O que saber sobre a hepatite C em homens

Os homens tendem a apresentar o vírus da hepatite C em taxas mais elevadas do que as mulheres. Existem muitos fatores que podem colocar os homens em risco de contrair hepatite C e apresentar seus sintomas. No entanto, os cientistas não sabem ao certo por que esse é o caso.

De acordo com um artigo de estudo de 2014 que aparece em The Journal of Infectious Diseases, cerca de 2,1% dos homens e 1,1% das mulheres nos Estados Unidos têm hepatite C. Essas estatísticas são semelhantes na Europa.

Os homens também são mais propensos a ter efeitos colaterais mais graves e cicatrizes hepáticas que ocorrem em um ritmo mais rápido.

Cerca de 73,6 por cento dos casos de cirrose nos EUA ocorrem em homens. Uma pesquisa mais antiga citada pelos autores do estudo de 2014 descobriu que, nos homens, a condição progride para fibrose, ou cicatriz, cerca de 39 por cento mais rápido do que nas mulheres.

Embora os pesquisadores não saibam exatamente por que os homens têm efeitos colaterais mais graves e uma progressão mais rápida da doença, eles teorizam que o estrogênio pode ter um efeito protetor nas mulheres.

Quais são os principais sintomas da hepatite C nos homens?

Uma pessoa pode sentir fadiga devido à infecção por hepatite C.

A hepatite C pode começar com uma infecção aguda. Isso pode causar uma doença que pode parecer semelhante a uma gripe. Os sintomas de infecção aguda por hepatite C incluem:

  • perda de apetite
  • fadiga
  • febre
  • náusea
  • dores no corpo e dores
  • descoloração amarela da pele ou olhos

Os corpos de algumas pessoas eliminam a hepatite C por conta própria. No entanto, nem sempre é esse o caso e o vírus pode, portanto, progredir para uma infecção crônica.

Os profissionais de saúde às vezes chamam a hepatite C de “infecção silenciosa” porque as pessoas podem ter por um longo tempo sem saber.

Embora nem todas as pessoas apresentem sintomas, algumas podem apresentar sintomas que incluem:

  • perda de apetite
  • sangramento fácil
  • hematomas fáceis
  • fadiga
  • coceira na pele
  • vasos sanguíneos semelhantes a aranhas na pele
  • inchaço nas pernas
  • descoloração amarela da pele ou olhos

Se os sintomas surgirem e a pessoa procurar atendimento médico, o médico pode diagnosticar a hepatite C antes que a pessoa tenha qualquer complicação.

Fatores de risco

Ser do sexo masculino e ter mais de 50 anos são fatores de risco para o desenvolvimento de cirrose.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), um fator de risco chave para um homem é fazer sexo sem preservativo com outro homem.

No entanto, é muito mais comum a hepatite C ser transmitida por meio de agulhas compartilhadas do que por contato sexual.

Homens que fazem sexo com homens também têm maior probabilidade de pegar hepatite C se:

  • ter histórico de infecção sexualmente transmissível ou HIV
  • fazer sexo com várias pessoas
  • ter sexo violento

Existem também alguns fatores de risco que aumentam a probabilidade de uma pessoa apresentar cicatrizes no fígado por causa da hepatite C. Se uma pessoa com cirrose apresentar cicatrizes excessivas, pode apresentar insuficiência hepática. De acordo com o CDC, os fatores de risco para o desenvolvimento de cirrose incluem:

  • ser homem
  • ter 50 anos ou mais
  • ter um histórico de hepatite B ou HIV
  • ter um histórico de doença hepática gordurosa não alcoólica
  • tomando drogas imunossupressoras
  • consumindo álcool

Os homens devem conversar com seu médico sobre como tratar a hepatite C e reduzir os riscos de piora de sua condição.

Diagnóstico e testes para homens

É muito possível que o número de pessoas com hepatite C seja muito maior do que as estimativas sugerem, pois algumas pessoas não sabem que têm a doença.

Por esse motivo, o CDC recomenda que os seguintes indivíduos sejam submetidos a testes de hepatite C:

  • filhos nascidos de mãe com hepatite C
  • pessoas que atualmente usam ou já usaram drogas intravenosas
  • qualquer pessoa nascida em 1945-1965
  • qualquer pessoa tomando fator de coagulação concentrado antes de 1987
  • qualquer pessoa que tenha sido submetida a uma transfusão de sangue ou transplante de órgão sólido antes de julho de 1992
  • qualquer pessoa em hemodiálise
  • profissionais de saúde
  • pessoas que também têm uma infecção por HIV
  • pessoas que têm uma tatuagem não regulamentada

Um exame de sangue pode determinar se um homem tem ou não o vírus da hepatite C.

Quais são as opções de tratamento para homens?

A hepatite C é capaz de causar uma infecção crônica que pode levar a complicações graves, incluindo cirrose e câncer de fígado.

No entanto, existem tratamentos disponíveis que podem curar a hepatite C em cerca de 90 por cento das pessoas, de acordo com o CDC. As pessoas geralmente tomam esses medicamentos por 8 a 12 semanas.

No entanto, é possível que uma pessoa contraia o vírus novamente. Além disso, os medicamentos que podem curar a hepatite C não revertem os danos já causados ​​ao fígado na forma de cicatrizes.

Como resultado, o médico geralmente recomendará evitar beber álcool e tomar medicamentos que o fígado geralmente metaboliza, a fim de reduzir o risco de mais danos ao fígado.

Prevenção

O uso de estúdios de tatuagem não regulamentados pode colocar uma pessoa em risco de hepatite C.

Existem vacinas para prevenir a transmissão da hepatite A e da hepatite B, mas não existe vacina para a hepatite C.

É importante que a pessoa tome medidas preventivas para garantir que não contraia o vírus.

Os exemplos incluem:

  • usando preservativos
  • nunca compartilhando agulhas
  • considerar outros tratamentos, como metadona ou buprenorfina, para evitar injetar ou parar de usar drogas
  • procurando salas de tatuagem e piercing respeitáveis

Se uma pessoa suspeitar que pode estar sob risco de hepatite C, ela deve falar com seu médico.

Remover

A hepatite C afeta os homens com mais frequência e gravidade do que as mulheres.

Se uma pessoa procura atendimento médico imediato, o médico pode diagnosticar e tratar os homens com hepatite C antes que eles apresentem complicações graves, como cirrose hepática.

Se uma pessoa tem fatores de risco para hepatite C, ela deve conversar com seu médico sobre como fazer o teste.

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