O que é neurociência?

Os neurocientistas se concentram no cérebro e seu impacto no comportamento e nas funções cognitivas, ou como as pessoas pensam.

Eles também investigam o que acontece com o sistema nervoso quando as pessoas têm distúrbios neurológicos, psiquiátricos e de desenvolvimento neurológico.

Um neurocientista pode se especializar em uma ampla gama de campos, da neuroanatomia à neuropsicologia. A pesquisa neste campo pode melhorar nossa compreensão do cérebro e do corpo, como eles funcionam e os problemas de saúde que os afetam.

Visão geral

A neurociência se concentra no sistema nervoso, que afeta todas as partes do corpo e da mente.

A neurociência é uma ciência interdisciplinar que trabalha em estreita colaboração com outras disciplinas, como matemática, linguística, engenharia, ciência da computação, química, filosofia, psicologia e medicina.

Os neurocientistas estudam os aspectos celulares, funcionais, comportamentais, evolutivos, computacionais, moleculares, celulares e médicos do sistema nervoso. Existem vários campos que se concentram em diferentes aspectos, mas muitas vezes eles se sobrepõem.

Os pesquisadores podem examinar a atividade cerebral em pessoas com doenças como a doença de Alzheimer. As ferramentas usadas incluem varreduras de ressonância magnética e modelos 3-D computadorizados. Eles podem fazer experimentos usando amostras de células e tecidos.

As descobertas podem levar ao desenvolvimento de novos medicamentos. Alguns neurocientistas estão envolvidos no tratamento de pacientes.

Por que a neurociência é importante?

A neurociência afeta muitas, senão todas as funções humanas, mas também contribui para uma melhor compreensão de uma ampla gama de condições comuns.

Esses incluem:

  • Síndrome de Down
  • transtornos do espectro autista (ASD)
  • TDAH
  • vício
  • esquizofrenia
  • Mal de Parkinson
  • tumores cerebrais
  • epilepsia
  • os efeitos do derrame, por exemplo, perda de linguagem
  • distúrbios do sistema imunológico, como esclerose múltipla

Uma maior compreensão dos fatores neurológicos pode ajudar no desenvolvimento de medicamentos e outras estratégias para tratar e prevenir esses e muitos outros problemas de saúde.

História

Os antigos gregos foram um dos primeiros a estudar o cérebro. Eles tentaram entender o papel do cérebro e como ele funcionava e explicar os distúrbios neurais.

De acordo com um artigo na Scientific American, Aristóteles, o filósofo grego, tinha uma teoria de que o cérebro era um mecanismo de resfriamento do sangue.

Pierre Paul Broca (1824-1880) foi um médico, cirurgião e anatomista francês. Ele trabalhou com pacientes que tinham danos cerebrais. Ele concluiu que diferentes regiões do cérebro estavam envolvidas em funções específicas.

A parte do cérebro conhecida como área de Broca é responsável por parte da fala e outras funções. Danos a esta área durante um derrame podem levar à afasia de Broca, quando uma pessoa não consegue mais produzir uma fala precisa ou coerente.

No século 19, von Hemholtz, um médico e físico alemão, mediu a velocidade com que as células nervosas produziam impulsos elétricos.

Durante 1873, Gamillo Golgi, um médico, patologista e cientista italiano, usou sal de cromato de prata para ver a aparência dos neurônios.

No início do século 20, Santiago Ramón y Cajal, um patologista, histologista e neurocientista espanhol, formulou a hipótese de que os neurônios são unidades de células nervosas independentes.

Em 1906, Golgi e Cajal receberam conjuntamente o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina por seu trabalho e categorização de neurônios no cérebro.

Desde a década de 1950, a pesquisa e a prática em neurologia moderna têm feito grandes avanços, levando a avanços no tratamento de derrames, doenças cardiovasculares, esclerose múltipla (EM) e outras condições.

Os desenvolvimentos científicos permitiram aos neurocientistas estudar a estrutura do sistema nervoso, funções, desenvolvimento, anormalidades e formas como ele pode ser alterado.

Filiais principais

Neurociência afetiva: a pesquisa analisa como os neurônios se comportam em relação às emoções.

Neurociência comportamental: Este é o estudo de como o cérebro afeta o comportamento.

Neurociência clínica: especialistas médicos, como neurologistas e psiquiatras, examinam os distúrbios do sistema nervoso a partir de descobertas da neurociência básica para encontrar maneiras de tratá-los e preveni-los. Eles também procuram maneiras de reabilitar aqueles que sofreram danos neurológicos. Os neurocientistas clínicos consideram as doenças mentais como distúrbios cerebrais.

Neurociência cognitiva: examina como o cérebro forma e controla os pensamentos e os fatores neurais que fundamentam esses processos. Durante a pesquisa, os cientistas medem a atividade cerebral enquanto as pessoas realizam tarefas. Este campo combina a neurociência com as ciências cognitivas da psicologia e psiquiatria.

Neurociência computacional: os cientistas tentam entender como os cérebros computam. Eles usam computadores para simular e modelar funções cerebrais e aplicar técnicas de matemática, física e outros campos computacionais para estudar a função cerebral.

Neurociência cultural: Este campo examina a interação entre fatores culturais e são processos genômicos, neurais e psicológicos. É uma nova disciplina que pode ajudar a explicar as variações nas medidas de saúde entre diferentes populações. As descobertas também podem ajudar os cientistas a evitar preconceitos culturais ao projetar experimentos.

Neurociência do desenvolvimento: examina como o cérebro e o sistema nervoso crescem e mudam, desde a concepção até a idade adulta. As informações coletadas ajudam os cientistas a entender mais sobre como os sistemas neurológicos se desenvolvem e evoluem. Ele permite que eles descrevam e entendam uma variedade de transtornos do desenvolvimento. Também oferece pistas sobre como e quando os tecidos neurológicos se regeneram.

Neurociência molecular e celular: os cientistas examinam o papel das moléculas, genes e proteínas individuais no funcionamento dos nervos e do sistema nervoso em nível molecular e celular.

Neuroengenharia: os pesquisadores usam técnicas de engenharia para melhor compreender, substituir, reparar ou melhorar os sistemas neurais.

Neuroimagem: é um ramo da imagem médica que se concentra no cérebro. A neuroimagem é usada para diagnosticar doenças e avaliar a saúde do cérebro. Também pode ser útil no estudo do cérebro, como ele funciona e como diferentes atividades o afetam.

Neuroinformática: Este campo envolve a colaboração entre cientistas da computação e neurocientistas. Os especialistas desenvolvem maneiras eficazes de coletar, analisar, compartilhar e publicar dados.

Neurolinguística: Os especialistas investigam como o cérebro nos permite adquirir, armazenar, compreender e expressar a linguagem. Ajuda o fonoaudiólogo a desenvolver estratégias para ajudar crianças com dificuldades de fala ou pessoas que desejam recuperar a fala após, por exemplo, um derrame.

Neurofisiologia: examina como o cérebro e suas funções se relacionam com as diferentes partes do corpo e o papel do sistema nervoso, desde o nível subcelular até órgãos inteiros. Ajuda os cientistas a entender como o pensamento humano funciona e fornece informações sobre distúrbios relacionados ao sistema nervoso.

Tornando-se um neurocientista

A neurociência é um campo novo e importante com implicações para todos os aspectos de como as pessoas se movem, pensam e se comportam. Em 2007, estimou-se que condições neurológicas anormais afetavam até 1 bilhão de pessoas em todo o mundo.

As pessoas que ingressam nessa profissão precisam ter interesse em ciências e matemática. A maioria dos neurocientistas começa concluindo um bacharelado em neurociência antes de buscar um doutorado.

Aqueles que desejam fazer trabalho clínico e tratar pacientes também devem treinar primeiro como um médico (MD) e concluir uma residência médica. Eles também devem passar no Exame de Licenciamento Médico dos Estados Unidos.

Eles podem então fazer uma bolsa de pós-doutorado, por exemplo, em um laboratório, para obter mais treinamento antes de se candidatarem a um emprego.

De acordo com o Bureau of Labor Statistics dos Estados Unidos, o salário médio anual de um cientista médico, incluindo neurocientistas, em 2016 foi de $ 80.530. Os salários variaram de um mínimo de $ 57.000 a um máximo de $ 116.840.

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