O que saber sobre encefalopatia

Encefalopatia significa doença, distúrbio ou dano cerebral. O termo se refere a condições temporárias ou permanentes que afetam a estrutura ou função do cérebro.

O principal sintoma da encefalopatia é uma mudança no estado mental de uma pessoa.

Existem diferentes tipos de encefalopatia, com causas distintas, e a encefalopatia pode ser uma complicação de outra condição.

Este artigo discute tipos, causas e sintomas. Ele também discute como os médicos podem tratar a encefalopatia.

Causas e tipos de encefalopatia

Encefalopatia é quando o cérebro muda devido a um dano, doença ou distúrbio.

A palavra encefalopatia pode se referir a todos os tipos de doenças e danos cerebrais.

Existem muitos tipos de encefalopatia e podem ser agrupados de acordo com a causa.

De modo geral, a encefalopatia pode surgir de lesão física, infecção ou outras condições médicas.

Abaixo, exploramos os tipos de encefalopatia e suas causas:

Lesão física

Quando a encefalopatia resulta de trauma repetido, é chamada de encefalopatia traumática crônica.

O trauma na cabeça pode causar danos nos nervos que afetam a função cerebral. A encefalopatia traumática crônica pode se desenvolver após múltiplos traumas ou lesões cerebrais ao longo do tempo. Isso pode resultar de uma série de acidentes ou pancadas na cabeça.

Pessoas no serviço militar ou que praticam esportes de contato podem ter um risco maior de encefalopatia traumática crônica.

Toxinas

Se as toxinas se acumulam no sangue e chegam ao cérebro, podem causar danos. Isso pode resultar de uma condição subjacente, infecção ou exposição a produtos químicos tóxicos.

Existem três tipos de encefalopatia associada a toxinas:

  • Encefalopatia urêmica: Resulta do acúmulo de toxinas urêmicas no sangue quando uma pessoa tem insuficiência renal.
  • Encefalopatia hepática: isso acontece se a doença hepática faz com que as toxinas se acumulem no sangue de uma pessoa.
  • Encefalopatia metabólica tóxica: ocorre quando produtos químicos tóxicos, ou um desequilíbrio químico causado por uma infecção, afetam a função cerebral.

Pressão alta

Se uma pessoa não receber tratamento para hipertensão, isso pode causar inchaço no cérebro. Quando isso resulta em lesão cerebral, é denominado encefalopatia hipertensiva.

Falta de oxigênio

Se o cérebro não recebe oxigênio suficiente, uma pessoa pode sofrer danos cerebrais. A encefalopatia causada dessa forma é chamada de encefalopatia isquêmica hipóxica.

Deficiência de vitamina B-1

Quando uma pessoa tem deficiência de vitamina B-1, ela pode desenvolver um tipo de doença cerebral chamada encefalopatia de Wernicke.

A deficiência de vitamina B-1 pode resultar de:

  • transtorno de uso de álcool
  • desnutrição
  • problemas para absorver comida no intestino

Doenças de príon

A encefalopatia infecciosa pode ser o tipo mais grave. Às vezes, resulta de um grupo raro de doenças chamadas doenças por príons ou encefalopatias espongiformes transmissíveis.

Essas doenças progressivas estão ligadas à mutação de uma proteína chamada príon.

As doenças de príons são neurogerativas. Isso significa que eles danificam o cérebro e fazem com que a função do cérebro piore ou se deteriore com o tempo. A principal característica da doença do príon são pequenos orifícios no cérebro que lhe conferem uma aparência esponjosa.

Exemplos de doenças por príons que podem levar à encefalopatia infecciosa incluem:

  • insônia familiar fatal
  • kuru
  • doença debilitante crônica
  • Doença de Creutzfeldt-Jakob

Condições herdadas

Alguns tipos de encefalopatia estão relacionados à genética, e é mais provável que uma pessoa a desenvolva se um membro da família a tiver.

Duas formas hereditárias de encefalopatia são:

  • Encefalopatia de Hashimoto: está relacionada a uma doença autoimune chamada tireoidite de Hashimoto, que afeta a tireoide. A causa exata de Hashimoto é desconhecida, mas os médicos acreditam que seja herdada.
  • Encefalopatia glicina: ocorre quando há uma quantidade excessiva do aminoácido glicina no cérebro. Pode afetar a função cerebral.

Encefalopatia vs. encefalite

A encefalopatia e a encefalite afetam o cérebro, mas existem diferenças significativas.

A encefalite se refere à inflamação no cérebro, que geralmente resulta de uma infecção viral.

Encefalopatia refere-se a dano cerebral permanente ou temporário, distúrbio ou doença. Afeta a função ou estrutura do cérebro e pode ser degenerativa.

Sintomas de encefalopatia

Fadiga, dificuldade de concentração e esquecimento são sintomas potenciais de encefalopatia.

O principal sintoma da encefalopatia é um estado mental alterado. Isso pode envolver:

  • tendo problemas para ficar alerta
  • tendo problemas para pensar ou processar informações
  • sentindo confuso
  • esquecendo coisas
  • comportando-se fora do personagem
  • achando difícil se concentrar
  • sentindo-se muito cansado

Esses sintomas podem piorar com o tempo. A progressão depende do tipo de encefalopatia e da gravidade dela.

Além de um estado mental alterado, uma pessoa com encefalopatia pode apresentar:

  • contração muscular involuntária
  • movimentos involuntários dos olhos
  • tremendo
  • fraqueza muscular
  • dificuldade em engolir ou falar
  • apreensões

Diagnóstico

Se uma pessoa apresentar sintomas de encefalopatia, ela deve consultar um médico imediatamente.

O médico pode usar o seguinte para chegar a um diagnóstico:

  • exames de sangue
  • um exame de fluido espinhal
  • estudos de imagem, como ressonância magnética ou tomografia computadorizada
  • eletroencefalogramas, que é um método de registrar a atividade elétrica do cérebro

Os resultados desses testes ajudarão o médico a determinar:

  • se uma pessoa tem encefalopatia
  • que tipo de encefalopatia uma pessoa tem
  • qual é a causa subjacente

Tratamentos

O médico pode recomendar cirurgia para tratar a encefalopatia.

Depois que um médico determina a causa da encefalopatia de uma pessoa, ele pode recomendar o melhor tratamento.

O médico pode sugerir vários medicamentos para retardar a progressão dos danos.

Em alguns casos, as pessoas podem precisar de cirurgia. Se uma pessoa está tendo convulsões, o médico pode prescrever medicamentos anticonvulsivantes.

Complicações

A encefalopatia grave pode causar perda de consciência ou coma. Se isso acontecer, o médico colocará a pessoa em suporte de vida para ajudá-la a se recuperar.

Em casos raros, a encefalopatia pode causar danos cerebrais permanentes ou morte.

Prevenção

Nem todas as formas de encefalopatia são evitáveis. No entanto, uma pessoa pode ser capaz de reduzir seu risco ao:

  • comer uma dieta saudável e equilibrada
  • reduzindo o consumo de álcool
  • evitando a exposição a produtos químicos tóxicos

Panorama

Encefalopatia se refere a uma ampla gama de condições que afetam a função do cérebro, incluindo danos cerebrais e doenças. O principal sintoma é um estado mental alterado.

Os médicos geralmente podem tratar a encefalopatia, e muitas pessoas se recuperam totalmente. Com o tratamento, a função cerebral prejudicada pode ser revertida.

No entanto, certos tipos de encefalopatia são fatais. A encefalopatia infecciosa causada pela doença do príon é um exemplo disso.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), as doenças por príons são raras, mas sempre levam à morte. A pesquisa sobre os tratamentos está em andamento.

Quando são graves, todos os tipos de encefalopatia podem ser fatais.

Algumas pessoas com encefalopatia grave podem desenvolver danos cerebrais permanentes. Se isso acontecer, o médico apoiará a pessoa e sua família e os ajudará a controlar a doença.

Um médico pode fornecer informações detalhadas sobre a perspectiva de um indivíduo. Em alguns casos, os familiares podem consultar o médico em nome da pessoa.

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