O que você deve saber sobre envenenamento por radônio?

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O radônio (Rn) é um elemento natural que se desenvolve a partir da decadência radioativa do rádio. As autoridades de saúde consideram um perigo para a saúde por causa de sua radioatividade.

A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos (EPA) classifica o radônio como cancerígeno, o que significa que o envenenamento por radônio pode levar ao câncer. É a principal causa de câncer de pulmão em não fumantes e a segunda causa em fumantes.

O radônio é um risco à saúde, pois não é detectável e não causa sintomas perceptíveis até sua transformação em câncer de pulmão.

Neste artigo, examinaremos o que é envenenamento por radônio, seus sintomas, como testar os efeitos do radônio e como minimizar a exposição.

O que é envenenamento por radônio?

Um kit de teste de radônio pode ajudar a chamar a atenção para níveis elevados em casa.

O radônio é um gás que ocorre como produto final do decaimento do rádio. O envenenamento por radônio ocorre quando grandes quantidades entram no corpo e causam alterações físicas prejudiciais.

É um elemento de ocorrência natural que assume a forma gasosa em temperaturas e pressões padrão e é uma das substâncias mais densas a permanecer um gás em circunstâncias normais.

Como um gás incolor, inodoro e insípido, o rádon é indetectável pelos sentidos humanos. O envenenamento por radônio não causa os mesmos sintomas nocivos e óbvios de outras substâncias radioativas. Em vez disso, a exposição ao radônio pode levar ao desenvolvimento de câncer de pulmão.

O radônio ocorre na maioria dos ambientes em quantidades muito pequenas. No entanto, pode acumular-se em edifícios. O radônio é responsável pela maior parte da exposição da maioria das pessoas à radiação ionizante.

Sintomas

O envenenamento por radônio é assintomático, o que significa que não dá nenhuma indicação significativa de exposição.

Uma pessoa não pode cheirar, provar ou ver o radônio a olho nu. Também não produz nenhum efeito no corpo até causar as alterações celulares que podem levar ao câncer de pulmão.

Por esse motivo, é extremamente importante tomar todas as precauções necessárias contra a exposição ao radônio, especialmente para pessoas que vivem em uma área da Zona 1. Esta é uma área que contém níveis mais altos do que a EPA considera seguros.

Uma pessoa que começa a tossir sangue, sentir dor no peito ou dificuldade para respirar deve consultar um médico imediatamente para descartar a possibilidade de câncer de pulmão.

Efeitos na saúde

No início do século 20, os médicos charlatães elogiaram o radônio como sendo benéfico para a saúde. As pessoas podiam pagar pequenas quantias de dinheiro para passar um tempo em um “radiotório” e receber bombardeios de radônio.

Outras empresas tentaram adicionar radônio à água, mas a meia-vida curta do radônio significava que ele havia desaparecido quando a água alcançou as pessoas.

Os pesquisadores só descobriram suas implicações negativas para a saúde em uma data posterior.

Nas décadas de 1940 e 1950, as empresas que montaram minas não implementaram amplamente os sistemas de ventilação. Os médicos atribuíram o câncer de pulmão em mineiros na República Tcheca, no Sul da Austrália e no sudoeste dos EUA à inalação de radônio. Apesar da eventual percepção dos riscos, o câncer de pulmão induzido pelo radônio em mineiros permaneceu um risco significativo até a década de 1970.

Os profissionais de saúde agora reconhecem que a inalação de grandes quantidades de radônio causa câncer de pulmão. De acordo com a EPA, o radônio é a segunda causa mais comum de câncer de pulmão, depois do tabagismo.

O radônio causa 21.000 mortes por câncer de pulmão por ano nos EUA. Cerca de 2.900 dessas mortes ocorrem em pessoas que nunca fumaram.

Diagnóstico

Nenhum teste está disponível atualmente para diagnosticar ou identificar a exposição anterior ao radônio.

Com a falta de testes disponíveis e sintomas perceptíveis, é duplamente importante minimizar a exposição ao radônio.

Possíveis fontes

O radônio pode entrar em um edifício através de rachaduras nas paredes e fundações.

Uma série de fontes naturais emitem radônio, incluindo:

  • minérios de urânio
  • xisto
  • rocha fosfática
  • rochas ígneas e metamórficas, como granito

Rochas mais comuns, como calcário, também emanam radônio, também esta é uma ocorrência menos comum e os níveis são mais baixos do que outras fontes.

    A rocha natural não é a única fonte de radônio. Estruturas feitas pelo homem também podem ser responsáveis ​​pelo envenenamento por radônio.

    O radônio tende a entrar nos edifícios em seu ponto mais baixo. Freqüentemente, ele passa por fendas nas fundações, rachaduras nas paredes, fendas ao redor dos canos, cavidades dentro das paredes e no abastecimento de água. É provável que o gás se acumule em edifícios mal ventilados e hermeticamente fechados.

    Os níveis variam muito entre os locais e, embora a meia-vida do radônio seja inferior a 4 dias, ele pode se acumular em altas concentrações, especialmente em áreas de baixa elevação, como porões ou poços de minas.

    Duas casas adjacentes e até mesmo dois quartos adjacentes podem variar significativamente em seus níveis de radônio. Este recurso útil da EPA mostra as áreas dos EUA com os níveis naturais mais altos.

    Iowa tem a maior porcentagem de residências com pontuação acima de um nível seguro de radônio, com 71,6% das residências potencialmente em risco. Os altos níveis de radônio em Iowa são o resultado de antigas geleiras que destruíram rochas de granito ao longo do tempo e as depositaram na forma de solo.

    Algumas fontes de água e fontes termais também contêm rádon.

    Riscos de radônio em casa

    Os riscos exatos do radônio em casa são difíceis de avaliar. A maioria dos estudos sobre os riscos utilizou dados de mineradores, que tiveram muito mais exposição ao radônio do que provavelmente em qualquer edifício.

    A maior causa do câncer de pulmão é o tabagismo, e isso pode confundir a identificação do radônio. Os não fumantes podem ter sido expostos ao fumo passivo.

    Uma combinação de rádon e fumaça de cigarro pode ser potencialmente mais prejudicial do que a exposição a ambos isoladamente.

    Alguns pesquisadores acreditam que o risco de câncer de radônio sem a exposição à fumaça do cigarro é tão pequeno que chega a ser quase insignificante.

    Outros, no entanto, acreditam que os riscos que o radônio apresenta para a saúde pulmonar são subestimados e merecem mais atenção.

    Prevenção

    Alguns estimam que 1 em cada 15 residências nos EUA tem níveis elevados de radônio. Os kits de teste de radônio estão amplamente disponíveis e geralmente baratos ou até gratuitos.

    Há uma seleção de kits de teste de radônio disponíveis para compra online.

    Os kits de Radon incluem um coletor. Uma pessoa com o kit deve deixá-lo no cômodo habitável mais baixo da casa por 2 a 7 dias. Eles podem então enviar a amostra coletada para um laboratório para avaliação.

    Se as leituras de radônio forem altas, vários métodos podem ajudar a gerenciar o problema.

    Os métodos mais comuns incluem:

    • Despressurização da sub-laje, ou sucção do solo: consiste em um sistema de tubo de ventilação e um ventilador que puxa o radônio de debaixo da casa, liberando-o para o exterior.
    • Melhorar a ventilação: Além disso, evite mover o radônio dos andares inferiores para o resto da casa.
    • Sistema de reservatório de radônio: Um reservatório é uma cavidade sob o piso na qual um tubo é inserido. Um ventilador puxa o ar e o radônio para cima e para longe da casa.
    • Pressurização positiva: esses sistemas sopram constantemente ar fresco filtrado para dentro da casa para limpar o radônio.

    Simplesmente tornar a casa hermética não limita os níveis de radônio até a implementação de outras medidas.

    Embora estudos tenham demonstrado a ligação entre o radônio e o câncer, suas implicações para a saúde nos níveis que ocorrem em casa ainda estão em debate, com o tabagismo tornando difícil chegar a conclusões.

    No entanto, todos os proprietários podem implementar medidas adaptativas, se necessário.

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