Qual é a ligação entre varicocele e infertilidade?

Muitos homens têm veias dilatadas no escroto, que é a bolsa que contém os testículos. Os médicos chamam essas veias de varicoceles. Muitos homens com varicocele não apresentam sintomas, mas alguns podem ter problemas de fertilidade.

Varicoceles são comuns, afetando de 10 a 15 por cento dos homens. Os médicos continuam a debater o papel das varicoceles na infertilidade.

Algumas pesquisas sugerem que o tratamento de uma varicocele pode melhorar os resultados da fertilidade. No entanto, uma revisão sistemática afirma que as evidências disponíveis são fracas e que os médicos devem conduzir mais pesquisas.

Neste artigo, saiba mais sobre se uma varicocele afeta a fertilidade e também quando consultar um médico.

O que é uma varicocele?

As varicoceles afetam cerca de 10 a 15 por cento dos homens.
Crédito da imagem: BruceBlaus, 2015

A varicocele ocorre quando uma protuberância resulta de veias aumentadas dentro do escroto. O edema normalmente se assemelha a um aumento acima do testículo, sem descoloração.

O plexo pampiniforme é um grupo de veias dentro do escroto. Essas veias ajudam a resfriar o sangue antes de viajar para a artéria testicular, que fornece sangue aos testículos.

Se os testículos estiverem muito quentes, eles não podem produzir espermatozóides saudáveis. A saúde do esperma afeta a fertilidade, por isso é essencial que as veias possam resfriar o sangue.

A maioria das pessoas com varicocele não apresenta sintomas, mas algumas podem apresentar problemas de fertilidade.

Quando alguém tem uma varicocele, também pode sentir inchaço e sensibilidade no escroto.

Varicoceles causam infertilidade?

A maioria dos homens com varicocele não tem problemas de fertilidade. As taxas de infertilidade entre aqueles com varicocele, no entanto, são maiores do que aqueles sem elas. Essa diferença pode ser porque as varicoceles interferem na capacidade do corpo de produzir e armazenar esperma.

Um estudo de 2014 reuniu dados sobre 816 homens com problemas de infertilidade e quase um terço tinha varicocele. Essa frequência sugere que as varicoceles às vezes, mas nem sempre, são um fator de infertilidade.

A pesquisa sobre se o tratamento de varicoceles pode melhorar a fertilidade é mista.

Uma meta-análise de 2012 de estudos anteriores encontrou algumas evidências de que o tratamento de uma varicocele pode melhorar a fertilidade, especialmente se a causa da infertilidade de um casal for desconhecida. No entanto, os pesquisadores alertam que as evidências são fracas e, portanto, mais pesquisas são necessárias.

A principal preocupação com as varicoceles é que a protuberância das veias pode danificar os espermatozoides e diminuir a contagem de espermatozoides. Naqueles indivíduos com uma contagem média de espermatozóides, é improvável que uma varicocele cause infertilidade.

Quando um casal não consegue conceber, é vital fazer uma variedade de testes, incluindo uma contagem de espermatozóides, e não presumir que uma varicocele seja necessariamente a única causa.

Causas e fatores de risco

O médico pode usar um ultrassom para diagnosticar uma varicocele.

A varicocele ocorre quando as veias do escroto aumentam de tamanho.

Cada veia tem uma válvula que impede o sangue de fluir para trás, mas às vezes a válvula falha. Isso faz com que o sangue reflua, danificando a veia e causando inchaço.

Os médicos não entendem completamente o que faz com que as válvulas falhem e causem varicoceles. Eles são comuns e geralmente não significam que uma pessoa tenha um problema de saúde latente.

Pesquisa publicada em 2014 descobriu que fumar pode ser um fator de risco para varicoceles, pois danifica os vasos sanguíneos de uma pessoa. O mesmo estudo não encontrou ligação entre álcool ou ocupação e varicocele.

Raramente, um tumor no estômago pode pressionar as veias, causando uma varicocele. Esse problema é mais comum em homens com mais de 45 anos de idade.

Em muitas pessoas, a varicocele não tem causa aparente.

Diagnóstico

A maioria dos homens com varicocele não nota nada de incomum, embora algumas pessoas relatem uma sensação de peso ou latejamento ocasional no escroto. Muitos dos afetados só descobrem que têm varicocele depois de experimentar problemas de infertilidade.

O médico geralmente pode diagnosticar uma varicocele durante um exame físico, observando o escroto e sentindo caroços e vasos sanguíneos incomuns.

Se o médico suspeitar de uma varicocele, ele pode solicitar um ultrassom, que é um exame de imagem indolor que permite ao médico ver as veias dentro do escroto.

Se a pessoa está tendo problemas de fertilidade, o médico também pode solicitar uma análise de sêmen para verificar a qualidade do esperma.

Tratamento

Se um homem tiver varicoceles e uma baixa contagem de espermatozóides, ele pode precisar de tratamento.

Varicoceles que não causam sintomas não requerem tratamento. Uma varicocele pode precisar de tratamento quando:

  • Um homem tem varicocele e baixa contagem de espermatozoides ou outros problemas com os espermatozoides.
  • A varicocele está causando dor ou inchaço.
  • Um casal tem infertilidade inexplicável e o homem tem varicocele.

Quando as pessoas optam por fazer o tratamento, elas têm duas opções diferentes:

Embolização

A embolização é uma cirurgia que corta temporariamente o suprimento de sangue. Um médico pode realizar este procedimento em seu consultório com anestesia local, o que significa que a pessoa não sentirá nenhuma dor na área.

Durante a embolização, o médico insere uma agulha em uma veia, geralmente pela virilha. Às vezes, eles podem inserir uma agulha no pescoço. A agulha ajuda o médico a acessar as veias do escroto e bloquear a varicocele.

Uma pessoa pode sentir alguma dor e sensibilidade após o procedimento, mas o tempo de recuperação é curto e o indivíduo pode retornar imediatamente às suas atividades normais.

Um estudo de 2012 sugere que a embolização pode não ter sucesso em até 19,3 por cento dos casos. Se a embolização não funcionar, os cirurgiões podem precisar tentar um procedimento diferente para tratar a varicocele.

Cirurgia

O médico pode remover cirurgicamente uma varicocele, bloqueando o fluxo sanguíneo para a veia danificada. Esta cirurgia é chamada de varicocelectomia.

Uma pessoa receberá uma anestesia geral antes da varicocelectomia, portanto, estará dormindo e não poderá sentir nenhuma dor durante o procedimento. Uma pessoa pode sentir alguma dor e sensibilidade por vários dias depois.

A cirurgia é mais eficaz do que a embolização, com uma taxa de falha de menos de 5 por cento.

A cirurgia laparoscópica usa uma incisão menor do que a cirurgia aberta e requer menos tempo de recuperação, mas também requer um cirurgião muito habilidoso. A cirurgia aberta usa um corte maior no escroto.

Panorama

As perspectivas para os homens que optam por tratar uma varicocele são relativamente boas. Um estudo de 2014 com homens com baixa contagem de espermatozoides e uma varicocele descobriu que a cirurgia aumentou sua contagem de esperma, em média, de 2,4 para 11,6 milhões por mililitro.

No entanto, no mesmo estudo, as taxas de fertilidade permaneceram relativamente baixas. De 102 participantes, 17 casais conceberam naturalmente. Isso sugere que o tratamento pode aumentar a fertilidade, mas não curará a infertilidade em todos os homens.

Homens com varicocele e histórico de infertilidade devem discutir com seus médicos os riscos e benefícios do tratamento. Em alguns casos, a cirurgia pode ser a opção mais segura para aumentar a fertilidade. Em outras situações, um casal pode ter melhores resultados com técnicas de fertilização assistida, como a inseminação intrauterina (IUI) e a fertilização in vitro (FIV).

Não há evidências de que as varicoceles tornem o homem infértil inevitavelmente. Em 10 a 20 por cento dos homens, a varicocele volta após a cirurgia.

Homens que percebem veias inchadas não devem presumir que terão problemas de fertilidade, embora possam querer discutir o risco com um médico.

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