O que é transtorno de abuso de álcool e qual é o tratamento?

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O alcoolismo, agora conhecido como transtorno do uso de álcool, é uma condição na qual uma pessoa tem um desejo ou necessidade física de consumir álcool, mesmo que tenha um impacto negativo em sua vida.

No passado, uma pessoa com essa condição era chamada de "alcoólatra". No entanto, isso é cada vez mais visto como um rótulo negativo e inútil. Os profissionais de saúde agora dizem que uma pessoa tem um transtorno por uso de álcool (AUD).

De acordo com o National Institute of Health (NIH), em 2015, 15,1 milhões de adultos americanos (6,2 por cento da população) tiveram problemas com o uso de álcool.

De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), globalmente, 3,3 milhões de mortes a cada ano são decorrentes do uso nocivo do álcool.

Definição

O transtorno de abuso de álcool se refere a um vício de longo prazo ao álcool.

O Instituto Nacional de Abuso de Álcool e Alcoolismo (NIAAA) descreve o transtorno por uso de álcool como “problema de beber que se torna grave”.

Uma pessoa com essa condição não sabe quando ou como parar de beber. Passam muito tempo pensando em álcool e não conseguem controlar a quantidade que consomem, mesmo que esteja causando sérios problemas em casa, no trabalho e financeiramente.

O abuso de álcool pode ser usado para falar sobre o consumo excessivo ou inadequado de álcool, mas não necessariamente dependência.

O consumo moderado de álcool geralmente não causa nenhum dano psicológico ou físico. No entanto, se quem gosta de beber socialmente aumenta seu consumo ou consome regularmente mais do que o recomendado, o AUD pode eventualmente se desenvolver.

Sintomas

Uma pessoa que bebe quantidades excessivas de álcool muitas vezes não será a primeira pessoa a perceber isso.

Alguns sinais e sintomas de AUD incluem:

  • bebendo sozinho ou em segredo
  • não ser capaz de limitar a quantidade de álcool consumida
  • apagando e não sendo capaz de se lembrar de períodos de tempo
  • ter rituais e ficar irritado se outra pessoa comenta sobre esses rituais, por exemplo, bebidas antes, durante ou após as refeições, ou depois do trabalho
  • perder o interesse em hobbies que antes eram apreciados
  • sentindo vontade de beber
  • sentir-se irritado quando a hora de beber se aproxima, especialmente se o álcool não estiver ou não estiver disponível
  • armazenando álcool em lugares improváveis
  • engolindo bebidas para se sentir bem
  • ter problemas de relacionamento, a lei, as finanças ou o trabalho decorrentes da bebida
  • precisando de mais álcool para sentir seu efeito
  • sentir náuseas, suores ou tremores ao não beber

Algumas pessoas apresentam alguns desses sinais e sintomas, mas não são dependentes de álcool.

O consumo de álcool se torna um problema quando tem precedência sobre todas as outras atividades. A dependência pode levar vários anos para se desenvolver.

Os problemas ligados à dependência do álcool são extensos. Os efeitos podem ser físicos, psicológicos e sociais.

Causas

As causas e fatores de risco incluem pressão dos colegas, bebida desde tenra idade e depressão.

A dependência do álcool pode levar de alguns anos a várias décadas para se desenvolver. Para algumas pessoas particularmente vulneráveis, isso pode acontecer em alguns meses.

Com o tempo, o consumo regular de álcool pode perturbar o equilíbrio de:

  • ácido gama-aminobutírico (GABA) no cérebro
  • glutamato

GABA controla a impulsividade e o glutamato estimula o sistema nervoso.

Os níveis de dopamina no cérebro aumentam após o consumo de álcool. Os níveis de dopamina podem tornar a experiência de beber mais gratificante.

A longo ou médio prazo, o consumo excessivo de álcool pode alterar significativamente os níveis dessas substâncias químicas cerebrais. Isso faz com que o corpo anseie pelo álcool para se sentir bem e evitar se sentir mal.

Possíveis fatores de risco

Alguns fatores de risco também podem estar associados ao consumo excessivo de álcool.

  • Genes: alguns fatores genéticos específicos podem tornar algumas pessoas mais propensas a desenvolver dependência de álcool e outras substâncias. Pode haver uma história familiar.
  • A idade da primeira bebida alcoólica: um estudo sugeriu que as pessoas que começam a beber álcool antes dos 15 anos podem ter maior probabilidade de ter problemas com o álcool mais tarde na vida.
  • Acesso fácil: parece haver uma correlação entre o acesso fácil ao álcool - como preços baratos - e o abuso do álcool e as mortes relacionadas ao álcool. Um estudo registrou uma queda significativa nas mortes relacionadas ao álcool depois que um estado aumentou os impostos sobre o álcool. O efeito foi encontrado quase duas a quatro vezes o de outras estratégias de prevenção, como programas escolares ou campanhas na mídia.
  • Estresse: alguns hormônios do estresse estão relacionados ao abuso de álcool. Se os níveis de estresse e ansiedade estiverem altos, a pessoa pode consumir álcool na tentativa de apagar a agitação.
  • Beber entre pares: Pessoas cujos amigos bebem regularmente ou excessivamente têm maior probabilidade de beber demais. Isso pode levar a problemas relacionados ao álcool.
  • Baixa auto-estima: pessoas com baixa auto-estima e que têm álcool à disposição têm maior probabilidade de consumir muito.
  • Depressão: Pessoas com depressão podem, deliberada ou inconscientemente, usar álcool como meio de autotratamento. Por outro lado, consumir muito álcool pode aumentar o risco de depressão, em vez de reduzi-lo.
  • Mídia e publicidade: em alguns países, o álcool é retratado como uma atividade glamourosa, mundana e descolada. Publicidade de álcool e cobertura da mídia podem aumentar o risco, transmitindo a mensagem de que o consumo excessivo de álcool é aceitável.
  • Como o corpo processa (metaboliza) o álcool: Pessoas que precisam comparativamente de mais álcool para obter um efeito têm um risco maior de desenvolver problemas de saúde relacionados ao álcool.

Diagnóstico

Para que AUD seja diagnosticado nos EUA, o indivíduo deve atender aos critérios estabelecidos no Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM), publicado pela American Psychiatric Association (APS).

Os critérios incluem ter um padrão de consumo que leva a consideráveis ​​prejuízos ou sofrimento.

Pelo menos três dos seguintes critérios devem estar presentes durante os últimos 12 meses:

  • Tolerância ao álcool: A pessoa precisa de uma grande quantidade de álcool para se sentir intoxicada. No entanto, quando o fígado está danificado e não consegue metabolizar o álcool tão bem, essa tolerância pode cair. Danos ao sistema nervoso central também podem reduzir os níveis de tolerância.
  • Sintomas de abstinência: quando o indivíduo se abstém de álcool ou reduz, eles experimentam tremores, insônia, náuseas ou ansiedade. Eles podem beber mais para evitar esses sintomas.
  • Além das intenções: a pessoa bebe mais álcool, ou por um período mais longo, do que pretendia.
  • Tentativas malsucedidas de redução: A pessoa está continuamente tentando reduzir o consumo de álcool, mas não consegue. Eles podem ter um desejo persistente de reduzir.
  • Tempo consumido: A pessoa passa muito tempo obtendo, usando ou se recuperando do consumo de álcool.
  • Retirada: O indivíduo se afasta das atividades recreativas, sociais ou ocupacionais das quais participou anteriormente.
  • Persistência: A pessoa continua consumindo álcool, mesmo sabendo que isso a prejudica física e psicologicamente.

Alguns sinais e sintomas de abuso de álcool podem ser causados ​​por outra condição. O envelhecimento pode causar problemas de memória e quedas, por exemplo.

Uma pessoa pode ir ao médico sobre um problema de saúde, como um problema digestivo, e não mencionar a quantidade de álcool que consome. Isso pode dificultar a identificação de quem pode se beneficiar com o rastreamento para dependência de álcool.

Se um profissional de saúde suspeitar que o álcool pode ser um problema, ele pode fazer uma série de perguntas. Se o paciente responder de determinada maneira, o médico poderá usar um questionário padronizado para saber mais.

Testes para alcoolismo

Os exames de sangue só podem revelar o consumo de álcool muito recente. Eles não sabem dizer se uma pessoa está bebendo muito há muito tempo.

Se um exame de sangue revelar que os glóbulos vermelhos aumentaram de tamanho, pode ser uma indicação de abuso de álcool a longo prazo.

A transferrina deficiente em carboidratos (CDT) é um exame de sangue que ajuda a detectar o consumo excessivo de álcool.

Outros testes podem indicar se há danos ao fígado ou - nos homens - níveis reduzidos de testosterona. Ambos podem indicar consumo crônico de álcool.

No entanto, o rastreamento com um questionário apropriado é visto como um meio eficaz de se chegar a um diagnóstico preciso.

Muitas pessoas que consomem quantidades prejudiciais de álcool negam que o álcool seja um problema para elas. Eles podem tender a minimizar a extensão de seu consumo de álcool.

Falar com os familiares pode ajudar o médico a entender a situação, mas eles precisam de permissão para fazer isso.

Complicações

As complicações dessa condição podem incluir perda de memória, confusão, problemas de saúde mental e problemas com a vida profissional ou doméstica.

Beber álcool geralmente melhora o humor de uma pessoa no início.

No entanto, é provável que uma pessoa que tenha consumido quantidades não saudáveis ​​de álcool por muito tempo fique sedada ao beber.

Isso ocorre porque o álcool deprime o sistema nervoso.

O álcool pode prejudicar o julgamento de uma pessoa. Pode diminuir as inibições e alterar os pensamentos, emoções e comportamento geral do bebedor.

Beber pesado regularmente pode afetar seriamente a capacidade de uma pessoa de coordenar seus músculos e falar corretamente.

O consumo excessivo de álcool pode levar ao coma.

Eventualmente, beber pesado regularmente pode causar pelo menos um dos seguintes problemas:

  • Fadiga: A pessoa se sente cansada na maior parte do tempo.
  • Perda de memória: o álcool afeta a memória de curto prazo em particular.
  • Músculos oculares: os músculos oculares podem ficar significativamente mais fracos.
  • Doenças hepáticas: há uma chance maior de desenvolver hepatite e cirrose, uma condição irreversível e progressiva.
  • Complicações gastrointestinais: podem ocorrer gastrite ou danos ao pâncreas. Isso vai prejudicar a capacidade do corpo de digerir alimentos, absorver certas vitaminas e produzir hormônios que regulam o metabolismo.
  • Hipertensão: Beber pesado regularmente pode aumentar a pressão arterial.
  • Problemas cardíacos: há um risco maior de cardiomiopatia (músculo cardíaco danificado), insuficiência cardíaca e derrame.
  • Diabetes: Existe um alto risco de desenvolver diabetes tipo 2, e as pessoas com diabetes têm uma grande chance de complicações se consumirem regularmente mais álcool do que o recomendado. O álcool impede a liberação de glicose do fígado, resultando em hipoglicemia. Se uma pessoa com diabetes já usa insulina para reduzir os níveis de açúcar no sangue, a hipoglicemia pode ter consequências graves.
  • Menstruação: o consumo excessivo de álcool pode interromper ou interromper a menstruação.
  • Disfunção erétil: pode haver problemas para obter ou manter uma ereção.
  • Síndrome do álcool fetal: o consumo de álcool durante a gravidez aumenta o risco de defeitos congênitos. O recém-nascido pode ter cabeça pequena, problemas cardíacos, pálpebras encurtadas e problemas de desenvolvimento e cognitivos.
  • Afinamento dos ossos: o álcool interfere na produção de osso novo, levando a um enfraquecimento dos ossos e a um risco aumentado de fraturas.
  • Problemas do sistema nervoso: pode haver dormência nas extremidades, demência e pensamento confuso ou desordenado.
  • Câncer: Existe um risco maior de desenvolver vários tipos de câncer, incluindo câncer de boca, esôfago, fígado, cólon, reto, mama, próstata e faringe.
  • Acidentes: há uma chance maior de lesões por quedas, acidentes de trânsito e assim por diante.
  • Abuso doméstico: o álcool é um fator importante na agressão ao cônjuge, abuso infantil e conflitos com vizinhos.
  • Problemas de trabalho ou escola: Os problemas de emprego ou educação e o desemprego estão freqüentemente relacionados ao álcool.
  • Suicídio: as taxas de suicídio entre pessoas com dependência de álcool ou que consomem álcool de forma inadequada são maiores do que entre aquelas que não o fazem.
  • Doença mental: o abuso de álcool aumenta o risco de doença mental e pode piorar as doenças mentais existentes.
  • Problemas com a lei: as pessoas que consomem álcool têm uma probabilidade significativamente maior de passar um tempo no tribunal ou na prisão, em comparação com o resto da população.

Tratamento

O primeiro passo para a recuperação é reconhecer que existe um problema de dependência do álcool.

A próxima etapa é obter ajuda. Isso está disponível em uma variedade de grupos de suporte e serviços profissionais.

A seguir estão as opções de tratamento reconhecidas para o alcoolismo:

  • Faça você mesmo: algumas pessoas com problemas de álcool conseguem reduzir o consumo de álcool ou se abstêm sem procurar ajuda profissional. Informações gratuitas estão disponíveis em sites e livros de autoajuda podem ser adquiridos online.
  • Aconselhamento: um conselheiro qualificado pode ajudar a pessoa a compartilhar seus problemas e, em seguida, elaborar um plano para lidar com o consumo de álcool. A terapia cognitivo-comportamental (TCC) é comumente usada para tratar a dependência de álcool.
  • Tratamento de problemas subjacentes: pode haver problemas de auto-estima, estresse, ansiedade, depressão ou outros aspectos da saúde mental. É importante tratar esses problemas também, pois eles podem aumentar os riscos apresentados pelo álcool. Problemas comuns relacionados ao álcool, como hipertensão, doenças hepáticas e possivelmente doenças cardíacas, também precisam ser tratados.
  • Programas residenciais: podem oferecer ajuda profissional especializada, terapia individual ou de grupo, grupos de apoio, treinamento, envolvimento familiar, terapia de atividades e uma série de estratégias para tratar o abuso de álcool. Estar fisicamente longe do acesso à tentação é útil para algumas pessoas.
  • Medicamento que provoca uma reação grave ao álcool: Antabuse (dissulfiram) causa uma reação grave quando alguém bebe álcool, incluindo náuseas, rubor, vômito e dores de cabeça. É um impedimento, mas não tratará a compulsão de beber ou resolverá o problema a longo prazo.
  • Medicamentos para a ansiedade: Naltrexona (ReVia) pode ajudar a reduzir a vontade de beber. O acamprosato (Campral) pode ajudar a aliviar os desejos.
  • Desintoxicação: medicamentos podem ajudar a prevenir os sintomas de abstinência (delirium tremens ou DTs) que podem ocorrer após parar de fumar. O tratamento geralmente dura de 4 a 7 dias. O clordiazepóxido, um medicamento benzodiazepínico, é freqüentemente usado para desintoxicação (desintoxicação).
  • Abstinência: Algumas pessoas completam a desintoxicação com sucesso, mas começam a beber novamente logo depois ou algum tempo depois. O acesso a aconselhamento, ajuda médica, grupos de apoio e apoio familiar podem ajudar o indivíduo a evitar o álcool com o passar do tempo.
  • Alcoólicos Anônimos: Alcoólicos Anônimos é uma irmandade internacional de homens e mulheres que enfrentaram problemas com o álcool. É não profissional, autossustentável, multirracial, apolítico e disponível em quase todos os lugares. Não há requisitos de idade ou educação. A associação está aberta a qualquer pessoa que queira parar de beber.
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