O que é a medicina grega antiga?

A civilização grega surgiu por volta de 700 a.C. e continuou até cerca de 600 d.C., os médicos gregos usavam o pensamento racional ao lidar com a medicina. Essa abordagem continua a influenciar a medicina hoje.

Os médicos gregos transformaram a confiança na intervenção divina para a cura em soluções práticas e naturais. Algumas de suas teorias continuam a impactar o pensamento científico e médico atual.

Os antigos gregos adotaram o conceito de “uma mente sã em um corpo são”, e sua visão da medicina incorporava o bem-estar físico e mental.

A figura médica mais famosa e provavelmente a mais importante na Grécia antiga foi Hipócrates, que conhecemos hoje como "o pai da medicina".

Medicina e matemática

Os antigos gregos foram os primeiros a estabelecer a medicina como uma disciplina separada.

Nos primeiros dias da Grécia antiga, a medicina ainda não era um assunto definível. Com o tempo, especialistas de outras áreas trouxeram conhecimentos para a área da saúde e estabeleceram a disciplina da medicina.

Pitágoras viveu no século 6 a.C. Ele era um matemático que trouxe sua teoria dos números para as ciências naturais.

Seus seguidores acreditavam que os números tinham significados precisos, especialmente os números 4 e 7.

Eles notaram que:

  • 7 x 4 é 28, a duração do mês lunar e do ciclo menstrual
  • 7 x 40 é 280, o número de dias de uma gravidez a termo

Eles também acreditavam que um bebê nascido no sétimo mês, em vez do oitavo, teria uma saúde melhor.

O período de quarentena de 40 dias para evitar o contágio de doenças vem da ideia de que o número 40 é sagrado.

Cultura e filosofia

Os antigos gregos tinham sede de discussões lógicas e baseadas na lógica e estavam curiosos sobre por que as coisas existiam e por que os eventos aconteciam. Essa curiosidade abriu caminho para desenvolvimentos importantes em matemática e ciências.

Registros antigos mostram que eles abriram uma escola de medicina em Cnidus em 700 a.C. Aqui, eles começaram a prática de observar pacientes que estavam doentes.

Alcmaeon viveu por volta de 500 a.C. e trabalhou nesta escola. Ele escreveu muito sobre medicina, embora provavelmente fosse mais um filósofo da ciência do que um médico.

Ele parece ter sido a primeira pessoa a se perguntar sobre as possíveis causas internas da doença. Ele propôs que a doença pode resultar de problemas ambientais, nutrição e estilo de vida.

Os gregos da antiguidade eram grandes comerciantes e relativamente ricos. Eles promoveram e gostaram de atividades culturais, incluindo poesia, debates públicos, política, arquitetura, escultura, comédia e drama.

Sua escrita era fonética, o que significa que as pessoas podiam ler em voz alta. Essa era uma forma mais flexível de comunicação escrita e mais fácil para as pessoas entenderem do que os hieróglifos.

Guerra e os Jogos Olímpicos

Dois fatores cruciais que encorajaram os gregos antigos a buscar a cura e promover a saúde foram a atividade militar e o esporte.

Nas guerras, os médicos trabalharam para curar feridas, remover corpos estranhos e cuidar da saúde geral dos soldados.

Os Jogos Olímpicos, que começaram na Grécia antiga, aumentaram a necessidade das pessoas se manterem saudáveis ​​para promover o condicionamento físico e prevenir lesões.

As técnicas incluíam o uso de azeite para aumentar a temperatura corporal e a prática de aquecimento antes da competição para evitar lesões.

Natureza vs. superstição

Quando os médicos gregos começaram a se perguntar se todas as doenças e distúrbios podem não ter uma causa natural, eles também consideraram responder às doenças com curas naturais. Até então, os encantamentos e tentativas de repelir os espíritos malignos eram a forma mais popular de medicina.

Por volta de 300 a.C., Alexandre o Grande transformou a Grécia em um grande império que se espalhou por todo o Oriente Médio. Os gregos construíram a cidade de Alexandria, no Egito, transformando-a em um vasto centro de educação e aprendizagem.

Os antigos gregos ainda acreditavam e reverenciavam seus deuses, mas a ciência gradualmente se tornou mais crítica à medida que tentavam explicar as razões e soluções para doenças e outros aspectos da vida.

Os quatro humores

Empédocles apresentou a ideia de que toda matéria natural consistia em quatro elementos: terra, água, ar e fogo.

Essa ideia de quatro elementos levou os antigos médicos gregos a estabelecer a teoria dos quatro humores ou líquidos. Esses quatro humores eram sangue, catarro, bile amarela e bile negra. A ideia então desenvolvida de manter esses quatro humores em equilíbrio como uma necessidade para uma boa saúde.

Mais tarde, os gregos antigos vincularam cada humor a uma estação, um órgão, um temperamento e um elemento, como pode ser visto nesta tabela:

HumorÓrgãoTemperamentoEstaçãoElementoBílis negraBaçoMelancólicoFrioTerra secaBile amarelaPulmõesFleumáticoFrio e úmidoÁguaFleumaA cabeçaSanguíneoQuente e úmidoArSangueVesícula biliarColéricoQuente e secoFogo


A teoria desenvolveu que, quando todos os humores se equilibrassem e se misturassem adequadamente, a pessoa experimentaria uma saúde perfeita. Conseqüentemente, a doença ocorreria quando alguém tivesse muito ou pouco de um dos humores.

Essa teoria permaneceu popular na Europa Ocidental até o século XVII. No entanto, enquanto os gregos antigos impulsionavam a medicina de muitas maneiras, a teoria dos humores representava um obstáculo para os avanços na prática médica.

Somente 2.000 anos depois, os cientistas concluíram que a teoria era falsa. Hipócrates, pai da medicina ocidental

Hipócrates

Hipócrates continua sendo "o pai da medicina ocidental".

Hipócrates de Kos viveu de 460–370 a.C. Como fundador da Escola de Medicina Hipocrática, ele fez contribuições importantes para a medicina que persistem até hoje.

O ensino em sua escola revolucionou a medicina e a estabeleceu como uma profissão e uma disciplina em seu próprio direito. Até então, a medicina fazia parte da filosofia e da prática de rituais, encantamentos e expulsão de espíritos malignos.

Hipócrates e seus colegas escreveram o “Corpus Hipocrático”, que compreendia cerca de 60 antigas obras médicas gregas.

Esses primeiros médicos promoveram o estudo sistemático da medicina clínica. Isso significa que eles estudaram doenças examinando diretamente a pessoa viva.

Hoje em dia, o juramento hipocrático é uma promessa que médicos e outros profissionais de saúde fazem quando se qualificam. Eles juram praticar a medicina com ética e honestidade.

Hipócrates também deixou outros legados, incluindo o seguinte.

Dedos hipocráticos

Hipócrates, e os de sua escola de medicina, foram as primeiras pessoas a descrever e documentar adequadamente várias doenças e distúrbios, incluindo uma descrição detalhada de baqueteamento digital.

O baqueteamento digital dos dedos é um sinal característico de doença pulmonar supurativa crônica, doença cardíaca cianótica e câncer de pulmão. Até hoje, alguns médicos usam o termo “dedos hipocráticos” para dedos tortos.

O rosto hipocrático

Este termo descreve um rosto não muito antes da morte.

Se um indivíduo apresentasse os seguintes sinais e não estivesse fazendo nenhuma melhora, o médico pode suspeitar que ele estava perto da morte:

  • um nariz afilado
  • olhos fundos e têmporas
  • orelhas frias e contraídas, com lóbulos distorcidos
  • pele facial dura, esticada e seca
  • rosto pálido e escuro

Terminologia médica

Hipócrates e sua escola foram os primeiros a usar os seguintes termos médicos:

  • agudo e crônico
  • endêmico e epidêmico
  • convalescença
  • crise
  • exacerbação
  • paroxismo
  • pico
  • recaída
  • resolução

Outros termos médicos

Outras palavras que vieram do grego antigo e persistem no uso médico moderno incluem:

  • bios, ou vida
  • genea, relacionado ao nascimento ou descendência
  • ginec, que significa uma mulher
  • oftalmologia, um olho
  • ped- referindo-se a uma criança
  • pneuma, ou respiração
  • physis, que significa ser, ou natureza

Prática médica e pesquisa

Dois filósofos gregos famosos, Aristóteles (384-322 A.C.E.) e Platão (424-348 A.C.E.) concluíram que o corpo humano não tinha uso na vida após a morte.

Esse pensamento se espalhou e influenciou os médicos gregos. Isso permitiu que os gregos começassem a descobrir mais sobre o interior do corpo humano de uma forma sistemática.

Em Alexandria, no Egito, os estudiosos começaram a dissecar cadáveres e a estudá-los. Às vezes, eles cortavam os corpos de criminosos que ainda estavam vivos. Este tipo de pesquisa levou às seguintes conclusões:

  • o cérebro, e não o coração, controla o movimento dos membros
  • sangue corre pelas veias

No entanto, eles não notaram que o sangue circula no corpo.

Tucídides, que viveu por volta de 460–395 a.C., concluiu que as orações eram ineficazes contra doenças e pragas e que a epilepsia tinha uma explicação científica que não tinha nada a ver com deuses irados ou espíritos malignos.

Com o passar do tempo, os profissionais médicos e acadêmicos gregos buscaram cada vez mais teorias inteiramente naturais para a causa das doenças.

Diagnóstico e Tratamento

Os médicos gregos usaram métodos de diagnóstico que não eram muito diferentes dos usados ​​hoje. Muitos de seus remédios naturais eram semelhantes a alguns remédios caseiros atuais.

Diagnóstico

Médicos gregos fariam observações clínicas. Eles fariam um exame físico completo.

Seus livros hipocráticos orientavam como fazer o exame e quais doenças considerar ou descartar.

Tratamento

À medida que a magia e os encantamentos deram lugar à busca por causas naturais, as pessoas também começaram a procurar por curas naturais.

Os médicos gregos tornaram-se especialistas em ervas e prescritores de remédios naturais. Eles acreditavam que a natureza, ao invés da superstição, era a melhor curadora.

Os livros hipocráticos mencionam os seguintes tratamentos:

Doenças do peito: Tome sopa de cevada com vinagre e mel para expelir catarro.

Dor nas laterais: Mergulhe uma esponja grande e macia na água e aplique suavemente. Se a dor atingir a clavícula, o médico deve tirar o sangue perto do cotovelo até que o sangue flua de um vermelho vivo.

Pneumonia: um banho alivia a dor e ajuda a expelir catarro. O paciente deve permanecer completamente imóvel no banho.

Ao tentar equilibrar os quatro humores quando seus pacientes estavam doentes, os médicos às vezes acertavam, mesmo que o fizessem pelos motivos errados.

Ao tentar equilibrar a temperatura natural de um paciente, eles:

  • manteve uma pessoa aquecida quando ela estava resfriada
  • manteve os pacientes febris e suados, secos e frios
  • sangrar pacientes para restaurar o equilíbrio do sangue
  • purgou uma pessoa para restaurar o equilíbrio biliar, por exemplo, dando-lhes laxantes ou diuréticos ou fazendo-os vomitar

Nos exemplos acima, os dois primeiros fazem sentido na medicina moderna, o terceiro não, e o quarto depende da doença da pessoa. Se uma pessoa engolir algo tóxico, às vezes é uma boa idéia fazê-la vomitar.

Os gregos também recomendavam música e teatro como terapias para doenças mentais e físicas.

Os exemplos incluem a alternância do som da flauta e da harpa como tratamento para a gota, o uso da musicoterapia para acalmar a “paixão” e a observação de peças trágicas como psicoterapia.

Apelando para os deuses

A cobra se tornou um símbolo da farmácia. Muitos farmacêuticos ainda usam um símbolo semelhante hoje.

Apesar de mudar para remédios naturais em vez de espirituais, muitos médicos ainda apelavam aos deuses se seus tratamentos não funcionassem.

Asklepios era o deus grego da cura, e havia um templo em Epidauro, chamado Asklepion. Eventualmente, este e outros templos semelhantes se tornaram spas de saúde, ginásios, banhos públicos e estádios esportivos.

Alguns médicos tratavam seus pacientes e depois os levavam ao templo para dormir. Eles acreditavam que Hygeia e Panacea, filhas de Asklepios, chegariam com duas cobras sagradas que curariam as pessoas que estavam tratando.

De “Hygeia” temos a palavra higiene. A cobra hoje é o símbolo dos farmacêuticos.

Cirurgia

As guerras constantes deram aos médicos experiência em primeiros socorros práticos, e eles se tornaram especialistas em consertar ossos quebrados, consertar membros deslocados e curar hérnia de disco.

Médicos militares removeriam pontas de flechas e outras peças de armamento. Eles também realizaram amputações, por exemplo, para impedir a propagação da gangrena.

Eles fechavam uma ferida com linha e a cobriam com esponja ou linho embebido em vinagre, vinho, óleo ou água, água do mar, mel ou plantas em pó.

Eles então encorajaram o paciente a consumir alimentos, como aipo, que eles acreditavam ter propriedades antiinflamatórias.

A compreensão dos antigos gregos sobre a infecção permaneceu limitada, no entanto. Eles acreditavam que o pus era útil para remover toxinas do corpo, uma ideia que persistiu na época medieval.

No entanto, a falta de medicamentos anestésicos e anti-sépticos eficazes tornava quase impossível para os antigos gregos realizar cirurgias nas profundezas do corpo humano.

Saúde pública

Os antigos gregos construíam banhos para fins de limpeza e lazer.

As autoridades gregas não tinham consciência da importância da saúde pública e não a promoviam como os romanos faziam, por exemplo, através do abastecimento de água potável.

No entanto, as pessoas acreditavam em permanecer saudáveis. Havia banhos públicos e privados, alguns em áreas de água mineral naturalmente quente.

Gregos ricos e instruídos trabalharam em:

  • mantendo uma temperatura constante
  • limpando os dentes
  • lavando regularmente
  • mantendo em forma
  • comer saudavelmente

O objetivo deles era manter os quatro humores em equilíbrio ao longo do ano.

Os médicos gregos também acreditavam na vantagem de fazer as coisas com moderação.

Um estudo de dados de 83 homens eminentes na Grécia antiga descobriu que eles viviam, em média, cerca de 70 anos de idade.

No entanto, essas pessoas teriam o privilégio de uma boa alimentação e condições de vida relativamente confortáveis. A expectativa de vida média geral era provavelmente muito mais baixa, devido à mortalidade infantil, morte no parto, pobreza e outras formas de privação.

Hipócrates observou que as pessoas pobres estariam muito focadas em pagar as contas para se preocupar com sua saúde geral.

Remover

O pensamento e a filosofia da Grécia Antiga pavimentaram o caminho para avanços significativos na medicina.

Em 129 d.C., nasceu Galeno. Ele e outros médicos ajudaram a espalhar as idéias gregas sobre a medicina para o Império Romano e além.

Como resultado, muito do que os gregos ensinaram e aprenderam sobre medicina ainda persiste como base para a medicina científica moderna.

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