O que é medicina moderna?

A medicina moderna, ou medicina como a conhecemos, começou a surgir após a Revolução Industrial no século XVIII. Nessa época, havia um rápido crescimento da atividade econômica na Europa Ocidental e nas Américas.

Durante o século 19, o crescimento econômico e industrial continuou a se desenvolver, e as pessoas fizeram muitas descobertas e invenções científicas.

Os cientistas fizeram rápidos progressos na identificação e prevenção de doenças e na compreensão de como funcionam as bactérias e os vírus.

No entanto, eles ainda tinham um longo caminho a percorrer no que diz respeito ao tratamento e cura de doenças infecciosas.

Doenças infecciosas

Os trabalhadores vitorianos foram expostos a novos problemas e doenças.

Durante o século 19, a maneira como as pessoas viviam e trabalhavam mudou drasticamente. Essas mudanças afetaram o risco de doenças infecciosas e outras condições.

  • Indústria: À medida que mais processos de manufatura se mecanizam, várias doenças relacionadas ao trabalho se tornam mais comuns. Entre eles estão doenças pulmonares, dermatite e “mandíbula frágil”, um tipo de necrose da mandíbula que afeta pessoas que trabalham com fósforo, geralmente na indústria de fósforos.
  • Expansão urbana: as cidades começaram a se expandir rapidamente e, como resultado, certos problemas de saúde, como tifo e cólera, tornaram-se mais comuns.
  • Viagem: conforme as pessoas viajavam entre várias partes do mundo, elas carregavam doenças consigo, incluindo a febre amarela.

Enquanto isso, os avanços científicos da época começaram a possibilitar novos tratamentos.

  • Avanços científicos: Com o desenvolvimento da “teoria dos germes”, os cientistas começaram a testar e provar os princípios de higiene e antissepsia no tratamento de feridas e prevenção de infecções. Novas invenções incluíram o eletrocardiógrafo, que registra a atividade elétrica do coração ao longo do tempo.
  • Comunicações: À medida que os serviços postais e outras comunicações melhoraram, o conhecimento médico foi capaz de se espalhar rapidamente.
  • Mudanças políticas: a democracia levou as pessoas a exigirem a saúde como um direito humano.

Os séculos 19 e 20 viram avanços ocorrendo no controle de infecções. No final do século 19, 30 por cento das mortes foram devido a infecções. No final do século 20, esse número havia caído para menos de 4%.

Louis Pasteur

Louis Pasteur (1822-1895), químico e microbiologista da França, foi um dos fundadores da microbiologia médica.

Como professor de química na Universidade de Lille, ele e sua equipe tinham a tarefa de encontrar soluções para alguns dos problemas que afetavam as indústrias locais.

Pasteur mostrou que as bactérias faziam com que o vinho, a cerveja e o leite azedassem. Ferver e resfriar um líquido, explicou ele, removeria as bactérias.

Juntos, Louis Pasteur e Claude Bernard (1813–1878) desenvolveram uma técnica para pasteurizar líquidos.

Claude Bernard também foi o primeiro cientista a sugerir o uso de experimentos “cegos” para tornar as observações científicas mais objetivas.

Mais tarde, após investigar uma epidemia entre os bichos da seda na indústria da seda no sul da França, Pasteur determinou que os parasitas eram a causa. Ele recomendou usar apenas ovos de bicho-da-seda saudáveis ​​e sem parasitas. Essa ação resolveu a epidemia e a indústria da seda se recuperou.

Pasteur tinha certeza de que os patógenos atacam o corpo de fora. Essa era a teoria dos germes da doença. No entanto, muitos cientistas não conseguiam acreditar que seres microscópicos pudessem prejudicar e até matar pessoas e outras espécies comparativamente grandes.

Pasteur disse que muitas doenças, incluindo tuberculose (TB), cólera, antraz e varíola, acontecem quando os germes do ambiente entram no corpo. Ele acreditava que as vacinas poderiam prevenir essas doenças e desenvolveu uma vacina contra a raiva.

Florence Nightingale

Florence Nightingale impactou as atitudes em relação à higiene hospitalar, enfermagem e o papel das mulheres na saúde.

Florence Nightingale (1820–1910) foi uma enfermeira, estatística e escritora britânica. Ela fez um trabalho pioneiro de enfermagem enquanto cuidava de soldados feridos durante a Guerra da Crimeia.

Nightingale era de uma família bem relacionada. No início, eles não aprovaram que ela estudasse enfermagem. No entanto, seus pais concordaram que ela poderia fazer um curso de enfermagem de 3 meses na Alemanha em 1851. Em 1853, ela era superintendente de um hospital feminino em Harley Street, Londres.

A Guerra da Crimeia estourou em 1854. Sidney Herbert, o Ministro da Guerra, pediu a Nightingale para liderar uma equipe de enfermeiras nos hospitais militares na Turquia. Ela chegou a Scutari, na Turquia, em 1854, com 34 enfermeiras que havia treinado.

Nightingale ficou chocado com o que viu. Membros da equipe médica exaustos atendiam soldados feridos em dores insuportáveis, muitos dos quais morriam desnecessariamente, enquanto os funcionários responsáveis ​​permaneciam indiferentes. A falta de medicamentos e padrões de higiene inadequados levaram à infecção em massa.

Nightingale e sua equipe trabalharam incansavelmente para melhorar a higiene e fornecer serviços aos pacientes, incluindo cozinha e lavanderia. Sob sua influência, a taxa de mortalidade caiu em dois terços.

Em 1860, Nightingale fundou uma escola de treinamento para enfermeiras em Londres. Enfermeiras treinadas lá passaram a trabalhar em todo o Reino Unido.

Eles levaram consigo tudo o que aprenderam sobre saneamento e higiene, planejamento hospitalar adequado e as melhores maneiras de obter saúde.

O trabalho de Nightingale também marcou uma virada para as mulheres, que assumiram um papel mais significativo na assistência médica.

Muitas de suas práticas ainda se aplicam hoje.

Linha do tempo dos marcos: século 19

1800: O químico e inventor britânico Humphry Davy descreveu as propriedades anestésicas do óxido nitroso, conhecido como gás hilariante.

1816: Rene Laennec, um médico francês, inventou o estetoscópio e foi o pioneiro em seu uso no diagnóstico de infecções torácicas.

1818: James Blundell, um obstetra britânico, realizou a primeira transfusão de sangue bem-sucedida em um paciente com hemorragia.

1842: Crawford Long, um farmacêutico e cirurgião americano, foi o primeiro médico a dar anestesia inalatória com éter a um paciente para um procedimento cirúrgico.

Em 1847, Semmelweis descobriu que lavar as mãos reduzia as taxas de infecção durante o parto.

1847: Um médico húngaro chamado Ignaz Semmelweis descobriu que a incidência de “febre puerperal”, ou febre puerperal, diminuía consideravelmente se os profissionais de saúde desinfetavam suas mãos antes de tocar a mulher durante o parto. A febre puerperal foi fatal em 25 a 30 por cento dos casos esporádicos e 70 a 80 por cento dos casos epidêmicos.

1849: Elizabeth Blackwell, uma americana, tornou-se a primeira médica totalmente qualificada nos Estados Unidos e a primeira mulher a estar no Registro Médico do Reino Unido. Ela promoveu a educação das mulheres na medicina.

1867: Joseph Lister, um cirurgião britânico e um dos pioneiros da cirurgia anti-séptica, usou com sucesso o fenol - então conhecido como ácido carbólico - para limpar feridas e esterilizar instrumentos cirúrgicos, resultando em uma redução nas infecções pós-operatórias.

1879: Pasteur produziu a primeira vacina desenvolvida em laboratório, que era contra o cólera das galinhas.

1881: Pasteur desenvolveu uma vacina contra o antraz atenuando a bactéria do antraz com ácido carbólico. Ele demonstrou sua eficácia ao público usando 50 ovelhas. Todas as 25 ovelhas não vacinadas morreram, mas apenas uma ovelha vacinada morreu, provavelmente de uma causa não relacionada.

1882: Pasteur conseguiu prevenir a raiva em Joseph Meister, um menino de 9 anos, usando uma vacinação pós-exposição.

1890: Emil von Behring, um fisiologista alemão, descobriu as antitoxinas e as usou para desenvolver vacinas contra difteria e tétano. Mais tarde, ele recebeu o primeiro Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina.

1895: Wilhelm Conrad Röntgen, um físico alemão, descobriu os raios X ao produzir e detectar radiação eletromagnética nesta faixa de comprimento de onda.

1897: Químicos trabalhando na empresa alemã Bayer AG produziram a primeira Aspirina. Era uma versão sintética da salicina, derivada da espécie de planta Filipendula ulmaria (meadowsweet). Em 2 anos, tornou-se um sucesso comercial global.

Linha do tempo: século 20

1901: Karl Landsteiner, um biólogo e médico austríaco, identificou os diferentes tipos de sangue e os classificou em grupos sanguíneos.

1901: Alois Alzheimer, um psiquiatra e neuropatologista alemão, identificou a "demência pré-senil", mais tarde conhecida como doença de Alzheimer.

1903: Um médico e fisiologista holandês chamado Willem Einthoven inventou o primeiro eletrocardiograma prático (ECG ou EKG).

1906: Frederick Hopkins, um bioquímico inglês, descobriu as vitaminas e sugeriu que as deficiências das vitaminas eram a causa do escorbuto e do raquitismo.

1907: Paul Ehrlich, um médico e cientista alemão, desenvolveu uma cura quimioterápica para a doença do sono. Seu laboratório também descobriu a arsfenamina (Salvarsan), o primeiro tratamento eficaz para a sífilis. Essas descobertas foram o início da quimioterapia.

1921: Os cientistas médicos Sir Frederick Banting, um canadense, e Charles Herbert Best, um americano-canadense, descobriram a insulina.

1923–1927: Cientistas descobriram e usaram as primeiras vacinas para difteria, coqueluche (tosse convulsa), tuberculose (TB) e tétano.

1928: Sir Alexander Fleming, um biólogo e farmacologista escocês, descobriu a penicilina, que veio do molde Penicillium notatum. Essa descoberta mudou o curso da história, salvando milhões de vidas.

1929: O médico alemão Hans Berger descobriu a eletroencefalografia humana, tornando-o a primeira pessoa a registrar as ondas cerebrais.

1932: Gerhard Domagk, patologista e bacteriologista alemão, desenvolveu uma cura para infecções estreptocócicas e criou o Prontosil, o primeiro antibiótico do mercado.

1935: Max Theiler, um microbiologista sul-africano, desenvolveu a primeira vacina bem-sucedida contra a febre amarela.

1943: Willem J. Kolff, um médico holandês, construiu a primeira máquina de diálise do mundo. Mais tarde, ele foi pioneiro em órgãos artificiais.

1946: Os farmacologistas americanos Alfred G. Gilman e Louis S. Goodman descobriram a primeira droga eficaz de quimioterapia contra o câncer, a mostarda nitrogenada, após perceber que os soldados tinham níveis anormalmente baixos de glóbulos brancos após a exposição à mostarda nitrogenada.

1948: Os químicos americanos Julius Axelrod e Bernard Brodie inventaram o acetaminofeno (paracetamol, Tylenol).

1949: Daniel Darrow recomendou o uso de soluções de reidratação oral e intravenosa para tratar diarreia em bebês. Com Harold Harrison, ele criou a primeira solução de eletrólito-glicose para uso clínico.

1952: Jonas Salk, um pesquisador médico e virologista americano, inventou a primeira vacina contra a poliomielite. Salk foi saudado como um “fazedor de milagres”, porque a poliomielite se tornou um sério problema de saúde pública nos EUA após a Segunda Guerra Mundial.

1953: Dr. John Heysham Gibbon, um cirurgião americano, inventou a máquina coração-pulmão. Ele também realizou a primeira cirurgia de coração aberto, reparando um defeito do septo atrial, também conhecido como buraco no coração.

1953: A física sueca Inge Edler inventou a ultrassonografia médica (ecocardiografia).

1954: Joseph Murray realizou o primeiro transplante de rim humano, que envolveu gêmeos idênticos.

1958: Rune Elmqvist, um médico e engenheiro, desenvolveu o primeiro marca-passo implantável. Ele também desenvolveu a primeira impressora de ECG a jato de tinta.

1959: Min Chueh Chang, um biólogo reprodutivo sino-americano, realizou a fertilização in vitro (FIV) que mais tarde levou ao primeiro “bebê de proveta”. Chang também contribuiu para o desenvolvimento da pílula anticoncepcional oral combinada, que o FDA aprovou em 1960.

1960: Um grupo de americanos desenvolveu a técnica de ressuscitação cardiopulmonar (RCP). Eles testaram com sucesso em um cachorro primeiro, e a técnica salvou a vida de uma criança logo depois.

1962: Sir James W. Black, um médico e farmacologista escocês, inventou o primeiro beta-bloqueador após investigar como a adrenalina afeta o funcionamento do coração humano. A droga, Propranolol, é um tratamento para doenças cardíacas. Black também desenvolveu a cimetidina, um tratamento para úlceras estomacais.

1963: Thomas Starzl, um médico americano, realizou o primeiro transplante de fígado humano, e James Hardy, um cirurgião americano, realizou o primeiro transplante de pulmão humano.

1963: Leo H. Sternbach, um químico polonês, descobriu o diazepam (Valium). Ao longo de sua carreira, Sternbach também descobriu clordiazepóxido (Librium), trimethaphan (Arfonad), clonazepam (Klonopin), flurazepam (Dalmane), flunitrazepam (Rohypnol) e nitrazepam (Mogadon). John Enders e colegas desenvolveram a primeira vacina contra o sarampo.

Cientistas do século 20 desenvolveram muitas vacinas que salvariam milhões de vidas em todo o mundo.

1965: Harry Martin Meyer, um virologista pediátrico americano, co-desenvolveu a vacina contra a rubéola. Ele foi disponibilizado em 1970.

1966: C. Walton Lillehei, um cirurgião americano, realizou o primeiro transplante de pâncreas humano com sucesso. Lillehei também foi pioneira na cirurgia de coração aberto, bem como em novos equipamentos, próteses e técnicas para cirurgia cardiotorácica.

1967: Christiaan Barnard, um cirurgião cardíaco sul-africano, realizou o primeiro transplante de coração de pessoa para pessoa. Maurice Hilleman, um microbiologista e vacinologista americano, produziu a primeira vacina contra caxumba. Hilleman desenvolveu mais de 40 vacinas, mais do que qualquer outra pessoa.

1970: Os médicos usaram o primeiro medicamento imunossupressor eficaz, a ciclosporina, em procedimentos de transplante de órgãos. A ciclosporina também trata a psoríase e outras doenças autoimunes, incluindo casos graves de artrite reumatóide.

1971: Raymond Vahan Damadian, um médico armênio-americano, descobriu o uso da ressonância magnética (MRI) para diagnóstico médico. No mesmo ano, Sir Godfrey Hounsfield, um engenheiro elétrico britânico, apresentou a máquina de tomografia computadorizada (TC ou CAT) que havia desenvolvido.

1978: Os médicos registraram o último caso fatal de varíola.

1979: George Hitchings, um médico americano, e Gertrude Elion, uma bioquímica e farmacologista americana, fizeram descobertas importantes com medicamentos antivirais. Seu trabalho pioneiro acabou levando ao desenvolvimento da azidotimidina (AZT), uma droga anti-HIV.

1980: Dr. Baruch Samuel Blumberg, um médico americano, desenvolveu o teste diagnóstico e a vacina da hepatite B.

1981: Bruce Reitz, um cirurgião cardiotorácico americano, realizou com sucesso o primeiro procedimento de transplante combinado coração-pulmão humano.

1985: Kary Banks Mullis, uma bioquímica americana, fez melhorias na reação em cadeia da polimerase (PCR), tornando possível gerar milhares e possivelmente milhões de cópias de uma sequência de DNA específica.

1985: Sir Alec John Jeffreys, um geneticista britânico, desenvolveu as técnicas para impressão digital de DNA e perfis que os departamentos forenses agora usam em todo o mundo. Essas técnicas também resolvem problemas não relacionados ao crime, como disputas de paternidade.

1986: A Eli Lilly lançou a fluoxetina (Prozac), um antidepressivo da classe dos inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRS) que os médicos prescrevem para vários problemas de saúde mental.

1987: A Food and Drug Administration (FDA) dos EUA aprovou a primeira estatina, lovastatina (Mevacor). As estatinas podem reduzir os níveis de colesterol LDL em até 60 por cento, reduzindo o risco de doenças cardíacas e derrames.

1998: James Alexander Thomson, um biólogo do desenvolvimento americano, derivou a primeira linha de células-tronco embrionárias humanas. Mais tarde, ele descobriu uma maneira de criar células-tronco a partir de células da pele humana.

Linha do tempo: 2000 até o presente

2000: Cientistas concluíram o esboço do Projeto Genoma Humano (HGP). O projeto envolve colaboradores de todo o mundo.

Tem como objetivo:

  • determinar a sequência de pares de bases químicas que compõem o DNA
  • identificar e mapear todos os 20.000-30.000 ou mais genes do genoma humano

O projeto pode levar ao desenvolvimento de novos medicamentos e tratamentos para prevenir ou curar doenças de origem genética.

2001: Dr. Kenneth Matsumura criou o primeiro fígado bio-artificial. Isso poderia levar os cientistas a criar fígados artificiais para transplante ou outras técnicas que permitem que um fígado danificado se renove.

2005: Jean-Michel Dubernard, um especialista francês em transplantes, realizou um transplante parcial de rosto em uma mulher cujo rosto ficou desfigurado como resultado de um ataque de cão. Em 2010, médicos espanhóis realizaram um transplante de face inteira em um homem que havia sofrido um acidente de tiro.

Onde estamos agora?

As descobertas genéticas estão revolucionando a medicina hoje.

A pesquisa continua a impulsionar a ciência médica. Algumas das áreas nas quais os cientistas estão trabalhando agora incluem:

Terapia direcionada ao câncer: os médicos estão começando a usar uma nova classe de medicamentos chamados biológicos para tratar o câncer e outras doenças. Ao contrário da quimioterapia convencional, que pode destruir células saudáveis ​​de crescimento rápido, essas drogas têm como alvo proteínas específicas nas células cancerosas e causam menos danos ao corpo inteiro.

Tratamento do HIV: A eficácia do tratamento do HIV agora é tal que as pessoas que tomam a medicação regularmente não transmitem o vírus. A quantidade do vírus no sangue, conhecida como carga viral, é quase zero.

Terapia com células-tronco: os cientistas estão trabalhando para fazer tecido humano e até mesmo órgãos inteiros a partir de células-tronco. Essa técnica pode um dia ajudar em tratamentos que vão desde a cicatrização de feridas até próteses e substituição de fígados.

Terapia genética: um tipo de engenharia genética conhecido como edição de genes CRISPR pode tornar possível no futuro prevenir doenças genéticas e hereditárias, como doenças cardíacas, leucemia, fibrose cística e hemofilia.

Robótica: a robótica e as ferramentas de controle remoto já podem ajudar os cirurgiões a realizar certos tipos de procedimentos. Um dia, os cirurgiões podem realizar todas as operações controlando os movimentos de um robô cirúrgico enquanto olham para um monitor. Isso pode permitir uma maior precisão e remover alguns dos riscos de erro humano.

Em uma escala diferente, as empresas de suprimentos médicos já usaram drones para entregar medicamentos a áreas remotas do mundo.

Takeaway: Desafios hoje

Embora a medicina moderna continue avançando, alguns desafios significativos permanecem.

Um é o aumento da resistência aos antibióticos, em parte em resposta ao uso excessivo de antibióticos e também porque os patógenos, ou germes, estão se adaptando para resistir a eles.

Outro é o aumento da poluição e dos riscos ambientais.

Enquanto o século 20 assistiu a uma queda maciça nas mortes por infecção, os séculos futuros poderão ver esse número aumentar novamente.

Ainda não é hora de sentar e relaxar.

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