O que é uma pseudoconvulsão?

As pseudo-convulsões, também chamadas de convulsões não-epilépticas psicogênicas (PNES), são convulsões que ocorrem como resultado de causas psicológicas, como estresse mental severo.

Tratar a causa psicológica subjacente muitas vezes pode ajudar a reduzir o número de convulsões ou evitar que ocorram.

É fácil diagnosticar erroneamente a condição, pois os sintomas são muito semelhantes aos da epilepsia, mas isso resultará em uma abordagem de tratamento errada.

Neste artigo, aprenda mais sobre as causas e sintomas das pseudoconvulsões, bem como as opções de tratamento.

O que é uma pseudoconvulsão?

As pseudoconvulsões são causadas por estresse psicológico.

Uma pseudoconvulsão é um tipo de crise não epiléptica que resulta de condições psicológicas, e não da função cerebral.

Existem muitos tipos de convulsão, cuja gravidade pode variar de leve a emergência médica. Eles se enquadram em duas categorias gerais: epilépticos e não epilépticos.

Os médicos diagnosticarão alguém que está tendo ataques epilépticos como tendo epilepsia, que é uma condição que causa ataques frequentes.

As crises epilépticas típicas ocorrem quando um distúrbio elétrico repentino nas células nervosas do cérebro faz com que a pessoa perca o controle do corpo. Os músculos do corpo podem contrair ou contrair incontrolavelmente e a pessoa também pode perder a consciência.

As crises não epilépticas são aquelas que ocorrem em alguém que não tem epilepsia.

De acordo com a Epilepsy Foundation, as pseudoconvulsões são comuns. A pesquisa mostra que cerca de 20 por cento das pessoas que frequentam centros de epilepsia para monitoramento de eletroencefalograma (EEG) estão tendo pseudoconvulsões, em vez de ataques epilépticos.

Sintomas

Embora as pseudoconvulsões sejam distintas das crises epilépticas, seus sintomas são semelhantes. Os sintomas de uma pseudoconvulsão podem incluir:

  • enrijecimento muscular involuntário, convulsão e espasmos
  • perda de atenção
  • perda de consciência
  • confusão
  • caindo
  • rigidez
  • olhando fixamente
  • falta de consciência dos arredores

Como as pseudo-convulsões costumam ser o resultado de outras condições de saúde mental, muitas pessoas também apresentam sintomas relacionados à doença subjacente.

Causas

As pseudoconvulsões tendem a resultar de problemas de saúde mental e podem ocorrer frequentemente devido a forte estresse psicológico. O estresse pode ser devido a um único evento traumático ou a uma condição crônica subjacente.

Condições ou distúrbios que podem causar pseudoconvulsões incluem:

  • ansiedade ou transtorno de ansiedade generalizada (GAD)
  • ataques de pânico
  • transtorno obsessivo-compulsivo (TOC)
  • transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH)
  • abuso de substância
  • lesões traumáticas
  • conflito familiar contínuo
  • repressão da raiva ou problemas de gerenciamento da raiva
  • distúrbio emocional
  • abuso físico ou sexual
  • transtorno de estresse pós-traumático (PTSD)
  • transtornos dissociativos
  • esquizofrenia

As pseudoconvulsões e suas causas subjacentes podem afetar gravemente a qualidade de vida, portanto, é essencial que as pessoas recebam um diagnóstico e tratamento adequados.

Diagnóstico

Um EEG pode ser realizado para diagnosticar pseudoconvulsões com precisão.

Diagnosticar pseudoconvulsões pode ser difícil. É raro que um médico esteja presente para testemunhar uma crise epiléptica e os sintomas descritos pelo indivíduo costumam ser iguais aos de uma crise epiléptica.

Em muitos casos, o médico diagnosticará incorretamente uma pessoa com epilepsia e só considerará as pseudo-convulsões quando a pessoa não responder aos medicamentos para epilepsia.

Qualquer pessoa que tenha convulsões frequentes que não respondem à medicação para epilepsia pode precisar ficar em uma unidade de cuidados especializados para fazer o monitoramento por vídeo-EEG.

Um EEG registra e monitora a atividade cerebral de uma pessoa em vídeo, para que, quando ela tiver uma convulsão, os médicos tenham todas as informações de que precisam para diagnosticar a doença.

Se o EEG mostrar que não há disparo anormal de neurônios no cérebro, a pessoa pode ter PNES em vez de epilepsia. Os médicos também assistirão ao vídeo da convulsão para procurar quaisquer pistas físicas.

Muitas vezes, é necessária uma equipe de psicólogos, psiquiatras e neurologistas trabalhando juntos para diagnosticar e tratar PNES.

Os especialistas podem ajudar a identificar qualquer estresse psicológico subjacente ou condições que possam estar desencadeando as pseudo-convulsões.

Tratamento

O tratamento para pseudoconvulsões varia consideravelmente e geralmente se concentra no controle dos sintomas de quaisquer condições de saúde mental ou outros fatores de estresse.

Em geral, alguns tratamentos que podem ser eficazes para o tratamento de PNES incluem:

  • aconselhamento individual ou familiar
  • terapia cognitivo-comportamental (TCC)
  • técnicas de relaxamento
  • terapia comportamental
  • terapia de dessensibilização e reprocessamento do movimento dos olhos (EMDR), para memórias traumáticas
  • antidepressivos
  • medicamentos para problemas psicológicos subjacentes

O psiquiatra geralmente fará uma avaliação formal para ajudar a determinar a origem do trauma, distúrbio ou estresse. Eles podem então recomendar medicamentos ou terapia específica para a doença subjacente.

Trabalhar com um conselheiro, psiquiatra ou outro terapeuta licenciado é uma parte vital do tratamento. A terapia pode ajudar as pessoas a identificar o trauma ou estresse que as afeta e a aprender novos métodos de enfrentamento.

Prevenção

Não há uma maneira direta de impedir a ocorrência de pseudo-convulsões, mas tomar medidas para tratar quaisquer problemas de saúde mental subjacentes pode ajudar a evitá-los.

Qualquer pessoa que esteja lidando com traumas do passado deve considerar ir a aconselhamento ou terapia para desenvolver métodos positivos para abordar o problema. Isso pode incluir práticas de relaxamento, exercícios mentais ou outras terapias.

Panorama

Qualquer pessoa que esteja tendo convulsões, mas não esteja respondendo aos medicamentos para epilepsia, deve falar com um médico. Esses sintomas podem ser causados ​​por pseudoconvulsões, que requerem uma estratégia de tratamento totalmente diferente.

Não existe uma cura simples para as pseudoconvulsões, mas o tratamento de quaisquer condições psicológicas subjacentes pode ajudar a reduzir os sintomas. Psicoterapia, medicamentos ou aconselhamento podem ajudar as pessoas a lidar com qualquer trauma e estresse que possam estar causando as pseudo-convulsões.

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