O que é a síndrome de Wolff-Parkinson-White?

A síndrome de Wolff-Parkinson-White ocorre quando há um problema com a via elétrica entre uma das câmaras superiores do coração, ou átrios, e uma das câmaras inferiores, ou ventrículos.

Uma pessoa com síndrome de Wolff-Parkinson-White (WPW) nasce com a via elétrica extra que afeta as batidas do coração.

O sinal elétrico do coração salta à medida que se move muito rapidamente do átrio para o ventrículo e, às vezes, de volta. Essa atividade pode fazer com que o coração bata muito rápido. O nome dessa frequência cardíaca acelerada é taquicardia.

Pessoas com síndrome de WPW podem apresentar sintomas em qualquer idade. Períodos de taquicardia podem causar:

  • dor no peito
  • falta de ar
  • tontura
  • desmaio

Em casos raros, a síndrome de WPW pode resultar em uma parada cardíaca. No outro extremo da escala, algumas pessoas com WPW nunca apresentam sintomas.

Causas

Desmaios e tonturas podem indicar um problema cardíaco.

O coração humano consiste em duas câmaras superiores e duas câmaras inferiores. As duas câmaras superiores são os átrios esquerdo e direito. As duas câmaras inferiores são os ventrículos esquerdo e direito.

O sistema elétrico do coração diz ao coração quando se contrair. Se houver uma conexão elétrica extra dentro do coração, ela atua como um curto-circuito, fazendo o coração bater anormalmente. Pode ser muito rápido ou irregular.

A síndrome de WPW afeta entre 1 e 3 em cada 1.000 pessoas.

Se uma pessoa tem síndrome de WPW, há um problema de comunicação dos átrios com os ventrículos. O sinal circula pelo centro elétrico normal do coração e faz com que os ventrículos batam mais cedo do que deveriam.

Não está claro exatamente por que essa via elétrica extra se desenvolve, mas uma pequena porcentagem de pessoas com síndrome de WPW tem uma mutação genética. Outros nascem com um defeito cardíaco.

Até 20 por cento dos bebês com síndrome de WPW também têm uma doença cardíaca, e geralmente é a anomalia de Ebstein que afeta a válvula tricúspide do lado direito do coração.

Sintomas

A via WPW geralmente está presente no nascimento, mas nem todos os bebês apresentam sintomas. Um bebê com a doença pode mostrar sinais de:

  • respiração rápida
  • inatividade
  • pouco apetite
  • apatia
  • batimento cardíaco acelerado

Freqüentemente, os sinais e sintomas da síndrome de WPW não começam até que as crianças sejam mais velhas, possivelmente na adolescência ou na casa dos 20 anos. Alguns nunca apresentam sintomas.

Quando os sintomas estão presentes, eles podem incluir:

  • tontura e desmaio
  • palpitações
  • pouca resistência e cansa-se facilmente durante o exercício

Os períodos de taquicardia podem começar repentinamente e durar menos de um minuto ou podem persistir por várias horas.

Em casos mais graves, uma pessoa pode experimentar:

  • aperto no peito
  • problemas respiratórios
  • dor no peito

Em casos graves, a morte súbita é possível.

Algumas pessoas não sentem nada e não sabem que existe um problema. Eles podem descobrir que têm WPW quando consultarem um médico sobre um assunto diferente.

O tratamento dependerá do tipo de ritmo rápido anormal que está presente. Alguns ritmos rápidos não são fatais, mas outros são.

Tratamento

Quando a frequência cardíaca de uma pessoa acelera, o tratamento visa desacelerar para uma frequência normal e impedir que aconteça novamente, se possível.

Remédios caseiros: manobras vagais

Às vezes, o batimento cardíaco rápido de uma pessoa se corrige. Como alternativa, alguns movimentos físicos simples podem ajudar a corrigir os batimentos cardíacos.

Forçar uma tosse às vezes pode ajudar a corrigir o batimento cardíaco acelerado.

Esses exercícios incluem:

  • abaixando-se como se estivesse evacuando
  • massageando os lados do pescoço sobre a artéria carótida
  • segurando uma bolsa de gelo no rosto
  • engasgo ou tosse forte

Os terapeutas chamam esses exercícios de manobras vagais porque afetam o nervo vago que vai do abdome ao cérebro. Um ramo disso vai para o coração.

A estimulação do nervo vago pode causar uma variedade de resultados, dependendo do órgão que afeta. Se o coração estiver batendo muito rápido, ele atua como um freio e diminui a frequência cardíaca.

Se as manobras vagais não normalizarem o ritmo cardíaco, o médico pode injetar um medicamento antiarrítmico para normalizar os batimentos cardíacos.

Outra opção é um procedimento conhecido como cardioversão. Esta intervenção ocorre quando um médico coloca pás ou adesivos no peito da pessoa e aplica um choque elétrico no coração, para restaurar o ritmo cardíaco normal.

Os médicos geralmente usam cardioversão para pessoas que não responderam às manobras vagais ou medicamentos.

Cirurgia

Se uma pessoa começar a sentir tonturas ou palpitações, ela deve consultar um médico.

Às vezes, uma pessoa pode precisar de procedimentos mais invasivos para evitar episódios futuros.

Na ablação por radiofrequência (RFA), um cardiologista pode passar um cateter pelos vasos sanguíneos e subir até o coração. Nas pontas dos cateteres estão eletrodos. Ao aquecê-los, o cirurgião pode danificar ou destruir o caminho extra de forma que o coração não bata mais rápido.

Alguns medicamentos podem ajudar a prevenir novos episódios, especialmente em pessoas que não querem se submeter a RFA ou que não podem recebê-la por algum motivo.

Hoje em dia, o RFA substituiu a cirurgia como tratamento de primeira linha para WPW, por ser mais simples e com menos riscos. No entanto, se um paciente precisar de cirurgia cardíaca por outro problema, o médico pode destruir a via elétrica extra cirurgicamente ao mesmo tempo.

Aqueles que têm a síndrome de WPW, mas não apresentam sintomas, podem não precisar de tratamento.

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