O que saber sobre alergias a picadas de abelha

Em março de 2020, a Food and Drug Administration (FDA) lançou um alerta de segurança para alertar o público que os autoinjetores de epinefrina (EpiPen, EpiPen Jr. e formas genéricas) podem funcionar mal. Isso pode impedir que uma pessoa receba um tratamento potencialmente salvador durante uma emergência. Se uma pessoa tiver uma receita para um autoinjetor de epinefrina, ela poderá ver as recomendações do fabricante aqui e conversar com seu médico sobre o uso seguro.

Pessoas com alergia a picada de abelha costumam se preocupar em passar tempo ao ar livre nos meses de verão. Pessoas que nunca foram picadas podem temer ser alérgicas.

Para a maioria das pessoas, uma picada de abelha produz apenas dor e irritação temporárias no local da picada.

Para outros, as picadas de abelha causam uma reação alérgica que pode variar de leve a grave. Em casos extremos, uma picada de abelha pode causar anafilaxia com risco de vida.

Neste artigo, discutimos as causas, os sintomas e o tratamento das alergias a picadas de abelha e como evitar ser picado durante os meses de verão.

Quão comuns são as alergias a picadas de abelha?

Na maioria dos casos, uma picada de abelha causa apenas uma reação leve.

De acordo com Journal of Asthma and Allergy, aproximadamente 5 a 7,5 por cento das pessoas terão uma reação alérgica severa a picadas de insetos durante a vida. Nos apicultores, esse risco sobe para 32 por cento.

Muitas pessoas que reagem a picadas de insetos terão uma reação alérgica leve a moderada na forma de vermelhidão localizada e inchaço.

Para uma pequena minoria de pessoas, a reação alérgica pode ser muito mais grave, exigindo tratamento médico de emergência. Reações fatais são raras.

O veneno de abelhas, vespas de papel e jaquetas amarelas tendem a causar as reações alérgicas mais graves.

As abelhas, vespas e formigas de fogo mais comumente causam reações alérgicas sistêmicas, que se espalham por todo o corpo, incluindo a pele e o sistema respiratório.

Causas da reação alérgica

Quando uma abelha pica, seu ferrão afiado e farpado permanece alojado na pele. Este ferrão pode liberar veneno por até um minuto após a picada da abelha.

O veneno de abelha contém proteínas que afetam as células da pele e o sistema imunológico, resultando em dor e inchaço no local da picada, mesmo que a pessoa não seja alérgica ao veneno.

Naqueles que são alérgicos a picadas de abelha, o veneno desencadeia uma reação mais severa do sistema imunológico. Essas pessoas podem não ter uma reação alérgica na primeira vez que são picadas, mas podem ter uma reação alérgica a uma segunda picada de abelha.

Se uma pessoa for alérgica, a picada de abelha fará com que o sistema imunológico produza anticorpos chamados Imunoglobulina E (IgE). Normalmente, o IgE protege o corpo de substâncias perigosas, como vírus e parasitas.

No entanto, em resposta a uma picada, o corpo produz IgE que causa uma resposta imunológica inadequada, como urticária, inchaço e problemas respiratórios, na próxima vez que uma pessoa for picada.

Como posso saber se sou alérgico a picadas de abelha?

As alergias ao veneno de abelha podem variar de leves a graves. Em casos menos graves, a reação alérgica ocorre em torno do local da picada. Em casos mais graves, a reação afeta outras partes do corpo.

A forma como um indivíduo reage a uma picada de abelha também pode variar de uma ocasião para a outra. Algumas pessoas podem descobrir que têm uma reação localizada cada vez que são picadas.

É útil conhecer os sintomas associados a diferentes graus de reação alérgica para que uma pessoa possa receber o tratamento adequado.

Sintomas

Vermelhidão e inchaço caracterizam uma reação leve.

Os sintomas de uma alergia a picada de abelha variam dependendo de quão alérgica a pessoa é. Uma pessoa pode ter uma reação leve, moderada ou grave logo após ser picada por uma abelha:

Reação leve

A maioria dos sintomas de picadas de abelha são muito leves e não requerem atenção médica. Eles estão limitados ao local da picada em si e incluem:

  • uma dor aguda e ardente
  • uma área de pele elevada e vermelha
  • ligeiro inchaço

Reação alérgica moderada

Em uma pessoa com alergia moderada a picada de abelha, o corpo tem uma resposta mais forte ao veneno de abelha, chamada de grande reação local (LLR). Nesses casos, os sintomas podem levar mais de uma semana para cicatrizar completamente.

Os sintomas incluem:

  • vermelhidão severa ao redor da picada
  • inchaço ao redor da picada, que pode aumentar gradualmente de tamanho para um diâmetro de 10 cm ou mais durante um período de 24-48 horas

Se uma pessoa experimenta um LLR, há um risco de 5 a 10 por cento de que ela desenvolva uma reação sistêmica a uma picada no futuro.

Reação alérgica grave

Em certos indivíduos, uma picada de abelha pode causar anafilaxia, que é uma reação alérgica com risco de vida que requer tratamento médico de emergência. Os seguintes sintomas de anafilaxia se desenvolvem rapidamente:

  • urticária com coceira e vermelhidão na pele
  • pele pálida ou avermelhada
  • uma garganta ou língua inchada
  • dificuldade para respirar
  • dor abdominal
  • nausea e vomito
  • tontura
  • um pulso rápido e fraco
  • perda de consciência

Tratamento para alergias a picadas de abelha

O tratamento para a alergia à picada de abelha dependerá da gravidade da reação alérgica.

Tratamento de uma reação leve a moderada

Após uma picada de abelha, retire o ferrão o mais rápido possível com uma pinça, tomando cuidado para não apertar o saco de veneno. A remoção do ferrão limitará a quantidade de veneno liberada na corrente sanguínea.

De acordo com a Academia Americana de Alergia, Asma e Imunologia (AAAAI), as reações localizadas geralmente requerem apenas tratamento em casa. Usar uma compressa fria, aplicar pomadas de esteróides e tomar anti-histamínicos deve ajudar a reduzir a coceira e a inflamação.

Os sintomas devem diminuir ao longo de alguns dias.

Tratando uma reação severa

As reações sistêmicas graves requerem uma injeção urgente de epinefrina, que ajudará a reduzir a gravidade da reação alérgica. Os médicos também podem administrar oxigênio e fluidos intravenosos.

Se alguém tiver um dispositivo de injeção de epinefrina (EpiPen), deve usá-lo imediatamente. A adrenalina reverte temporariamente os sintomas de uma reação alérgica grave. Uma pessoa com alergia grave deve levar sempre consigo uma EpiPen.

Qualquer pessoa que apresentar um ou mais sintomas de anafilaxia deve ir ao pronto-socorro o mais rápido possível, mesmo que tenha administração de epinefrina autoadministrada. Embora rara, a anafilaxia por veneno pode causar parada cardíaca 5 a 10 minutos após a picada.

Enquanto espera a chegada dos serviços de emergência, a pessoa deve deitar-se de costas com os pés elevados. Isso ajudará a neutralizar a fraqueza e a tontura, ajudando o fluxo sanguíneo para o coração.

Tratamento de longo prazo

A imunoterapia de dessensibilização é um tratamento projetado para reduzir a sensibilidade de uma pessoa a alérgenos específicos. Alguém que teve uma reação alérgica grave a picadas de abelha, ou que tem outros fatores de risco, pode receber uma forma desse tratamento conhecida como imunoterapia com veneno (VIT).

VIT envolve um curso de injeções de doses cada vez mais altas de veneno de abelha. Aumentar gradualmente a dose ao longo de cerca de 3 anos, ajuda o sistema imunológico a construir uma tolerância ao veneno.

Uma revisão de 2015 do VIT publicada no Journal of Asthma and Allergy sugeriu VIT é um tratamento eficaz para alergia a picada de abelha. Aqueles cujas reações alérgicas são graves devem pedir a seu médico ou alergista mais informações sobre o tratamento.

Prevenção de alergias a picadas de abelha

Mantenha os alimentos cobertos ao comer ao ar livre.

Aqueles que são alérgicos a picadas de abelha podem tomar as seguintes precauções para reduzir o risco de serem picados ao ar livre:

  • evitando andar de sandálias ou pés descalços
  • garantindo que braços e pernas estejam cobertos
  • evite usar roupas de cores vivas ou com estampas florais
  • evitando usar perfumes fortes
  • verificar as áreas externas em busca de abelhas e outros insetos voadores antes de comer fora
  • ao comer ao ar livre, mantenha a comida coberta e preste atenção aos alimentos e bebidas em que as abelhas podem pousar
  • manter as janelas fechadas ao dirigir

Se você entrar em contato com abelhas:

  • Não golpeie as abelhas, pois elas podem picar em sua defesa.
  • Se uma abelha voar perto de você, tente afastar-se lenta e calmamente.
  • Se uma abelha pousar em você, tente manter a calma, pois geralmente elas voarão em segundos.
  • Se você encontrar um ninho de abelha ou vespa em sua casa ou jardim, chame um especialista local em controle de pragas. Nunca tente remover um ninho sozinho.

Panorama

A maioria das picadas de abelha produz apenas sintomas leves e temporários que as pessoas podem tratar em casa.

Mesmo aqueles que apresentam reações alérgicas moderadas geralmente não precisam procurar atendimento médico urgente. No entanto, eles podem querer falar com um médico se estiverem preocupados com futuras reações ao veneno de abelha.

Uma pessoa que sofre anafilaxia após ser picada por uma abelha tem maior probabilidade de sofrer anafilaxia quando for picada no futuro. Os médicos devem prescrever um EpiPen para essas pessoas usarem em emergências. Eles também podem querer falar com seu médico sobre a possibilidade de tratamento com imunoterapia com veneno.

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