O que é maltodextrina e é seguro?

A maltodextrina é um pó branco com amido que os fabricantes adicionam em muitos alimentos para melhorar o sabor, a espessura ou o prazo de validade.

A maltodextrina é um ingrediente comum em alimentos embalados, como doces, doces e refrigerantes. Quando está presente, geralmente aparece no rótulo dos alimentos. Os atletas também podem usar a maltodextrina como suplemento de carboidratos.

Muitas pessoas acreditam que a maltodextrina é prejudicial à saúde. Mas quanta verdade há nessas afirmações?

Continue lendo para aprender sobre os benefícios e perigos da maltodextrina e quais alimentos contêm esse ingrediente.

O que é maltodextrina?

A maltodextrina é um aditivo alimentar.

A maltodextrina é um pó branco relativamente insípido e que se dissolve em água. É um aditivo em uma ampla variedade de alimentos, pois pode melhorar sua textura, sabor e prazo de validade.

É possível fazer maltodextrina a partir de qualquer alimento rico em amido, incluindo milho, batata, trigo, tapioca ou arroz. Embora o pó venha desses produtos naturais, ele passa por processamento.

Para fazer a maltodextrina, os fabricantes colocam o amido em um processo chamado hidrólise. A hidrólise usa água, enzimas e ácidos para quebrar o amido em pedaços menores, resultando em um pó branco que consiste em moléculas de açúcar.

Pessoas com doença celíaca devem estar cientes de que a maltodextrina pode conter vestígios de glúten quando o trigo é a fonte do amido. No entanto, de acordo com a instituição de caridade Beyond Celiac, a maltodextrina não contém glúten, desde que a lista de ingredientes não inclua a palavra trigo.

Em produtos comestíveis, este pó pode ajudar:

  • engrossar alimentos ou líquidos para ajudar a unir os ingredientes
  • melhorando a textura ou sabor
  • ajudando a conservar alimentos e aumentar sua vida útil
  • substituir açúcar ou gordura em alimentos processados ​​de baixa caloria

A maltodextrina não tem valor nutricional. No entanto, é um carboidrato muito fácil de digerir e pode fornecer energia rapidamente. Devido a isso, os fabricantes adicionam esse pó a muitas bebidas esportivas e lanches.

Quais alimentos contêm maltodextrina?

Alguns molhos para salada podem conter maltodextrina.

Muitas pessoas comem maltodextrina todos os dias sem perceber. Os alimentos que geralmente contêm maltodextrina incluem:

  • macarrão, cereais cozidos e arroz
  • substitutos de carne
  • assados
  • molhos para salada
  • Refeições congeladas
  • sopas
  • açúcares e doces
  • energéticos e bebidas esportivas

Alguns fabricantes também adicionam maltodextrina a loções, produtos para os cabelos e rações para animais.

A maltodextrina é segura?

De acordo com a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA, a maltodextrina é um aditivo alimentar GRAS (geralmente reconhecido como seguro).

No entanto, se uma pessoa comer muitos produtos que contenham maltodextrina, sua dieta provavelmente será rica em açúcar, pobre em fibras e cheia de alimentos altamente processados. Este tipo de dieta pode aumentar o risco de colesterol alto, ganho de peso e diabetes tipo 2.

A pesquisa também relacionou a maltodextrina com possíveis riscos à saúde. Isso inclui o seguinte:

Maltodextrina e diabetes

A maltodextrina tem um índice glicêmico (IG) ainda mais alto do que o açúcar de mesa. Isso significa que a maltodextrina pode causar um aumento acentuado, ou pico, no açúcar no sangue das pessoas logo após comerem alimentos que a contenham.

Um aumento na glicose no sangue pode ser particularmente perigoso para pessoas com diabetes ou resistência à insulina.

Um IG alto significa que os açúcares desses alimentos entrarão rapidamente na corrente sanguínea, onde o corpo os absorverá. Em contraste, os carboidratos complexos, que incluem feijão e macarrão de trigo integral, são mais saudáveis ​​porque o corpo os absorve lentamente. Isso faz com que as pessoas se sintam satisfeitas por um período mais prolongado.

Afeta bactérias intestinais

As evidências sugerem que a maltodextrina pode afetar o equilíbrio das bactérias intestinais, que desempenham um papel importante na saúde das pessoas.

Embora estudos em humanos sejam necessários para confirmar isso, pesquisas iniciais em ratos sugerem que as pessoas que consomem maltodextrina podem ter um número reduzido de bactérias boas e uma quantidade aumentada de bactérias nocivas. Isso pode levar a danos intestinais e a um maior risco de doenças inflamatórias intestinais.

Um estudo mostrou que a maltodextrina aumenta a atividade de Escherichia coli bactérias, que podem ter um papel no desenvolvimento da doença inflamatória intestinal conhecida como doença de Crohn.

Outro estudo associou a maltodextrina à sobrevivência de Salmonella bactérias, que podem causar gastroenterite e uma ampla gama de doenças inflamatórias crônicas.

Um estudo recente sugeriu que a maltodextrina também pode comprometer a capacidade das células de responder às bactérias. Também pode suprimir os mecanismos de defesa do intestino contra eles, levando a distúrbios intestinais.

Alergias ou intolerâncias

Muitos aditivos alimentares podem causar alergias ou intolerâncias. Os efeitos colaterais podem incluir reações alérgicas, ganho de peso, gases, flatulência e distensão abdominal.

A maltodextrina também pode causar erupção na pele ou irritação na pele, asma, cólicas ou dificuldade para respirar.

As fontes primárias de maltodextrina são milho, arroz e batata, mas os fabricantes às vezes usam trigo. Pessoas com doença celíaca ou intolerância ao glúten devem estar cientes de que, embora o processo de produção remova a maioria dos componentes da proteína, a maltodextrina derivada do trigo ainda pode conter algum glúten.

Ingredientes geneticamente modificados (GM)

O milho GM, que é um organismo geneticamente modificado (OGM), é uma fonte comum de maltodextrina.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) declara que os OGM são seguros para o consumo.

No entanto, os OGMs podem ser prejudiciais ao meio ambiente ou à saúde das pessoas devido ao aumento do uso de herbicidas e pesticidas em plantações OGM. Também existe uma chance de que o material geneticamente modificado possa entrar em plantas e animais selvagens ou no corpo humano por meio da dieta.

Muitas pessoas acreditam que existe uma ligação entre os OGM e várias condições de saúde, incluindo câncer, problemas renais, doença de Alzheimer, resistência a antibióticos, alergias e problemas reprodutivos.

Há poucas evidências de que isso seja verdade, embora alguns acreditem que a falta de evidências pode ser em parte devido à censura da pesquisa de OGM. O jornal Environmental Sciences Europe publicou um artigo em apoio a esta teoria.

Benefícios da maltodextrina

A maltodextrina é um produto alimentar barato e eficaz que pode melhorar a textura, o sabor e o prazo de validade dos alimentos.

Muitos atletas e pessoas que desejam ganhar músculos ou peso corporal usam produtos que contêm maltodextrina, pois é uma fonte rápida de energia.

Alternativas para maltodextrina

O amido de tapioca é uma alternativa à maltodextrina.

Pessoas que estão preocupadas com a ingestão de maltodextrina podem desejar escolher alimentos alternativos que forneçam nutrientes saudáveis. Isso pode ajudar as pessoas a evitar picos de glicose no sangue.

Outros aditivos alimentares que engrossam ou estabilizam os alimentos incluem goma de ligação ao guar e pectina, que é um carboidrato que os fabricantes extraem de frutas, vegetais e sementes. Os fabricantes também podem usar amido de tapioca e amido de araruta como espessantes.

As pessoas também devem procurar alternativas de aromatização à maltodextrina nos rótulos dos produtos. Estes incluem álcoois de açúcar, como sorbitol e eritritol, e adoçantes, como estévia.

Os álcoois de açúcar têm menos calorias do que a maltodextrina e um impacto menor nos níveis de açúcar no sangue. No entanto, algumas pessoas podem achar que eles causam inchaço e flatulência.

A estévia não tem calorias e tem pouco efeito sobre os níveis de açúcar no sangue. No entanto, alguns produtos incluem uma mistura de estévia e maltodextrina ou dextrose, e essa mistura pode afetar os níveis de açúcar no sangue.

Resumo

As pessoas usam a maltodextrina como um aditivo alimentar artificial ou um suplemento de carboidratos para aumentar os níveis de energia e o desempenho.

Os especialistas consideram que é seguro para a maioria das pessoas, embora também possa apresentar alguns riscos, especialmente para pessoas com diabetes. As pessoas podem preferir escolher produtos que usem aditivos alimentares alternativos, como a pectina.

Comer muitos alimentos processados ​​com aditivos pode causar problemas de saúde. Em vez disso, é melhor buscar uma dieta mais saudável de grãos inteiros e vegetais para melhorar a saúde intestinal, cerebral e cardíaca.

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