O que saber sobre a síndrome da fadiga crônica

A síndrome da fadiga crônica é uma doença complexa e prolongada que pode afetar todo o corpo, causando dor e fadiga extrema.

Também conhecida como encefalomielite miálgica / síndrome da fadiga crônica (EM / SFC), é uma doença crônica e séria que pode afetar a capacidade de uma pessoa de realizar as tarefas diárias.

Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) estimam que entre 836.000 e 2,5 milhões de pessoas nos Estados Unidos têm EM / CFS, a maioria das quais não tem um diagnóstico.

No passado, algumas pessoas não acreditavam que ME / CFS era uma doença real. No entanto, os especialistas começaram a levá-lo mais a sério nos últimos anos e pesquisas estão em andamento para descobrir por que isso acontece e como tratá-lo.

Enquanto isso, estratégias de estilo de vida e tratamento médico podem ajudar as pessoas a controlar alguns dos sintomas.

Sintomas

ME / CFS é uma condição complexa que pode afetar uma variedade de sistemas e funções corporais. Como resultado, os sintomas podem variar amplamente.

Muitos dos sintomas possíveis se assemelham aos de outras condições, tornando o ME / CFS difícil de diagnosticar.

Sintomas centrais

Os sintomas de EM / CFS podem variar entre os indivíduos, mas existem três sintomas principais:

Capacidade reduzida de realizar atividades que antes eram possíveis

Uma pessoa com EM / CFS experimentará fadiga que interfere em sua capacidade de realizar tarefas diárias.

O cansaço:

  • é severo
  • não melhora com descanso
  • não é devido à atividade
  • não estava presente anteriormente

Para um diagnóstico de EM / SFC, essa fadiga e a diminuição resultante nos níveis de atividade devem durar 6 meses ou mais.

Mal-estar pós-esforço

Uma pessoa com mal-estar pós-esforço (PEM) experimentará uma “queda” após um esforço físico ou mental.

Durante os períodos de PEM, eles podem ter sintomas novos ou agravamento que incluem:

  • dificuldade em pensar
  • Dificuldade em dormir
  • uma dor de garganta
  • dores de cabeça
  • tontura
  • cansaço

Após um evento que desencadeia o PEM, a pessoa pode não conseguir sair de casa, levantar da cama ou fazer tarefas regulares por vários dias ou até semanas. Os sintomas tendem a piorar 12-48 horas após o esforço.

O gatilho dependerá do indivíduo. Para algumas pessoas, até mesmo tomar um banho ou ir ao supermercado pode desencadear o PEM.

Distúrbios do sono

Uma série de distúrbios do sono pode ocorrer. A pessoa pode sentir muito sono, mas não consegue dormir ou não se sente revigorada depois de dormir. Eles podem experimentar:

  • sonho intenso e vívido
  • das pernas inquietas
  • espasmos musculares noturnos
  • apnéia do sono

Outros sintomas principais

Assim como os três sintomas principais acima, um dos dois sintomas a seguir deve estar presente para um diagnóstico de EM / CFS, de acordo com o CDC.

Problemas com pensamento e memória

A pessoa pode encontrar o seguinte desafio:

  • tomando decisões
  • focando nos detalhes
  • pensando rápido
  • lembrando coisas

As pessoas às vezes se referem a esses sintomas como "névoa do cérebro".

Tontura ao levantar

Quando a pessoa passa da posição deitada de costas para a posição sentada ou em pé, ela pode sentir:

  • tontura
  • tontura
  • desmaio
  • alterações na visão, como visão turva ou pontos de vista

Outros sintomas possíveis

A dor é um sintoma comum. Uma pessoa com EM / SFC freqüentemente experimenta dor ou desconforto que não se origina de uma lesão ou outra causa identificável.

Os tipos comuns de dor incluem:

  • dores musculares e dores
  • dor nas articulações sem vermelhidão ou inchaço
  • dores de cabeça

A pessoa também pode experimentar:

  • sensibilidade nos gânglios linfáticos, especialmente no pescoço ou nas axilas
  • problemas gastrointestinais
  • calafrios e suores noturnos
  • alergias a comida
  • sensível à luz, toque, calor ou frio
  • fraqueza muscular
  • falta de ar
  • arritmia cardíaca
  • irritabilidade e mudanças de humor
  • ataques de ansiedade ou pânico
  • dormência, formigamento e queimação nas mãos, pés e rosto
  • dor nos olhos
  • uma febre baixa
  • problemas de visão

Além disso, a Sociedade Americana de Encefalomielite Miálgica e Síndrome de Fadiga Crônica (AMMES) observa que outros sintomas possíveis incluem:

  • Espamos musculares
  • erupções cutâneas
  • aftas
  • depressão
  • altos níveis de estresse
  • dizendo palavras incorretamente
  • zumbido
  • sintomas extremos da síndrome pré-menstrual (TPM)
  • falta de desejo sexual ou impotência sexual
  • perda de cabelo
  • mudanças de peso inexplicáveis
  • dor no peito
  • apreensões
  • paralisia
  • desorientação espacial
  • dificuldade em caminhar
  • dificuldade em mover a língua para formar palavras

Causas e fatores de risco

Os especialistas não sabem o que causa EM / CFS, mas algumas pessoas que têm a doença dizem que começou após outro problema de saúde, como:

  • uma doença semelhante à gripe
  • uma infecção estomacal ou outra infecção
  • o vírus Epstein-Barr, que causa mononucleose, comumente conhecido como "mono"
  • estresse físico extremo, por exemplo, cirurgia

Há evidências crescentes de uma ligação entre ME / CFS e a forma como o sistema imunológico funciona, mas mais pesquisas são necessárias para estabelecer o mecanismo por trás disso.

De acordo com o Office on Women’s Health, as mulheres têm duas a quatro vezes mais probabilidade do que os homens de sofrer EM / CFS. A condição também pode afetar crianças, embora seja menos comum.

Diagnóstico

Os sintomas de EM / CFS variam amplamente e podem ser semelhantes aos de outras condições, o que pode dificultar o diagnóstico.

Se uma pessoa procura ajuda médica para ME / CFS, um médico provavelmente começará o processo de diagnóstico:

  • perguntando sobre os sintomas da pessoa
  • realizando um exame físico
  • recomendar testes para tentar identificar a causa de quaisquer sintomas

Para receber um diagnóstico de EM / CFS, uma pessoa deve ter os três principais sintomas da doença por 6 meses ou mais. Além disso, o médico deve ser incapaz de encontrar outra explicação para os sintomas.

Pode levar algum tempo para eliminar outras possíveis causas dos sintomas de EM / CFS, mas não há nenhum teste específico que possa identificar a condição.

Em 2018, os pesquisadores descobriram que os níveis de algumas moléculas pareciam mudar quando as pessoas tinham ME / CFS. Um dia, isso pode ajudar a tornar mais fácil o diagnóstico de EM / SFC, mas mais estudos são necessários antes que isso aconteça.

Em 2019, outra equipe de pesquisa anunciou que havia feito mais progressos no desenvolvimento de um teste. O teste se concentrou em certas características das células do sangue e da atividade elétrica em pessoas com EM / CFS.

No passado, muitos médicos não acreditavam que o ME / CFS fosse uma doença real, mas as principais organizações de saúde agora começaram a reconhecê-lo.

Vários grupos de defesa, incluindo Solve M.E., estão trabalhando para promover a conscientização sobre ME / CFS e capacitar as pessoas com a doença a persistir em obter um diagnóstico. O AMMES lista outros grupos de defesa em seu site, além de fornecer recursos úteis e explicar onde as pessoas podem obter apoio.

Tratamento

Atualmente não há cura ou tratamento específico para EM / CFS, mas um médico pode trabalhar com indivíduos para ajudá-los a controlar os sintomas. O plano de tratamento varia de indivíduo para indivíduo, pois a EM / CFS afeta as pessoas de maneira diferente.

No entanto, pode envolver:

  • focando em qualquer sintoma que represente o maior desafio
  • aliviando a dor
  • aprender novas maneiras de gerenciar atividades

Gerenciando PEM

Uma maneira de controlar a fadiga após a atividade é por meio de estimulação ou gerenciamento de atividade.

A pessoa consultará um médico para determinar a melhor maneira de equilibrar o repouso e a atividade. O médico também os ajudará a identificar seus gatilhos pessoais e a estabelecer quanto esforço eles podem tolerar.

Dorme

ME / CFS causa fadiga e também pode atrapalhar o sono. O médico irá encorajar a pessoa a estabelecer hábitos saudáveis ​​de sono, como ter um horário regular de sono.

Se essas estratégias não ajudarem, o médico pode prescrever medicamentos.

Dor

No início, o médico pode recomendar medicamentos de venda livre (OTC) para dores de cabeça e outros tipos de dor. Se isso não funcionar, eles podem prescrever medicamentos mais fortes.

Uma pessoa com ME / CFS pode ser sensível a vários produtos químicos. Portanto, eles devem falar com um médico antes de usar qualquer novo medicamento.

Terapias não medicamentosas que podem ajudar incluem:

  • exercícios suaves de alongamento e tonificação
  • massagem suave
  • terapia de calor
  • terapia da água

Ansiedade e depressão

Ansiedade e depressão são comuns entre pessoas com EM / CFS. Os medicamentos antidepressivos podem ajudar algumas pessoas, mas às vezes podem piorar os sintomas.

Remédios para o estilo de vida que podem ajudar incluem:

  • técnicas de relaxamento
  • massagem
  • respiração profunda
  • exercícios suaves, como tai chi ou ioga

Medicamentos experimentais

Algumas pesquisas de laboratório sugeriram que o rituximabe (Rituxan), um medicamento contra o câncer que ataca o sistema imunológico, pode ser eficaz para pessoas com EM / SFC.

No entanto, mais pesquisas são necessárias para garantir que o medicamento seja seguro para uso no tratamento dessa condição.

Dicas de estilo de vida

Várias estratégias podem ajudar as pessoas a gerenciar ME / CFS.

Esses incluem:

  • encontrar um médico que entenda a condição
  • procurando um conselheiro que possa ajudar a gerenciar os desafios emocionais e práticos
  • conscientizar a família e os amigos sobre os sintomas e desafios
  • agendar tempos de descanso e atividades para maximizar a qualidade de vida
  • usando calendários e diários para ajudar com lapsos de memória
  • aprender quais técnicas de relaxamento são eficazes para eles
  • seguir uma dieta equilibrada e nutritiva
  • tomar suplementos nutricionais, se os testes revelarem uma deficiência
  • encontrar alguém para ajudar com os cuidados infantis e tarefas domésticas em momentos difíceis, se possível

Que tal exercício?

Alongamentos leves, ioga e tai chi podem ser úteis em alguns casos e na hora certa, mas exercícios vigorosos podem piorar os sintomas.

O CDC observa que os planos de exercícios que beneficiam muitas pessoas com doenças crônicas geralmente não são adequados para pessoas com EM / CFS e podem ser perigosos.

Pessoas com sintomas ou com diagnóstico de EM / CFS não devem seguir nenhum tipo de plano de atividades sem antes discutir com seu médico.

Remover

ME / CFS é uma condição de mudança de vida que pode afetar todos os aspectos da vida diária de uma pessoa.

O diagnóstico pode levar algum tempo, pois os sintomas não são específicos, mas se sobrepõem aos de outras doenças. Quer a pessoa tenha ou não um diagnóstico, algumas estratégias de estilo de vida podem ajudá-la a lidar com os desafios.

Até que os cientistas encontrem um tratamento específico, as estratégias de enfrentamento desempenharão um papel fundamental no gerenciamento de ME / CFS.

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