz hepática de uma pessoa realizando uma biópsia hepática.

Uma pontuação mais alta indica uma progressão da doença mais significativa. Os profissionais de saúde usam o sistema de pontuação METAVIR para avaliar a progressão da fibrose hepática.

O sistema atribui um grau ao nível de inflamação e ao estágio da fibrose.

Os estágios de inflamação do METAVIR são os seguintes:

A0NenhumA1SuaveA2ModeradoA3Forte

Os estágios METAVIR de fibrose são os seguintes:

F0Sem fibroseF1Fibrose portal sem septosF2Fibrose portal com poucos septosF3Numerosos septos sem cirroseF4Cirrose

Estágios da cirrose

A cirrose se desenvolve em dois estágios, começando com cirrose compensada e levando à cirrose descompensada ou doença hepática em estágio terminal.

Cirrose compensada

A cirrose compensada envolve danos ao fígado, mas o fígado ainda tem células saudáveis ​​o suficiente para realizar suas funções vitais.

As pessoas geralmente permanecem livres dos sintomas neste estágio, mas podem mostrar sinais de hipertensão portal, que é a pressão alta dentro da veia porta. Isso acontece quando a cicatrização generalizada prejudica o fluxo sanguíneo através do fígado.

Cirrose descompensada

A cirrose descompensada refere-se a cicatrizes hepáticas tão disseminadas que as partes funcionais do órgão não são mais capazes de compensar as partes danificadas.

De acordo com o Hepatitis C Trust no Reino Unido, cerca de 18 por cento das pessoas com insuficiência hepática compensada progredirão para insuficiência hepática descompensada em 5 anos. Essa taxa sobe para 30% após 10 anos.

À medida que o fígado perde sua capacidade de realizar funções vitais, podem ocorrer as seguintes complicações:

  • Hipertensão portal, que é a pressão alta dentro da veia porta que pode fazer com que o sangue desvie completamente do fígado. Como resultado, o fígado não consegue filtrar as toxinas prejudiciais do sangue, e isso pode levar a outras complicações, como sangramento por varizes.
  • O sangramento por varizes é um tipo de sangramento interno no qual os vasos sanguíneos dentro do tubo alimentar ou do estômago se expandem e rompem. Isso acontece quando a hipertensão portal faz com que o sangue seja redirecionado por veias que são muito pequenas. A condição pode ser fatal.
  • Edema, que é um acúmulo de líquido nos tecidos e cavidades do corpo. Esse acúmulo de líquido ocorre quando o fígado para de produzir albumina suficiente, que é uma substância que afeta a quantidade de líquido nas células. Na maioria dos casos, esse fluido se acumula no estômago, uma condição conhecida como ascite.
  • Encefalopatia hepática, que se refere a alterações cerebrais resultantes da exposição a toxinas que o fígado não consegue filtrar do sangue. Os sintomas podem ser leves a graves.

Opções de tratamento

O médico pode recomendar uma ultrassonografia abdominal para determinar o melhor plano de tratamento.

Um médico pode realizar os seguintes testes para avaliar o melhor curso de tratamento para um indivíduo com hepatite C:

  • testes de vírus para descobrir a cepa específica do HCV
  • exames de sangue para avaliar a função hepática
  • uma ultrassonografia abdominal para procurar cicatrizes no fígado
  • uma avaliação do estágio da fibrose
  • testes para descartar outras infecções, como hepatite B e HIV

As opções de tratamento dependem da gravidade da doença hepática revelada pelos testes.

Hepatite C com cirrose de compensação

Os medicamentos antivirais orais, que removem o vírus do sangue de uma pessoa, são o principal tratamento para a hepatite C. O objetivo é tornar o vírus indetectável no sangue, o que mostra que o medicamento está funcionando. Os médicos se referem a isso como uma resposta virológica.

Se essa resposta durar 12 semanas ou mais após o término do tratamento, a pessoa alcançou uma resposta virológica sustentada (RVS). Cerca de 99% das pessoas com RVS permanecem livres do vírus pelo resto de suas vidas.

Embora o tratamento antiviral geralmente seja mais bem-sucedido quando a fibrose hepática tem uma pontuação METAVIR de F2 ou inferior, pessoas com fibrose em estágio F3 ou mesmo em estágio F4 podem atingir RVS.

Depois de atingir uma RVS, a infecção por hepatite C não causará mais danos ao fígado. No entanto, as pessoas com fibrose avançada ou cirrose podem continuar a ter complicações como resultado da lesão hepática existente.

Hepatite C com cirrose descompensadora

Até recentemente, os médicos consideravam o transplante de fígado o único tratamento eficaz para a cirrose descompensadora.

No entanto, um estudo recente em pequena escala descobriu que um curso de medicação antiviral de ação direta (DAA) pode melhorar a função hepática de algumas pessoas o suficiente para retirá-las da lista de espera para um transplante de fígado. Pessoas com doença hepática menos grave tiveram maior probabilidade de serem removidas da lista.

No entanto, as diretrizes canadenses recentes alertam que certos medicamentos antivirais podem ser potencialmente perigosos para pessoas com cirrose descompensadora grave. Isso ocorre porque o fígado é menos capaz de filtrar os resíduos tóxicos, o que significa que os medicamentos antivirais podem se acumular até níveis tóxicos. Os médicos devem pesar os benefícios e os riscos.

Quando uma pessoa está esperando por um transplante de fígado, o médico avalia se deve ou não interromper o tratamento antiviral.

Resumo

A hepatite C é uma infecção viral que pode causar danos graves ao fígado, incluindo cirrose e fibrose. O tratamento da hepatite C crônica dependerá do estágio da doença hepática e da cirrose.

Em seus estágios iniciais, os médicos às vezes podem curar a hepatite C com medicamentos antivirais. Em alguns casos, uma pessoa com hepatite C em estágio avançado pode precisar de um transplante de fígado.

Os avanços na medicina moderna significam que as perspectivas para a hepatite C estão melhorando.

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