O que é degeneração macular relacionada à idade (DMRI)?

A degeneração macular é uma doença que afeta a retina, uma camada localizada na parte posterior do globo ocular. Esta camada contém células sensíveis à luz. Isso nos ajuda a ver o mundo ao nosso redor.

A degeneração macular relacionada à idade (DMRI) afeta a visão central de uma pessoa. As imagens que costumavam ser claras podem começar a ficar desfocadas e podem aparecer manchas escuras, que ficam progressivamente maiores.

As linhas retas podem parecer curvas ou distorcidas e as cores são mais escuras ou menos vivas do que costumavam ser.

Torna-se mais difícil ler, escrever, reconhecer rostos e dirigir. No entanto, geralmente há visão periférica suficiente para permitir outras atividades da vida diária. A perda total da visão é improvável.

Afeta adultos mais velhos e é uma das principais causas de cegueira parcial em pessoas com 50 anos ou mais.

Tipos

A DMRI pode levar a uma perda crescente da visão central com o envelhecimento.

Existem dois tipos de degeneração macular: úmida e seca.

  • Degeneração macular seca: esse tipo se desenvolve gradualmente. Não existe tratamento. Existem coisas que o paciente pode aprender a lidar com isso. A forma seca é responsável por 85 a 90 por cento dos casos.
  • Degeneração macular úmida: também conhecida como DMRI neovascular, ocorre quando novos vasos sanguíneos se desenvolvem sob a mácula. Isso pode causar vazamento de sangue e fluido. A DMRI úmida é uma forma mais séria de DMRI e pode resultar em severa perda de visão. Ele pode se desenvolver mais rapidamente. Se os sintomas aparecerem, é necessário tratamento imediato.

Causas

A causa exata da DMRI não é conhecida, mas foi associada a vários fatores de risco. Isso inclui excesso de peso e hipertensão, tabagismo e histórico familiar da doença.

Fatores de risco

Os números de 2010 mostraram que, nos Estados Unidos, a DMRI afetou 2,1 por cento das pessoas com mais de 40 anos. Entre os brancos, esse número era de 2,5 por cento, aumentando para mais de 14 por cento entre aqueles com mais de 80 anos. Os números para outros grupos étnicos são mais baixos.

Em casos raros, pessoas mais jovens podem desenvolver degeneração macular. Este tipo, conhecido como degeneração macular juvenil, inclui a doença de Stargardt (STGD) e a doença de Best. Geralmente decorre de uma condição genética.

De acordo com a American Academy of Ophthalmology (AAO), os principais fatores que parecem desempenhar um papel incluem:

Idade: o risco aumenta após os 60 anos.

Etnia: Caucasianos são mais propensos a desenvolver DMRI do que outros grupos.

História familiar: cerca de 15 a 20 por cento das pessoas com DMRI têm um parente próximo com a doença.

Fumar cigarros: os fumantes atuais podem ter um risco de DMRI quatro vezes maior do que aqueles que nunca fumaram.

Obesidade: o excesso de peso ou obesidade, juntamente com fatores associados - como pressão alta e níveis elevados de colesterol - parecem aumentar o risco.

A DMRI e as doenças cardiovasculares (DCV) compartilham alguns fatores de risco comuns. As escolhas de estilo de vida que reduzem o risco de DCV, como não fumar e limitar a ingestão de gorduras na dieta, também podem ajudar a reduzir o risco de DMRI.

Outros fatores podem incluir:

  • Gordura dietética: estudos indicam que quem consome muita gordura saturada tem maior risco de DMRI.
  • Exposição à luz: Alguns estudos indicam que a luz visível de alta energia e a luz ultravioleta (UV), incluindo a exposição ao sol, podem ser um fator contribuinte, mas outros estudos não. Pesquisa publicada em Oftalmologia JAMA em 2001 concluiu que não havia vínculo. No entanto, a maioria dos oftalmologistas recomenda o uso de óculos escuros que protegem da luz ultravioleta.

Sintomas

As mudanças resultantes da AMD são graduais. A maioria das pessoas não percebe que a tem até os estágios finais, quando a perda de visão começa a ocorrer.

O principal sintoma é o embaçamento da visão central da pessoa. A visão periférica (visão externa) não é afetada. A visão central embaçada ainda está lá, mesmo quando a pessoa usa óculos.

Sintomas de DMRI seca:

Os sintomas de DMRI seca podem não aparecer por até 10 anos após o início, e por mais tempo se a DMRI afetar apenas um olho.

Quando os sintomas aparecem, eles podem incluir:

  • a necessidade de uma luz mais brilhante durante a leitura
  • textos escritos ou impressos aparecem borrados
  • recuperação lenta da função visual após exposição à luz brilhante
  • cores parecendo menos vibrantes do que costumavam ser
  • dificuldade crescente em reconhecer os rostos das pessoas
  • visão mais turva e menos definida

Sintomas de DMRI úmida:

Vendo os dois meninos com visão normal

Todos os sintomas acima podem estar presentes, e também os seguintes:

  • metamorfopsia, em que linhas retas aparecem tortas ou onduladas
  • um ponto cego na visão central (escotoma central) que ficará maior sem tratamento

Os sintomas aparecem e progridem mais rapidamente do que com DMRI seca.

De acordo com o National Eye Institute (NEI), a DMRI precoce nem sempre progride para os estágios posteriores.

  • Entre aqueles com DMRI precoce em um olho, onde o outro olho não é afetado, cerca de 1 em cada 20 terá DMRI avançada após 10 anos.
  • Cerca de 14 por cento das pessoas com DMRI precoce em ambos os olhos terão DMRI tardia em um ou ambos os olhos após 10 anos.

Testes oculares regulares podem ajudar a detectar a DMRI precoce, e medidas podem ser tomadas para reduzir o risco de progressão.

Diagnóstico

A mácula está no centro da retina e fornece a visão central mais detalhada.

Se começarem a ocorrer problemas de visão, é importante consultar um oftalmologista, um optometrista ou um oftalmologista.

O oftalmologista examinará os olhos, especialmente a parte posterior dos olhos, onde estão a retina e a mácula.

Em seguida, haverá uma série de testes:

Grade de Amsler: o paciente olha para uma grade especial, que consiste em linhas verticais e horizontais. Se a AMD estiver presente, algumas das linhas na grade podem parecer distorcidas, quebradas ou desbotadas.

O resultado dará uma ideia melhor de quanto dano ocorreu. A maioria das pessoas com sintomas detectáveis ‚Äč‚Äčacha que as linhas mais próximas do centro da grade parecem distorcidas, desbotadas ou quebradas.

Angiografia de fluoresceína: Este teste confirma o tipo de DMRI. Geralmente é realizado se o especialista suspeitar de DMRI úmida.

O médico injetará um corante especial no braço do paciente e, em seguida, olhará em seus olhos com um dispositivo de aumento especial. Eles vão tirar uma série de fotos do olho. As imagens indicarão se os vasos sanguíneos atrás da mácula estão vazando.

A DMRI úmida ocorre quando os vasos sanguíneos vazam atrás da mácula.

Tomografia de coerência óptica: raios de luz especiais fazem a varredura da retina e obtêm uma imagem dela. A imagem dá ao especialista mais dados sobre a mácula. Se a mácula se tornou mais espessa, fina ou alterada de alguma forma, a imagem pode revelar isso.

Tratamento

Recomenda-se fazer exames regulares aos olhos para detectar a degeneração macular antes do início da perda de visão.

O tratamento não pode restaurar a visão, mas pode retardar a perda de visão.

AMD seca

A DMRI seca geralmente não resulta em perda total da visão e a visão periférica normalmente permanecerá.

O suporte e as adaptações do estilo de vida podem tornar mais fácil lidar com a perda de visão e maximizar a visão que permanece.

As dicas podem incluir:

  • usando uma lente de aumento
  • obter livros com letras grandes
  • usando luzes de leitura intensiva

AMD molhado

Alguns tratamentos podem interromper a progressão da DMRI úmida ou neovascular, mas o tratamento deve ser imediato para ser eficaz. Qualquer visão perdida é muito difícil de recuperar.

Medicamento anti-VEGF

A medicação anti-fator de crescimento endotelial vascular (VEGF) é uma substância química que contribui para a formação de novos vasos sanguíneos nos olhos de pessoas com DMRI úmida. Os medicamentos anti-VEGF bloqueiam essa substância química de forma que ela não pode mais produzir vasos sanguíneos.

Exemplos dessas drogas incluem ranibizumabe (Lucentis) e bevacizumabe (Avastin).

O anestésico é aplicado e o médico injeta a droga no olho com uma agulha muito fina.

O tratamento deve ser repetido a cada poucas semanas.

Em alguns casos, o tratamento anti-VEGF restaurou parte da visão, mas isso depende do indivíduo e dos sintomas que apresenta.

O tratamento anti-VEGF geralmente não tem efeitos colaterais, mas dor, inchaço, vermelhidão e visão turva podem ocorrer após as injeções.

Em casos muito raros, o tratamento pode levar a complicações, como danos à retina, danos ao cristalino e infecções.

Terapia fotodinâmica

A verteporfina, um medicamento sensível à luz, é injetada no braço da pessoa. A Veteporfina se liga às proteínas nas veias. Ele pode detectar vasos sanguíneos anormais na mácula.

Um laser é emitido através do olho por cerca de 1 minuto. Quando a verteporfina é ativada pelo laser, os vasos sanguíneos anormais na mácula são destruídos. Isso acontece sem qualquer dano ao tecido ocular circundante. Se os vasos podem ser destruídos, o sangue ou fluido não pode vazar e danificar a mácula ainda mais.

Alguns pacientes precisam de terapia fotodinâmica em intervalos de alguns meses. Se esse tipo de tratamento é administrado, depende de onde os vasos sanguíneos-alvo estão localizados e de como eles afetaram a mácula.

Este tratamento é menos comumente usado do que as injeções de anti-VEGF.

Terapia a laser

Às vezes, um oftalmologista usa um laser para tratar os vasos sanguíneos anormais na retina. Isso também não é usado com tanta frequência quanto outras terapias, mas pode ser apropriado em alguns casos.

Remédios caseiros

A pesquisa sugeriu que alguns suplementos podem ajudar a retardar a progressão da DMRI.

Vitaminas, minerais e antioxidantes

Estudos demonstraram que os seguintes ingredientes podem ser eficazes se tomados durante as fases intermediárias ou posteriores:

  • vitamina C (500 mg)
  • vitamina E (400 UI)
  • óxido de zinco (80 mg)
  • óxido de cobre (óxido cúprico 2 mg)
  • luteína (10 mg)
  • zeaxantina (2 mg)

Os suplementos, conhecidos como suplementos de estudos de doenças oculares relacionadas à idade (AREDS e AREDS2), podem ser comprados sem receita, mas os pacientes devem discuti-los com um médico primeiro e garantir que obtenham o tipo correto.

As vitaminas não são uma cura para a DMRI, mas podem ajudar a retardar a progressão da doença.

Ácidos gordurosos de omega-3

Uma meta-análise publicada em 2008 relacionou uma alta ingestão alimentar de ácidos graxos ômega-3, encontrados nos óleos de linhaça e peixe, com níveis mais baixos de DMRI. No entanto, os pesquisadores disseram que a evidência não era forte o suficiente para apoiar o uso de suplementos de ômega-3 para prevenir a doença.

Outra revisão, publicada em 2015, concluiu que não havia ligação entre os dois.

Terapia com células-tronco

Estudos têm sugerido que as células-tronco humanas podem um dia permitir que a retina se auto-regenerar.

Em março de 2018, O BMJ relataram que duas pessoas com DMRI úmida muito grave recuperaram a visão após a terapia com células-tronco.

Telescópio implantável

Outra investigação descobriu que um telescópio miniatura implantável (IMT) pode melhorar a visão de pessoas com DMRI avançada. Os benefícios incluem a recuperação de alguma visão e um maior espaço para independência. No entanto, o campo de visão será reduzido e a pessoa ainda não poderá dirigir um carro.

Complicações

A DMRI pode causar várias complicações.

Adaptação à perda de visão: a perda de visão pode ser difícil de aceitar, especialmente quando tarefas antes simples, como ler, tornam-se difíceis. Isso pode levar a sentimentos de estresse, depressão e ansiedade. Conversar com um profissional de saúde pode ajudar um indivíduo a encontrar novas maneiras de lidar com a situação.

Dirigir: ter DMRI pode afetar a capacidade de dirigir de uma pessoa. Um oftalmologista pode aconselhar uma pessoa se as alterações na visão afetarem sua capacidade de dirigir.

Risco cardiovascular: a DMRI compartilha alguns fatores de risco com a DCV, e estudos descobriram que aqueles com DMRI têm maior probabilidade de apresentar sintomas de DCV.

Alucinações visuais: se a visão diminuir muito, podem afetar algumas pessoas. Isso pode ser porque o cérebro compensa os dados visuais que não está recebendo criando imagens de fantasia, geralmente imagens da memória.

Alguns pacientes têm medo de falar sobre isso porque temem que isso possa indicar algum tipo de doença mental. É importante saber que essas alucinações refletem problemas de visão e não um estado mental alterado.

Vídeo: O que é AMD?

O vídeo abaixo explica o que é degeneração macular e como ela afeta a visão.

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