O que é labirintite?

A labirintite é uma infecção do ouvido interno que pode afetar o equilíbrio e a audição de uma pessoa. Pode ocorrer quando um resfriado, gripe ou infecção do ouvido médio se espalha para o ouvido interno.

Este artigo abordará as causas, sintomas, diagnóstico e tratamento da labirintite.

Causas

A labirintite pode afetar a audição e o equilíbrio.

O ouvido interno, também conhecido como labirinto, é responsável tanto pela audição quanto pelo equilíbrio. O labirinto consiste em duas partes principais:

  • A cóclea é uma pequena estrutura em forma de caracol que converte as vibrações sonoras em impulsos nervosos que chegam ao cérebro.
  • O sistema vestibular consiste em uma rede complexa de canais semicirculares que desempenham um papel importante na manutenção do equilíbrio, fornecendo informações sobre a orientação espacial do corpo.

Tanto a cóclea quanto o sistema vestibular enviam informações ao cérebro por meio do nervo vestibulococlear.

A labirintite é uma infecção do ouvido interno. Causa inflamação que pode afetar as estruturas dessa parte do ouvido e interromper o fluxo de informações sensoriais do ouvido para o cérebro. Essa interrupção pode resultar em uma série de sintomas, incluindo tontura, vertigem e até perda de audição.

As infecções virais são a causa mais comum de labirintite, mas às vezes a condição pode resultar de uma infecção bacteriana.

Embora os dois tipos de infecção possam causar sintomas semelhantes, a labirintite bacteriana é geralmente mais grave do que a labirintite viral. Os tratamentos para os dois são muito diferentes, por isso é importante que uma pessoa obtenha o diagnóstico correto de um médico.

Fatores de risco

Qualquer pessoa pode desenvolver labirintite, mas algumas condições podem aumentar o risco. Esses incluem:

  • infecções respiratórias superiores, como resfriado comum e gripe
  • infecções de ouvido médio
  • meningite
  • ferimentos na cabeça
  • doenças respiratórias, como bronquite
  • infecções virais, incluindo herpes e sarampo
  • condições autoimunes

Outros fatores que podem aumentar a probabilidade de labirintite incluem:

  • fumar
  • consumo pesado de álcool
  • uma história de alergias
  • estresse
  • uso de medicamentos específicos

Sintomas de labirintite

Os sintomas de labirintite podem incluir zumbido, problemas auditivos, tonturas e náuseas.

Os sintomas da labirintite podem aparecer repentinamente e sem aviso. Algumas pessoas com esta infecção podem apresentar sintomas que duram algumas semanas, mas depois desaparecem por conta própria.

No entanto, outras pessoas podem sentir sintomas recorrentes ou de longa duração que aparecem quando movem a cabeça repentinamente.

Os sintomas de labirintite incluem:

  • tontura
  • vertigem, que dá à pessoa a sensação de girar ou de o mundo girar ao seu redor
  • zumbido, que é um zumbido nos ouvidos
  • náusea
  • perda de equilíbrio
  • problemas de audição ou visão

Tipos de labirintite

Existem vários tipos diferentes de labirintite, que abordaremos com mais detalhes a seguir.

Labirintite viral

A maioria dos casos de labirintite é causada por infecções virais, como um resfriado ou gripe, que se propagam para o ouvido interno. A labirintite viral geralmente resulta em vertigem repentina, náuseas e vômitos. Às vezes, também leva à perda de audição.

A labirintite viral geralmente desaparece por conta própria. Os medicamentos para essa forma de labirintite visam aliviar os sintomas, como tonturas e náuseas.

Labirintite bacteriana

Existem dois tipos principais de labirintite bacteriana:

Labirintite serosa

Também chamada de labirintite tóxica, a labirintite serosa geralmente resulta de uma infecção bacteriana no ouvido médio, que os médicos chamam de otite média crônica (OMC). COM causa um acúmulo de fluido no ouvido médio, que pode progredir para o ouvido interno se a pessoa não receber tratamento.

A labirintite serosa é o tipo menos grave de labirintite bacteriana e a perda auditiva afeta apenas os sons de alta frequência. Os sintomas da labirintite serosa incluem:

  • vertigem leve
  • náusea ou vômito

Labirintite supurativa

Esta forma de labirintite ocorre quando as bactérias do ouvido médio entram no ouvido interno. Os sintomas são mais graves do que os da labirintite serosa e geralmente afetam apenas uma das orelhas.

Os sintomas de labirintite supurativa incluem:

  • vertigem severa
  • nausea e vomito
  • zumbido
  • nistagmo, que é uma condição que causa movimentos oculares repetitivos e descontrolados
  • Perda de audição

Quando ver um medico

O indivíduo deve consultar um médico assim que aparecer qualquer sintoma de labirintite. A labirintite pode se resolver sem tratamento, mas determinar a causa da doença é a chave para prevenir complicações duradouras.

O médico pode determinar se uma infecção viral ou bacteriana é responsável pelos sintomas. Eles podem prescrever antibióticos para labirintite bacteriana.

Mesmo que a labirintite desapareça por si mesma, é uma boa ideia pedir a um médico para avaliar se a condição causou algum dano permanente.

Diagnóstico

Não existem testes específicos para diagnosticar a labirintite. O médico geralmente realiza um exame físico completo e uma avaliação neurológica para descartar quaisquer outras condições, como:

  • Doença de Meniere
  • neurite vestibular
  • ferimento na cabeça
  • Tumor cerebral
  • acidente vascular encefálico
  • doença cardiovascular

Raramente, anormalidades estruturais dentro da cabeça de uma pessoa podem causar sintomas de labirintite. Para descartar isso, o médico pode recomendar exames de imagem, como tomografia computadorizada ou ressonância magnética.

Tratamento

Os anti-histamínicos de venda livre podem aliviar alguns dos sintomas da labirintite viral.

O objetivo do tratamento da labirintite é aliviar os sintomas. Uma pessoa pode tomar anti-histamínicos de venda livre para aliviar alguns dos sintomas da labirintite viral, como náuseas ou tonturas. Anti-histamínicos mais fortes, como meclizina ou prometazina, estão disponíveis mediante prescrição.

O médico também pode prescrever corticosteroides ou sedativos para pessoas com sintomas mais graves. Nos casos em que uma infecção bacteriana é responsável pela labirintite, eles podem prescrever antibióticos.

Se os sintomas persistirem por vários meses, o médico pode precisar examinar o indivíduo em busca de sinais de danos auditivos permanentes. Em seguida, eles podem aconselhar se um aparelho auditivo pode ou não ser útil.

Quando a labirintite é crônica ou de longa duração, uma pessoa pode se beneficiar de um tipo de terapia física chamada reabilitação vestibular. Essa terapia envolve exercícios que visam melhorar o equilíbrio e reduzir a tontura.

Os terapeutas normalmente adaptam a reabilitação vestibular às necessidades específicas de um indivíduo, mas alguns exercícios comuns incluem:

  • movendo os olhos para cima e para baixo e de um lado para o outro
  • dobrando a cabeça para frente e para trás
  • virando a cabeça de um lado para o outro
  • dobrando o torso para frente
  • inclinando o torso para cada lado
  • pegando e jogando uma bola
  • subindo e descendo em uma inclinação

A maioria das pessoas pode realizar exercícios de reabilitação vestibular em casa, mas um fisioterapeuta especializado irá monitorar seu progresso e fazer as modificações necessárias nos exercícios.

Complicações

O diagnóstico precoce e o tratamento da labirintite podem reduzir o risco de danos permanentes ao ouvido interno. Casos graves de labirintite podem resultar em danos permanentes ao sistema vestibular e em vários graus de perda auditiva.

A labirintite também pode levar a uma condição conhecida como vertigem posicional paroxística benigna (VPPB). A VPPB é um tipo de vertigem resultante de movimentos bruscos da cabeça. Esta condição não é fatal, mas pode aumentar o risco de quedas de uma pessoa.

Recuperação

A labirintite não é fatal. Na maioria dos casos, a audição e o equilíbrio voltam ao normal com o tempo. Os sintomas de vertigem e tontura geralmente duram apenas alguns dias.

A maioria das pessoas se recupera totalmente, desde que receba tratamento adequado, especialmente para labirintite bacteriana. A recuperação da labirintite geralmente leva algumas semanas.

Durante a recuperação da labirintite, a pessoa deve descansar e evitar movimentos bruscos da cabeça. Como esta condição pode afetar significativamente o equilíbrio e a coordenação de uma pessoa, também é essencial evitar dirigir e operar máquinas potencialmente perigosas.

Durante um ataque de vertigem, a pessoa deve tentar manter a calma e evitar movimentos desnecessários. É melhor evitar luzes fortes e telas de televisão ou computador durante um ataque. Em vez disso, encontre um lugar tranquilo para se sentar e esperar que passe.

Pessoas que apresentam labirintite crônica devem conversar com seu médico sobre outras opções de tratamento, como a reabilitação vestibular.

Remover

A labirintite é uma infecção do ouvido interno que pode causar náuseas e afetar o equilíbrio e a audição de uma pessoa. Embora os sintomas geralmente desapareçam por conta própria em algumas semanas, é importante consultar um médico para uma avaliação adequada.

O médico pode prescrever medicamentos para aliviar os sintomas e ajudar na recuperação. Em casos graves, a labirintite não tratada pode levar a complicações de saúde graves a longo prazo, como danos permanentes ao ouvido interno e perda de audição.

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