O que saber sobre a malária

A malária é uma doença do sangue transmitida por mosquitos com risco de vida. O Anopheles mosquito transmite aos humanos

Os parasitas dos mosquitos que espalham a malária pertencem ao Plasmodium gênero. Mais de 100 tipos de Plasmodium parasita pode infectar uma variedade de espécies. Tipos diferentes se replicam em taxas diferentes, mudando a rapidez com que os sintomas aumentam e a gravidade da doença.

Cinco tipos de Plasmodium parasita pode infectar humanos. Eles ocorrem em diferentes partes do mundo. Alguns causam um tipo de malária mais grave do que outros.

Assim que um mosquito infectado pica um ser humano, os parasitas se multiplicam no fígado do hospedeiro antes de infectar e destruir os glóbulos vermelhos.

Em alguns lugares, o diagnóstico precoce pode ajudar a tratar e controlar a malária. No entanto, alguns países não dispõem de recursos para realizar um rastreio eficaz.

Atualmente, nenhuma vacina está disponível para uso nos Estados Unidos, embora uma vacina tenha licença na Europa.

No início dos anos 1950, os avanços no tratamento eliminaram a malária dos EUA. No entanto, entre 1.500 e 2.000 casos ainda ocorrem a cada ano, principalmente em pessoas que viajaram recentemente para áreas endêmicas de malária.

Sintomas

Os médicos dividem os sintomas da malária em duas categorias: Malária não complicada e malária grave.

Malária não complicada

A malária é transmitida pelo mosquito Anopheles.

Um médico daria esse diagnóstico quando os sintomas estão presentes, mas nenhum sintoma que sugere infecção grave ou disfunção dos órgãos vitais.

Esta forma pode se tornar malária grave sem tratamento ou se o hospedeiro tiver imunidade fraca ou nenhuma imunidade.

Os sintomas da malária não complicada geralmente duram de 6 a 10 horas e recorrem a cada dois dias.

Algumas cepas do parasita podem ter um ciclo mais longo ou causar sintomas mistos.

Como os sintomas se assemelham aos da gripe, eles podem permanecer sem diagnóstico ou diagnosticados incorretamente em áreas onde a malária é menos comum.

Na malária não complicada, os sintomas progridem da seguinte forma, através dos estágios de frio, calor e suor:

  • uma sensação de frio com calafrios
  • febre, dores de cabeça e vômitos
  • convulsões às vezes ocorrem em pessoas mais jovens com a doença
  • suores, seguido de um retorno à temperatura normal, com cansaço

Em áreas onde a malária é comum, muitas pessoas reconhecem os sintomas como malária e se tratam sem consultar um médico.

Malária severa

Na malária grave, as evidências clínicas ou laboratoriais mostram sinais de disfunção de órgãos vitais.

Os sintomas de malária grave incluem:

  • febre e calafrios
  • consciência prejudicada
  • prostração, ou adotando uma posição inclinada
  • convulsões múltiplas
  • respiração profunda e dificuldade respiratória
  • sangramento anormal e sinais de anemia
  • icterícia clínica e evidência de disfunção de órgão vital

A malária severa pode ser fatal sem tratamento.

Tratamento

O tratamento visa eliminar o parasita Plasmodium da corrente sanguínea.

Aqueles sem sintomas podem ser tratados para infecção para reduzir o risco de transmissão da doença na população circundante.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) recomenda a terapia combinada à base de artemisinina (ACT) para tratar a malária não complicada.

Artemisinina é derivada da planta Artemisia annua, mais conhecido como absinto doce. Reduz rapidamente a concentração de Plasmodium parasitas na corrente sanguínea.

Os médicos geralmente combinam o ACT com um medicamento parceiro. ACT visa reduzir o número de parasitas nos primeiros 3 dias de infecção, enquanto os medicamentos parceiros eliminam o resto.

A expansão do acesso ao tratamento com ACT em todo o mundo ajudou a reduzir o impacto da malária, mas a doença está se tornando cada vez mais resistente aos efeitos do ACT.

Em locais onde a malária é resistente ao ACT, o tratamento deve conter um medicamento parceiro eficaz.

A OMS alertou que nenhuma alternativa à artemisinina provavelmente estará disponível por vários anos.

Prevenção

Existem várias maneiras de evitar a malária.

Vacinação

A pesquisa para desenvolver vacinas globais seguras e eficazes para a malária está em andamento, com o licenciamento de uma vacina já ocorrido na Europa. Nenhuma vacina ainda está licenciada nos EUA.

Procure atendimento médico em caso de suspeita de sintomas de malária o mais cedo possível.

Conselhos para viajantes

Embora a malária não seja endêmica nos EUA, viajar para muitos países ao redor do mundo envolve um risco.

Os Centros de Controle de Doenças aconselham os viajantes a tomar as seguintes precauções:

  • descobrir qual é o risco de malária no país e na cidade ou região que estão visitando
  • pergunte ao seu médico quais medicamentos eles devem usar para prevenir a infecção na região
  • obter medicamentos antimaláricos antes de sair de casa, para evitar o risco de comprar medicamentos falsificados no exterior
  • considere o risco para viajantes individuais, incluindo crianças, idosos, mulheres grávidas e as condições médicas existentes de quaisquer viajantes

Os viajantes para lugares onde a malária é prevalente devem tomar precauções, por exemplo, usando redes mosquiteiras.
  • garantir que eles tenham acesso a ferramentas preventivas, incluindo repelentes de insetos, inseticidas, mosquiteiros pré-tratados e roupas adequadas
  • estar ciente dos sintomas da malária

Em situações de emergência, as autoridades de saúde locais em alguns países podem realizar “nebulização” ou pulverização de áreas com pesticidas semelhantes aos usados ​​em sprays domésticos.

A OMS ressalta que isso não faz mal às pessoas, pois a concentração do agrotóxico só é forte o suficiente para matar mosquitos.

Enquanto estiverem fora, os viajantes devem, sempre que possível, evitar situações que aumentem o risco de serem picados por mosquitos. As precauções incluem ficar em um quarto com ar-condicionado, não acampar em águas estagnadas e usar roupas que cubram o corpo nos momentos em que há maior probabilidade de haver mosquitos.

Por um ano depois de voltar para casa, o viajante pode ficar suscetível aos sintomas da malária. A doação de sangue também pode não ser possível por algum tempo.

Causas

A malária acontece quando uma mordida da mulher Anopheles mosquito infecta o corpo com Plasmodium. Apenas o Anopheles mosquito pode transmitir a malária.

O desenvolvimento bem-sucedido do parasita dentro do mosquito depende de vários fatores, sendo os mais importantes a umidade e a temperatura ambiente.

Quando um mosquito infectado pica um hospedeiro humano, o parasita entra na corrente sanguínea e fica adormecido no fígado.

O hospedeiro ficará sem sintomas por uma média de 10,5 dias, mas o parasita da malária começará a se multiplicar durante esse período.

O fígado então libera esses novos parasitas da malária de volta na corrente sanguínea, onde eles infectam os glóbulos vermelhos e se multiplicam ainda mais. Alguns parasitas da malária permanecem no fígado e não circulam até mais tarde, resultando em recorrência.

Um mosquito não afetado adquire parasitas quando se alimenta de um ser humano com malária. Isso reinicia o ciclo.

Diagnóstico

O diagnóstico precoce é fundamental para a recuperação da malária.

Qualquer pessoa que apresentar sinais de malária deve procurar exames e tratamento imediatamente.

A OMS recomenda fortemente a confirmação do parasita por meio de testes laboratoriais microscópicos ou por um teste de diagnóstico rápido (RDT), dependendo das instalações disponíveis.

Nenhuma combinação de sintomas pode distinguir com segurança a malária de outras causas, portanto, um teste parasitológico é vital para identificar e controlar a doença.

Em algumas áreas endêmicas de malária, como a África Subsaariana, a gravidade da doença pode causar imunidade leve em uma grande proporção da população local.

Como resultado, algumas pessoas carregam os parasitas em sua corrente sanguínea, mas não adoecem.

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