O que você deve saber sobre pancreatite crônica?

A pancreatite crônica é uma doença inflamatória progressiva de longo prazo do pâncreas que leva à destruição permanente da estrutura e função do pâncreas.

O pâncreas é um órgão glandular localizado no abdômen, atrás do estômago e abaixo da caixa torácica. É especializada na produção de enzimas e hormônios importantes que ajudam a decompor e digerir os alimentos. Também produz insulina para moderar os níveis de açúcar no sangue.

A causa mais comum é o abuso de álcool a longo prazo - acredita-se que seja responsável por 70 a 80 por cento de todos os casos.

A pancreatite crônica resulta em mais de 122.000 visitas a um médico e 56.000 hospitalizações anualmente nos Estados Unidos.

Significativamente mais homens do que mulheres são afetados.

Tratamento

O pâncreas produz enzimas e hormônios importantes que ajudam a decompor os alimentos.

Os seguintes tratamentos são comumente recomendados para pancreatite crônica.

Mudancas de estilo de vida

Pessoas com pancreatite crônica precisarão passar por algumas mudanças no estilo de vida. Isso incluirá:

  • Parar o consumo de álcool: Parar de beber ajudará a prevenir maiores danos ao pâncreas. Também contribuirá significativamente para o alívio da dor. Algumas pessoas podem precisar de ajuda profissional para parar de beber.
  • Parar de fumar: Fumar não é causa de pancreatite, mas pode acelerar a progressão da doença.

Tratamento da dor

O tratamento não deve se concentrar apenas em ajudar a aliviar os sintomas de dor, mas também na depressão, que é uma consequência comum da dor de longa duração.

Os médicos geralmente usam uma abordagem passo a passo, na qual analgésicos leves são prescritos, tornando-se gradualmente mais fortes até que a dor se torne controlável.

Insulina

O pâncreas pode parar de produzir insulina se o dano for extenso. É provável que o indivíduo tenha desenvolvido diabetes tipo 1.

O tratamento regular com insulina fará parte do tratamento pelo resto da vida da pessoa. O diabetes tipo 1 causado pela pancreatite crônica envolve injeções, não comprimidos, porque muito provavelmente o sistema digestivo não será capaz de quebrá-los.

Cirurgia

A dor crônica intensa às vezes não responde aos medicamentos analgésicos. Os dutos do pâncreas podem ter ficado bloqueados, causando um acúmulo de sucos digestivos que os pressionam, causando dor intensa. Outra causa de dor crônica e intensa pode ser a inflamação da cabeça do pâncreas.

Várias formas de cirurgia podem ser recomendadas para tratar casos mais graves.

Cirurgia endoscópica

Um tubo estreito, oco e flexível chamado endoscópio é inserido no sistema digestivo, guiado por ultrassom. Um dispositivo com um pequeno balão vazio na extremidade é inserido no endoscópio. Ao atingir o duto, o balão é inflado, alargando o duto. Um stent é colocado para impedir o estreitamento do ducto.

Ressecção de pâncreas

A cabeça do pâncreas é removida cirurgicamente. Isso não apenas alivia a dor causada pela inflamação que irrita as terminações nervosas, mas também reduz a pressão nos dutos. Três técnicas principais são usadas para a ressecção do pâncreas:

  • O procedimento de Beger: Isso envolve a ressecção da cabeça do pâncreas inflamada com preservação cuidadosa do duodeno, o resto do pâncreas é reconectado aos intestinos.
  • O procedimento Frey: Isso é usado quando o médico acredita que a dor é causada tanto pela inflamação da cabeça do pâncreas quanto pelos dutos bloqueados. O procedimento de Frey adiciona uma descompressão do ducto longitudinal à ressecção da cabeça do pâncreas - a cabeça do pâncreas é removida cirurgicamente e os dutos são descomprimidos conectando-os diretamente aos intestinos.
  • Pancreaticoduodenectomia poupadora de piloro (PPPD): A vesícula biliar, os dutos e a cabeça do pâncreas são todos removidos cirurgicamente. Isso só é feito em casos muito graves de dor crônica intensa, em que a cabeça do pâncreas está inflamada e os dutos também estão bloqueados. Este é o procedimento mais eficaz para reduzir a dor e conservar a função do pâncreas. No entanto, é o que apresenta maior risco de infecção e hemorragia interna.

Pancreatectomia total

Isso envolve a remoção cirúrgica de todo o pâncreas. É muito eficaz para lidar com a dor. No entanto, uma pessoa que passou por uma pancreatectomia total dependerá de tratamento para algumas das funções vitais do pâncreas, como a liberação de insulina.

Transplante autólogo de células das ilhotas pancreáticas (APICT)

Durante o procedimento de pancreatectomia total, uma suspensão de células isoladas é criada a partir do pâncreas removido cirurgicamente e injetada na veia porta do fígado. As células das ilhotas funcionarão como um enxerto livre no fígado e produzirão insulina.

Dieta

É vital tomar medidas dietéticas para reduzir os efeitos da pancreatite.

O pâncreas está envolvido na digestão, mas a pancreatite pode prejudicar essa função. Isso significa que as pessoas com a doença terão dificuldade em digerir muitos alimentos.

Em vez de três grandes refeições por dia, as pessoas com pancreatite serão aconselhadas a consumir seis pequenas refeições. Também é melhor seguir uma dieta com baixo teor de gordura.

Gerenciar a dieta durante a pancreatite visa atingir quatro resultados:

  • reduzindo o risco de desnutrição e escassez de certos nutrientes
  • evitando açúcar no sangue alto ou baixo
  • controlar ou prevenir diabetes, doenças renais e outras complicações
  • diminuindo a probabilidade de um surto agudo de pancreatite

Um plano de dieta será elaborado pelo médico ou o paciente poderá ser encaminhado a um nutricionista qualificado. O plano é baseado nos níveis atuais de nutrientes no sangue mostrados em testes de diagnóstico.

Os planos de refeições geralmente envolvem fontes de alimentos ricas em proteínas e com alto conteúdo nutricional. É provável que isso inclua grãos inteiros, vegetais, frutas, laticínios com baixo teor de gordura e fontes de proteína magra, como frango e peixe desossado.

Alimentos gordurosos, oleosos ou gordurosos devem ser evitados, pois podem fazer com que o pâncreas libere mais enzimas do que o normal. Como causa primária da pancreatite crônica, o álcool também deve ser evitado durante uma dieta favorável à pancreatite.

Dependendo da extensão do dano, os pacientes também podem ter que tomar versões artificiais de algumas enzimas para ajudar na digestão. Isso vai aliviar o inchaço, tornar as fezes menos gordurosas e malcheirosas e ajudar a aliviar as cólicas abdominais.

Sintomas

Uma pessoa com pancreatite crônica pode sentir dor abdominal que atinge as costas.

Os sinais e sintomas comuns de pancreatite crônica incluem:

  • forte dor abdominal superior que às vezes pode viajar ao longo das costas e é mais intensa após uma refeição
  • náuseas e vômitos, mais comumente experimentados durante episódios de dor

À medida que a doença progride, os episódios de dor tornam-se mais frequentes e intensos. Alguns pacientes acabam sofrendo dores abdominais constantes.

    Conforme a pancreatite crônica progride e a capacidade do pâncreas de produzir sucos digestivos se deteriora, os seguintes sintomas podem aparecer:

    • fezes fedorentas e gordurosas
    • inchaço
    • cólicas abdominais
    • flatulência

    Eventualmente, o pâncreas pode não ser capaz de produzir insulina, levando ao diabetes tipo 1, que pode produzir os seguintes sintomas:

    • sede
    • micção frequente
    • fome intensa
    • perda de peso
    • cansaço
    • visão embaçada

    Causas

    A pancreatite crônica geralmente é uma complicação de episódios recorrentes de pancreatite aguda. Isso pode causar danos permanentes no pâncreas.

    A pancreatite aguda é causada quando a tripsina é ativada no pâncreas. A tripsina é uma enzima produzida no pâncreas e liberada no intestino, onde decompõe as proteínas como parte do sistema digestivo.

    A tripsina é inativa até atingir os intestinos. Se a tripsina for ativada dentro do pâncreas, ela começará a digerir o próprio pâncreas, causando irritação e inflamação no pâncreas. Isso se torna pancreatite aguda.

    Uso indevido de álcool

    O álcool pode causar um processo que desencadeia a ativação da tripsina no pâncreas, assim como os cálculos biliares.

    Pessoas que abusam do álcool e desenvolvem pancreatite aguda tendem a ter episódios repetidos e, eventualmente, desenvolver pancreatite crônica.

    Os episódios repetidos de pancreatite aguda acabam afetando o pâncreas, causando danos permanentes, que se transformam em pancreatite crônica.

    Isso também é conhecido como pancreatite crônica alcoólica.

    Pancreatite crônica idiopática

    Quando uma doença é idiopática, não tem causa ou motivo conhecido. A pancreatite crônica idiopática é responsável pela maioria dos casos restantes.

    A maioria dos casos de pancreatite crônica idiopática se desenvolve em pessoas de 10 a 20 anos e em pessoas com mais de 50 anos.

    Ninguém sabe ao certo por que outras faixas etárias raramente são afetadas. Os genes SPINK-1 e CFTR, tipos de genes mutados, existem em cerca de 50 por cento dos pacientes com pancreatite crônica idiopática. Essas mutações genéticas podem prejudicar as funções do pâncreas.

    Outras causas muito mais raras incluem:

    • pancreatite crônica autoimune, em que o próprio sistema imunológico da pessoa ataca o pâncreas
    • pancreatite hereditária, em que os pacientes têm uma condição genética e nascem com um pâncreas defeituoso
    • fibrose cística, outra condição genética que danifica órgãos, incluindo o pâncreas

    Diagnóstico

    Não existem testes confiáveis ​​para diagnosticar pancreatite crônica. O médico suspeitará da doença devido aos sintomas do paciente, histórico de surtos repetidos de pancreatite aguda ou abuso de álcool.

    Os exames de sangue podem ser úteis para verificar os níveis de glicose no sangue, que podem estar elevados.

    Os exames de sangue para níveis elevados de amilase e lipase não são confiáveis ​​neste estágio. Os níveis sanguíneos de amilase e lipase aumentam durante os primeiros dias de pancreatite e, em seguida, voltam ao normal após cinco a sete dias. Um paciente com pancreatite crônica teria a doença por muito mais tempo.

    Os médicos precisam dar uma boa olhada no pâncreas para diagnosticar a doença de maneira adequada. Isso provavelmente envolverá:

    • Uma varredura de ultrassom: As ondas sonoras de alta frequência criam uma imagem em um monitor do pâncreas e seus arredores.
    • Uma tomografia computadorizada: Os raios X são usados ​​para tirar muitas fotos da mesma área de vários ângulos, que são colocadas juntas para produzir uma imagem 3-D. A varredura revelará alterações de pancreatite crônica.
    • Varredura de colangiopancreatografia por ressonância magnética (MRCP): Esta varredura mostra os dutos biliares e pancreáticos com mais clareza do que uma tomografia computadorizada.
    • Uma varredura endoscópica retrógrada colangio-pancreatografia (CPRE): Um endoscópio é inserido no sistema digestivo. O médico usa ultrassom para orientar o endoscópio.

    Pacientes com pancreatite crônica têm risco elevado de desenvolver câncer pancreático. Se os sintomas piorarem, especialmente o estreitamento do ducto pancreático, os médicos podem suspeitar de câncer. Nesse caso, eles solicitarão uma tomografia computadorizada, ressonância magnética ou estudo endoscópico.

    Complicações

    A dor constante ou recorrente pode causar ansiedade, irritabilidade, estresse e depressão.

    Existem várias maneiras pelas quais a pancreatite crônica pode se desenvolver e se tornar mais prejudicial ao bem-estar de uma pessoa.

    Estresse, ansiedade e depressão

    A doença pode afetar o bem-estar psicológico e emocional do paciente. Dor constante ou recorrente, que geralmente é intensa, pode causar angústia, ansiedade, irritabilidade, estresse e depressão.

    É importante que os pacientes informem seus médicos se eles são afetados emocional ou psicologicamente. Se houver um grupo de apoio em sua área, poder falar com pessoas que compartilham a mesma condição pode ajudá-lo a se sentir menos isolado e mais capaz de lidar com a situação.

    Pseudocisto

    Esta é uma coleção de tecido, fluido, detritos, enzimas pancreáticas e sangue no abdômen, causada pelo vazamento de fluidos digestivos que escapam de um ducto pancreático defeituoso.

    Os pseudocistos geralmente não causam problemas de saúde. No entanto, às vezes eles podem se infectar, causar bloqueio em parte do intestino ou romper e causar sangramento interno. Se isso acontecer, o cisto terá que ser drenado cirurgicamente.

    Câncer de pâncreas

    Embora o câncer de pâncreas seja mais comum entre pacientes com pancreatite crônica, o risco é de apenas 1 em 500.

    Prevenção

    Pacientes com pancreatite aguda reduzem significativamente o risco de desenvolver pancreatite crônica se pararem de beber álcool. Este é especialmente o caso de pacientes que bebem muito e regularmente.

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