O que é esofagite por herpes?

A esofagite é uma inflamação e irritação do esôfago. A causa da esofagite geralmente é o refluxo ácido. Mas, raramente, resulta de uma infecção por herpes.

O esôfago, ou tubo alimentar, faz parte do sistema digestivo. É um tubo que começa na parte posterior da garganta e leva alimentos e líquidos da boca ao estômago.

A causa mais comum de esofagite é o refluxo ácido. Ocasionalmente, porém, infecções bacterianas, virais ou fúngicas são responsáveis ​​por essa irritação e inflamação.

Quando a esofagite resulta de uma infecção pelo vírus herpes simplex (HSV), o nome médico é "esofagite herpes". Esse tipo geralmente ocorre apenas em pessoas com sistema imunológico enfraquecido.

Neste artigo, examinamos os sintomas e as causas da esofagite por herpes. Também descrevemos seu diagnóstico e tratamento, bem como quem está em risco e como evitá-lo.

Sintomas

A esofagite por herpes pode causar dor ao engolir e feridas na parte posterior da garganta.

A esofagite por herpes causa inflamação e irritação no esôfago. Como resultado, uma pessoa pode experimentar:

  • dor ou dificuldade ao engolir
  • náusea
  • azia ou dor no peito
  • sintomas que normalmente acompanham a febre
  • feridas na parte de trás da garganta
  • feridas na boca ou ao redor

As feridas na boca ou próximas a ela são chamadas de herpes labial ou herpes labial.

O herpes labial resulta de uma infecção por herpes oral - não acompanha outros tipos de esofagite. Pessoas com herpes oral tendem a ter surtos dessas feridas que vêm e vão.

Causas

O HSV causa esofagite por herpes. Existem duas cepas principais desse vírus:

  • O HSV-1 é a principal causa de herpes oral, mas pode causar herpes genital. Esse vírus normalmente é transmitido por meio do contato boca a boca, embora possa acontecer por meio do sexo oral.
  • O HSV-2 é a principal causa de herpes genital, mas pode causar herpes oral. Esse vírus normalmente é transmitido por sexo vaginal, anal ou oral.

Ambos os tipos de HSV são altamente contagiosos e as infecções que causam são muito comuns.

De acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC), nos Estados Unidos em 2015-2016:

  • 47,8% das pessoas com idade entre 14-49 anos tinham HSV-1
  • 11,9% das pessoas com idade entre 14-49 anos tinham HSV-2

Ambos os tipos de HSV podem causar esofagite por herpes, mas o HSV-1 é a causa mais comum da doença. Ainda assim, a esofagite por herpes é rara e geralmente se desenvolve em pessoas com sistema imunológico enfraquecido.

Esta forma de esofagite ocorre normalmente quando o HSV está ativo no corpo e se espalha de outras áreas para o esôfago, através do nervo vago ou da boca.

Fatores de risco

Uma pessoa em quimioterapia pode ter um risco aumentado de desenvolver esofagite por herpes.

Uma pessoa pode contrair HSV por meio do contato direto com feridas, pele afetada ou fluidos corporais de alguém com o vírus. A infecção é mais contagiosa durante ou imediatamente antes de um surto de sintomas.

Contrair uma infecção por HSV geralmente não leva à esofagite por herpes, entretanto. O principal fator de risco é ter um sistema imunológico enfraquecido, que pode resultar de:

  • ter HIV, leucemia ou linfoma
  • recebendo quimioterapia para câncer
  • tomar drogas imunossupressoras, devido a um órgão ou transplante de medula óssea, por exemplo

Diagnóstico

Antes de diagnosticar a esofagite por herpes, um médico obtém o histórico médico da pessoa e avalia seus sintomas. Eles também podem examinar a boca e a garganta da pessoa.

Embora a condição seja rara, a esofagite por herpes geralmente é identificável quando os sintomas ocorrem em uma pessoa com sistema imunológico enfraquecido.

Outros testes podem confirmar o diagnóstico do médico e ajudar a distinguir o tipo de esofagite. Esses testes podem incluir:

  • exames de sangue para verificar o vírus e descartar outras condições
  • uma endoscopia, que envolve a inserção de um tubo fino contendo uma luz e uma câmera na garganta para inspecionar o esôfago em busca de inflamação e úlceras
  • uma biópsia, que envolve a coleta de uma amostra de tecido do esôfago e a análise ao microscópio

Um médico pode colher a amostra de biópsia durante uma endoscopia.

Tratamento

Em pessoas com sistema imunológico saudável, a esofagite por herpes geralmente desaparece sozinha em 1–2 semanas. Em pessoas com sistema imunológico enfraquecido, um médico pode prescrever um medicamento antiviral oral, como:

  • aciclovir (Zovirax)
  • famciclovir (Famvir)
  • valaciclovir (Valtrex)

Esses tratamentos podem não ter sucesso se uma pessoa tiver uma cepa de HSV resistente a medicamentos.

Neste caso, o médico pode prescrever um medicamento antiviral intravenoso denominado foscarnet (Foscavir). Eles também podem recomendar medicamentos para o alívio da dor.

As estratégias que podem ajudar a aliviar a dor e facilitar a deglutição incluem:

  • parar de fumar
  • evitando alimentos, bebidas e medicamentos que pioram os sintomas
  • evitando álcool e cafeína
  • comer refeições menores
  • manter a cabeça elevada durante o sono, usando mais travesseiros, por exemplo

Prevenção

Usar um preservativo pode ajudar a prevenir a propagação do HSV.

As infecções por HSV são altamente contagiosas e comuns. Uma pessoa pode reduzir as chances de transmissão do vírus ao:

  • usando métodos de barreira de proteção, como preservativos e represas dentais, durante a atividade sexual
  • evitando contato boca a boca e sexo oral durante um surto de herpes oral
  • não compartilhar objetos que a boca tocou durante um surto de herpes oral
  • evitando contato sexual durante um surto de herpes genital
  • não tocar em nenhuma ferida durante um surto

Remover

A esofagite é uma inflamação e irritação do esôfago, e a esofagite por herpes é um tipo raro que resulta de uma infecção por HSV.

A condição geralmente se desenvolve em pessoas com sistema imunológico enfraquecido. O tratamento envolve medicamentos antivirais e evitar alimentos e outras substâncias que desencadeiam os sintomas.

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