O que saber sobre o tecido mamário denso

As mamas consistem em três componentes principais: lóbulos, ductos e tecido conjuntivo, que podem ser gordurosos e fibrosos. Algumas pessoas têm mais tecido fibroso do que gorduroso nos seios. Ter uma alta proporção de tecido fibroso pode levar o médico a diagnosticar mamas densas.

É importante que as pessoas estejam cientes da densidade de seus seios. Seios mais densos podem tornar as lesões cancerosas mais difíceis de serem identificadas pelos médicos.

Neste artigo, explicamos como o tecido mamário denso pode interferir no diagnóstico de câncer de mama e como reduzir o risco de câncer de mama.

O que é tecido mamário denso?

A alta densidade mamária significa que uma pessoa tem mais tecido fibroso do que tecido adiposo na mama.

A proporção de tecido adiposo em relação ao tecido fibroso ou denso nos seios determina se uma pessoa tem seios densos. O médico consideraria as mamas menos densas se tivessem mais tecido adiposo do que denso.

De acordo com um estudo no Jornal do Instituto Nacional do Câncer, estima-se que 43,3% das mulheres com idades entre 40-74 anos têm seios densos.

Um estudo de coorte de 2015 na revista Annals of Internal Medicine descobriram que pessoas com seios densos têm maior probabilidade de fazer mamografias falso-negativas do que aquelas que não têm seios densos.

Ter seios densos está relacionado a um risco maior de câncer de mama. No entanto, médicos e pesquisadores ainda não entendem o porquê. A pesquisa está em andamento.

Sintomas

Um equívoco comum sobre seios densos é que eles são firmes ou grandes.

No entanto, pessoas com seios firmes não necessariamente têm seios densos. A densidade da mama também pode mudar com o tempo.

Por exemplo, à medida que as pessoas envelhecem, as alterações hormonais podem causar o desenvolvimento de mais tecido adiposo nas mamas.

Fatores de risco

Existem vários fatores de risco associados ao tecido mamário denso, incluindo:

  • Idade: um estudo de 2018 na revista Epidemiologia, biomarcadores e prevenção do câncer descobriram que as mulheres mais jovens tendem a ter maior densidade mamária. As mulheres mais velhas geralmente têm seios menos densos.
  • Medicação: Mulheres que usam terapia de reposição hormonal após a menopausa podem observar um aumento na densidade da mama, de acordo com um estudo de coorte de 2018 publicado no jornal Causas e controle do câncer.
  • Genética: de acordo com o Instituto Nacional do Câncer, as pessoas costumam herdar o tecido mamário denso.

Existe um link para o câncer?

A alta densidade da mama está associada a um maior risco de câncer de mama.

Um estudo de pesquisa de 2018 na revista Radiologia também relacionou seios densos a um risco geral aumentado de câncer de mama.

No entanto, os pesquisadores basearam este estudo em avaliações de densidade subjetiva, por isso pode ser necessário coletar dados mais precisos para a confirmação do link.

Um estudo de 2017 na revista Câncer descobriram que pessoas com seios densos que têm câncer de mama em uma única mama têm maior risco de desenvolver a doença na outra mama.

Saber disso pode ajudar os médicos a aconselhar as pessoas sobre as abordagens de detecção e tratamento do câncer de mama.

Mais de 20 estados já aprovaram leis exigindo que os radiologistas informem as pessoas sobre o diagnóstico de seios densos, para que possam estar cientes do aumento do risco de câncer.

As pessoas que recebem essas informações devem discuti-las com seu médico.

Diagnóstico

Uma ressonância magnética é outra opção para examinar o tecido mamário denso, mas pode produzir um resultado falso-positivo.

Os profissionais de saúde só podem detectar e diagnosticar seios densos examinando um raio-X ou outro tipo de estudo de imagem.

Normalmente, as pessoas farão uma mamografia. A mamografia é uma radiografia da mama que permite ao médico identificar lesões potencialmente cancerosas em qualquer tecido mamário denso.

Os médicos usarão quatro categorias para classificar a densidade do tecido mamário:

  • principalmente gorduroso
  • densidade espalhada
  • densidade consistente
  • extremamente denso

Embora um médico possa separar o tecido mamário nessas quatro categorias, não há critérios definidos para classificar a densidade do tecido mamário.

Normalmente, o tecido mamário gorduroso aparecerá escuro em um raio-X, enquanto as lesões cancerosas aparecerão brancas.

No entanto, o tecido mamário extremamente denso também aparecerá branco na radiografia. Essa semelhança na aparência pode dificultar a identificação de lesões potencialmente cancerosas.

Também é possível que o médico diagnostique uma área de tecido particularmente densa como um tumor e, em exames posteriores, descubra que se trata de uma área com densidade aumentada.

Diferentes técnicas de imagem, como varreduras de ressonância magnética, podem ser necessárias para determinar com precisão se o tecido destacado na mamografia é tecido mamário denso ou um tumor.

Às vezes, os raios X e as mamografias não detectam todos os tecidos anormais. Nessas situações, o médico deve considerar a recomendação de outras técnicas de imagem.

Por exemplo, eles podem sugerir um ultrassom. O ultrassom usa ondas sonoras para criar imagens da mama e pode ajudar um radiologista a determinar se um nódulo é sólido ou preenchido com líquido.

A tomossíntese mamária é outra opção. Ele usa imagens 3D para recriar a mama.

Tanto a ultrassonografia quanto a tomossíntese podem ajudar a esclarecer os resultados de uma mamografia para pessoas com tecido mamário denso.

Uma ressonância magnética de mama é outra opção de imagem. Devido ao seu custo e à maior probabilidade de receber um resultado falso-positivo, os médicos irão sugerir principalmente exames de ressonância magnética para aquelas que têm um risco de câncer de mama acima da média ao longo da vida.

Isso inclui pessoas com histórico familiar de câncer de mama e aquelas com uma mutação genética que as predispõe a isso.

Tratamento

Não existem métodos disponíveis para prevenir o desenvolvimento de tecido mamário denso.

No entanto, as pessoas podem fazer certas escolhas de estilo de vida que podem ajudá-las a reduzir o risco de câncer de mama.

Exemplos incluem:

  • mantendo um peso saudável
  • praticando atividade física regular
  • abstendo-se de fumar
  • limitando a ingestão de álcool

As diretrizes recomendam não mais do que uma bebida por dia para a maioria das mulheres.

Um médico provavelmente irá considerar os fatores de risco adicionais de uma pessoa para câncer de mama e recomendar com que frequência fazer os exames.

Por exemplo, se uma pessoa tem mamas densas, bem como histórico familiar de câncer de mama, ela pode exigir exames de imagem mais frequentes do que aquelas que não têm esses fatores de risco.

Panorama

Seios densos aumentam o risco de câncer, mas a detecção precoce por meio de exames significa que uma pessoa com câncer de mama tem uma perspectiva muito boa.

Se um médico diagnostica mamas densas, ele deve considerar o estado geral de saúde da pessoa e o histórico familiar para fornecer informações sobre seu próprio risco de câncer de mama.

As pessoas devem trabalhar com seu médico para planejar um cronograma de exames, se necessário, ou para providenciar exames de imagem adicionais.

O American College of Physicians recomenda que mulheres com idades entre 45 e 54 anos com risco médio de câncer de mama façam uma mamografia todos os anos.

No entanto, aqueles de risco médio podem escolher iniciar rastreios anuais a partir dos 40 anos de idade.

Após os 55 anos de idade, algumas mulheres terão a opção de mudar para exames a cada 2 anos.

A American Cancer Society aconselha de forma diferente. Eles recomendam que as pessoas tenham a opção de começar a triagem anual aos 40 anos de idade, mas devem começar aos 45 anos. Eles poderiam então escolher mudar as exibições a cada dois anos até os 55 anos de idade.

O American College of Radiology tem diretrizes diferentes. Eles recomendam exames anuais a partir dos 40 anos de idade.

Todas as três organizações concordam, no entanto, que é importante para uma pessoa com 40 anos ou mais consultar um médico sobre uma possível programação de exames, caso ainda não o tenha feito.

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Q:

O tecido mamário denso causa outros problemas de saúde?

UMA:

Embora torne mais difícil detectar tumores no tecido mamário e esteja relacionado a um risco aumentado de câncer de mama (por motivos que não são bem compreendidos), ter tecido mamário denso é normal e geralmente não causa nenhum outro problema de saúde.

Yamini Ranchod, PhD, MS As respostas representam as opiniões de nossos especialistas médicos. Todo o conteúdo é estritamente informativo e não deve ser considerado conselho médico.

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