O que é dispneia?

Dispnéia é o termo médico para falta de ar, às vezes descrita como "falta de ar". É uma sensação desagradável.

A falta de ar pode variar de leve e temporária a grave e de longa duração. Às vezes é difícil diagnosticar e tratar a dispneia porque as causas podem ser diferentes.

É um problema comum. De acordo com o Cleveland Clinic Center for Continuing Education, 1 em cada 4 pessoas que vão ao médico apresentam dispneia.

Sintomas


Problemas respiratórios podem resultar de esforço excessivo em pessoas saudáveis.

A dispneia pode ocorrer como resultado de esforço excessivo, tempo gasto em grandes altitudes ou como sintoma de uma série de condições.

Os sinais de que uma pessoa está apresentando dispneia incluem:

  • falta de ar após o esforço ou devido a uma condição médica
  • sentindo-se sufocado ou sufocado como resultado de dificuldades respiratórias
  • respiração difícil
  • aperto no peito
  • respiração rápida e superficial
  • palpitações cardíacas
  • respiração ofegante
  • tossindo

Se ocorrer dispneia repentina ou se os sintomas forem graves, pode ser um sinal de uma condição médica séria.

Causas

Um episódio de dispneia nem sempre está diretamente relacionado à saúde de um indivíduo. Uma pessoa pode sentir falta de ar após exercícios intensos, ao viajar para grandes altitudes ou durante grandes mudanças de temperatura.

No entanto, a dispneia geralmente está relacionada a problemas de saúde. Às vezes, é apenas uma questão de estar fora de forma e os exercícios podem melhorar os sintomas. Mas a dispneia pode ser um sinal de um sério problema de saúde.

De acordo com o Dr. Steven Wahls, as causas mais comuns de dispneia são asma, insuficiência cardíaca, doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC), doença pulmonar intersticial, pneumonia e problemas psicogênicos que geralmente estão associados à ansiedade.

Se a falta de ar começar repentinamente, é denominado um caso agudo de dispneia.

A dispneia aguda pode ser devido a:

  • asma
  • ansiedade
  • pneumonia
  • engasgar ou inalar algo que bloqueie as passagens respiratórias
  • Reações alérgicas
  • anemia
  • perda grave de sangue, resultando em anemia
  • exposição a níveis perigosos de monóxido de carbono
  • insuficiência cardíaca
  • hipotensão, que é a pressão arterial baixa
  • embolia pulmonar, que é um coágulo sanguíneo em uma artéria do pulmão
  • pulmão colapsado
  • hérnia hiatal

A dispneia também é comum entre pessoas com doenças terminais.

Se uma pessoa sentir falta de ar por mais de um mês, a condição é chamada de dispneia crônica.

A dispneia crônica pode ser causada por:

  • asma
  • DPOC
  • Problemas cardíacos
  • obesidade
  • fibrose pulmonar intersticial, uma doença que causa cicatrizes no tecido pulmonar

Algumas doenças pulmonares adicionais também podem causar falta de ar.

Exemplos são:

  • garupa
  • lesão pulmonar traumática
  • câncer de pulmão
  • tuberculose
  • pleurisia, uma inflamação nos tecidos que circundam os pulmões
  • edema pulmonar, quando muito líquido se acumula nos pulmões
  • hipertensão pulmonar, quando a pressão sanguínea nas artérias para os pulmões aumenta
  • sarcoidose, quando aglomerados de células inflamatórias crescem nos pulmões

A falta de ar também foi associada aos seguintes problemas cardíacos:

  • cardiomiopatia, uma série de doenças que afetam o músculo cardíaco
  • problemas de ritmo cardíaco
  • insuficiência cardíaca
  • pericardite, quando o tecido que envolve o coração fica inflamado

Gatilhos


A dispneia é um sintoma de asma.

Poluentes ambientais como produtos químicos, gases, poeira e fumaça podem dificultar a respiração das pessoas com dispneia.

Pessoas com asma podem descobrir que a exposição a alérgenos, como pólen ou mofo, pode desencadear episódios de dispneia.

Alguns poluentes, como o tabagismo, são autoadministrados e evitáveis.

DPOC refere-se a diferentes doenças pulmonares obstrutivas. Isso inclui enfisema e bronquite crônica.

Todas essas condições tornam a respiração muito mais difícil.

Nem todo mundo com dispneia tem DPOC, mas 90 por cento das pessoas com DPOC eram fumantes de tabaco em um ponto, de acordo com a Fundação DPOC.

Complicações

A dispneia pode estar associada à hipóxia ou hipoxemia, que é um nível baixo de oxigênio no sangue. Isso pode levar a uma diminuição do nível de consciência e outros sintomas graves.

Se a dispneia for grave e persistir por algum tempo, existe o risco de comprometimento cognitivo temporário ou permanente.

Também pode ser um sinal do início ou agravamento de outros problemas médicos.

Quando ver um medico

Às vezes, a falta de ar pode ser um sinal de uma condição com risco de vida.

O tratamento médico de emergência é necessário se um indivíduo apresentar algum destes sintomas:

  • início súbito de dispneia grave
  • perda da capacidade de funcionar devido à falta de ar
  • dor no peito
  • náusea

Nem todos os casos de dispneia requerem tratamento médico imediato, mas a falta de ar pode indicar problemas médicos graves.

O aconselhamento médico é necessário se um indivíduo experimentar:

  • uma mudança em sua capacidade de respirar
  • aumentando os limites de suas atividades devido a problemas respiratórios
  • dificuldade em respirar ao deitar
  • inchaço nos pés e tornozelos
  • febre, calafrios e tosse
  • respiração ofegante

Diagnóstico

O médico geralmente será capaz de diagnosticar a dispneia com base em um exame físico completo da pessoa, junto com uma descrição completa de suas experiências, de acordo com o Dr. Wahls.

Uma pessoa precisará explicar como e quando seus ataques de dispneia começaram, quanto tempo duram, com que frequência ocorrem e quão graves são.

Os médicos podem usar radiografias de tórax e imagens de tomografia computadorizada (TC) para fazer um diagnóstico mais específico de dispneia e avaliar a saúde do coração, pulmões e sistemas relacionados da pessoa.

Um eletrocardiograma (ECG) pode ajudar a mostrar quaisquer sinais de ataque cardíaco ou outro problema elétrico no coração.

Testes de espirometria para medir o fluxo de ar e a capacidade pulmonar do paciente. Isso pode ajudar a identificar o tipo e a extensão dos problemas respiratórios de um indivíduo. Testes adicionais podem verificar o nível de oxigênio no sangue de um paciente e a capacidade do sangue de transportar oxigênio.

Tratamento


A oxigenoterapia pode ser necessária em algumas circunstâncias.

O tratamento dependerá da causa do problema.

Uma pessoa que tem falta de ar devido ao esforço excessivo provavelmente recuperará o fôlego assim que parar e relaxar.

Em casos mais graves, será necessário oxigênio suplementar. Pessoas com asma ou DPOC podem ter um broncodilatador de resgate inalado para usar quando necessário.

Para aqueles com doenças crônicas, como a DPOC, um profissional de saúde trabalhará com o indivíduo para ajudá-lo a respirar mais facilmente.

Isso envolverá o desenvolvimento de um plano de tratamento que ajude a prevenir episódios agudos e a desacelerar a progressão da doença em geral.

Se a dispneia estiver associada à asma, ela geralmente responde bem a medicamentos como broncodilatadores e esteróides.

Quando é devido a uma infecção como a pneumonia bacteriana, os antibióticos podem trazer alívio.

Outros medicamentos, como opiáceos, antiinflamatórios não esteroidais (AINEs) e ansiolíticos, também podem ser eficazes.

Os problemas respiratórios decorrentes da DPOC podem melhorar com técnicas respiratórias especiais, como respiração com os lábios franzidos e exercícios de fortalecimento dos músculos respiratórios.

As pessoas podem aprender como fazer isso em programas de reabilitação pulmonar.

O Dyspnea Lab, um centro de pesquisa especializado em falta de ar, relata que as pessoas consideram esses programas úteis, mesmo que a causa raiz do problema permaneça.

Se os testes indicarem níveis baixos de oxigênio no sangue, pode ser fornecido oxigênio suplementar. No entanto, nem todas as pessoas com falta de ar terão níveis baixos de oxigênio no sangue.

De acordo com o Laboratório de dispneia, muitas pessoas com dispneia descobrem que um fluxo suave de ar frio ao redor da cabeça e do rosto ajuda a melhorar os sintomas.

Prevenção


Parar de fumar ou evitar fumar é importante para prevenir problemas respiratórios.

Indivíduos com dispneia podem tomar medidas para melhorar sua saúde geral e dar a si próprios mais espaço para respirar.

Esses incluem:

  • parar de fumar
  • evitando o fumo passivo sempre que possível
  • evitando outros fatores ambientais, como gases químicos e fumaça de madeira
  • perder peso, pois isso pode reduzir o estresse no coração e nos pulmões e tornar mais fácil a prática de exercícios, os quais podem fortalecer os sistemas cardiovascular e respiratório
  • reserve um tempo para se ajustar a altitudes mais elevadas, entre em atividades gradualmente e reduza os níveis de exercício em altitudes acima de 5.000 pés

Grupos específicos

A dispneia pode afetar grupos específicos de pessoas de maneiras diferentes:

Gravidez

De acordo com o Cleveland Clinic Center for Continuing Education, sintomas leves de dispneia são comuns durante a gravidez.

Isso ocorre porque a gravidez altera a capacidade respiratória da mulher.

A capacidade respiratória aumenta durante a gravidez, mas também ocorre uma redução no volume pulmonar de até 20% ao final da expiração.

O número de respirações que uma mulher faz por minuto, ou a freqüência respiratória, normalmente não muda durante a gravidez.

Idosos e pessoas com graves problemas de saúde

A dispneia pode se desenvolver quando as pessoas estão em estágio avançado de certas doenças.

Nesse ponto, a falta de ar pode ser tratada como parte de um pacote de tratamento para o fim da vida, pois o tratamento da dispneia com medicamentos específicos pode causar problemas desnecessários à pessoa.

Bebês

Doenças do sistema respiratório superior que causam dispnéia aguda são uma emergência pediátrica relativamente comum. Eles são uma das causas mais comuns de falta de ar em bebês.

Garupa, inalação de um objeto estranho e inflamação da epiglote são causas comuns de dispneia em bebês.

Panorama

A perspectiva para pessoas com dispneia depende da causa.

Se a condição subjacente puder ser tratada e melhorada com sucesso, como pneumonia ou asma não grave, os problemas respiratórios podem ser eliminados ou bastante reduzidos.

No entanto, se a falta de ar for causada por doenças graves ou crônicas que pioram com o tempo, como insuficiência cardíaca crônica, asma grave ou DPOC, a melhora pode ser limitada.

Pacientes com dispneia precisam trabalhar com seus profissionais de saúde para desenvolver e seguir um plano de tratamento abrangente.

Leia o artigo em espanhol.

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