O que é uma unidade TENS e ela funciona?

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Uma unidade de estimulação elétrica nervosa transcutânea (TENS) é um dispositivo operado por bateria que algumas pessoas usam para tratar a dor.

As unidades DEZENAS funcionam fornecendo pequenos impulsos elétricos através de eletrodos que possuem almofadas adesivas para fixá-los à pele de uma pessoa.

Esses impulsos elétricos inundam o sistema nervoso, reduzindo sua capacidade de transmitir sinais de dor à medula espinhal e ao cérebro.

Os mesmos impulsos elétricos também estimulam o corpo a produzir analgésicos naturais chamados endorfinas.

Neste artigo, aprenda mais sobre os usos de uma máquina TENS e a pesquisa sobre sua eficácia.

Usos

As unidades TENS podem ajudar a tratar e controlar a dor.

As unidades TENS podem ajudar a tratar os seguintes sintomas:

  • dor menstrual
  • dor de parto
  • dor pós-operatória
  • dor nas articulações
  • dor no pescoço e nas costas

Eles também podem aliviar a dor resultante das seguintes condições:

  • endometriose
  • artrite
  • Lesões esportivas
  • esclerose múltipla
  • fibromialgia
  • neuropatia diabética dolorosa
  • lesão da medula espinal

Uma unidade TENS possui controles que permitem às pessoas administrar um nível apropriado de alívio da dor. As pessoas podem conseguir isso alterando os seguintes aspectos da corrente elétrica:

Intensidade: Um dial permite ao usuário ajustar a intensidade da estimulação elétrica.

Freqüência: A freqüência se refere ao número de pulsos elétricos por segundo. Os pulsos de alta frequência (HF) variam de 80 a 120 ciclos por segundo e podem ajudar a controlar a dor aguda. Os pulsos de baixa frequência (LF) variam de 1 a 20 ciclos por segundo e são adequados para o tratamento da dor crônica.

Duração: a duração é o número de microssegundos que a corrente entra na pele durante cada pulso.

Benefícios

TENS é um método não invasivo para aliviar a dor. As pessoas que experimentam o alívio da dor com a TENS podem reduzir a ingestão de medicamentos para a dor, alguns dos quais podem ser viciantes ou causar efeitos colaterais adversos.

As unidades DEZENAS também são convenientes porque são pequenas, portáteis e relativamente discretas. As pessoas podem carregar uma unidade TENS no bolso ou prendê-la em um cinto para garantir que tenham acesso imediato ao alívio da dor ao longo do dia.

Possíveis efeitos colaterais

Se as almofadas adesivas causarem vermelhidão ou irritação, almofadas hipoalergênicas estão disponíveis.

É seguro para a maioria das pessoas usar uma unidade TENS, e elas geralmente não sentirão quaisquer efeitos colaterais.

No entanto, os impulsos elétricos que uma unidade TENS produz podem causar uma sensação de zumbido, formigamento ou formigamento, que algumas pessoas podem achar desconfortáveis.

Algumas pessoas podem ser alérgicas às almofadas adesivas. Qualquer pessoa que apresentar vermelhidão e irritação da pele pode passar a usar medicamentos hipoalergênicos.

É vital nunca colocar os eletrodos na parte frontal do pescoço ou nos olhos. Colocar eletrodos no pescoço pode reduzir a pressão arterial e causar espasmos. Nos olhos, os eletrodos podem aumentar a pressão dentro do olho e possivelmente causar ferimentos.

Quando evitar TENS

Embora seja seguro para a maioria das pessoas, os especialistas recomendam que alguns grupos de pessoas evitem o tratamento com TENS, a menos que um médico aconselhe seu uso.

Esta recomendação se aplica às seguintes pessoas:

  • Mulheres grávidas: as mulheres grávidas devem evitar o uso de TENS nas regiões abdominal e pélvica.
  • Pessoas com epilepsia: a aplicação de eletrodos na cabeça ou pescoço de pessoas com epilepsia pode induzir convulsões.
  • Pessoas com problemas cardíacos.
  • Pessoas com marca-passo ou outro tipo de implante elétrico ou metálico.

Funciona?

Devido à falta de pesquisas e ensaios clínicos de alta qualidade, os pesquisadores ainda não determinaram se a TENS é um tratamento confiável para o alívio da dor.

Um estudo descobriu que o tratamento com TENS forneceu alívio temporário da dor para pessoas com fibromialgia enquanto a máquina estava em uso.

Embora haja uma falta de evidências clínicas fortes de sua eficácia, a TENS é uma opção de alívio da dor de baixo risco para muitas pessoas.

Vários fatores podem influenciar a eficácia da TENS:

Tolerância

Pesquisas mostram que pessoas que usam uma unidade TENS diariamente na mesma frequência e intensidade podem desenvolver tolerância ao tratamento.

Uma pessoa que desenvolve tolerância não sentirá mais o mesmo nível de alívio da dor que sentia quando usou o aparelho pela primeira vez.

Para evitar que isso ocorra, as pessoas podem alternar entre LF e HF TENS em cada sessão de tratamento.

Alternativamente, eles podem aumentar gradualmente a intensidade ou a duração da TENS diariamente.

Intensidade de estimulação

A gama de intensidades da estimulação elétrica pode ser responsável por algumas das diferenças nos resultados da pesquisa.

De acordo com uma revisão de 2014, o HF TENS trata a dor de forma mais eficaz do que o LF TENS. Na verdade, muitos estudos descobriram que o LF TENS é ineficaz.

Dado que o HF TENS é um analgésico mais eficaz, os especialistas recomendam que as pessoas apliquem o TENS de maior intensidade que possam tolerar.

Colocação de eletrodo

TENS pode ser mais eficaz se as pessoas colocarem os eletrodos em pontos de acupuntura.

A acupuntura é uma prática que usa agulhas para estimular os nervos sob a pele em locais específicos conhecidos como pontos de acupuntura. Os especialistas acreditam que isso auxilia o corpo na produção de endorfinas.

Uma revisão encontrou algumas evidências de que as pessoas que recebem TENS por meio de pontos de acupuntura podem sentir uma redução na dor.

Quanto tempo dura o alívio da dor?

Uma pessoa que usa repetidamente uma unidade TENS pode desenvolver uma tolerância.

A duração do alívio da dor após o uso de uma unidade TENS pode variar. Algumas pessoas relatam que a dor volta assim que desligam o aparelho. Outros continuam a sentir um nível adequado de alívio da dor por até 24 horas.

Uma revisão de 2012 sugere que a duração do alívio da dor aumenta após tratamentos repetidos com TENS. No entanto, essa repetição também pode aumentar a probabilidade de uma pessoa desenvolver tolerância ao tratamento.

Remover

A pesquisa sobre o uso de uma unidade TENS para o alívio da dor até agora produziu resultados inconsistentes devido à falta de estudos científicos e ensaios clínicos de alta qualidade.

Algumas pesquisas sugerem que o tratamento com TENS pode aliviar a dor, mas isso pode depender de certos fatores, como a área afetada do corpo e a intensidade do tratamento. Saber como esses fatores afetam a TENS pode ajudar as pessoas a usá-la de maneira mais eficaz.

A maioria das pessoas pode usar uma unidade TENS com segurança e poucas sentirão efeitos colaterais. No entanto, é melhor falar com um médico antes de tentar o TENS como um tratamento alternativo ou em combinação com outros métodos de controle da dor.

TENS unidades estão disponíveis para compra em algumas farmácias e online.

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