O que é intolerância alimentar?

Uma pessoa com intolerância alimentar tem dificuldade em digerir certos alimentos. É importante notar que uma intolerância alimentar é diferente de uma alergia alimentar.

As intolerâncias alimentares são comuns. De acordo com algumas estimativas, eles podem afetar de 15 a 20% da população.

As intolerâncias alimentares são mais comuns em pessoas com distúrbios do sistema digestivo, como a síndrome do intestino irritável (SII). De acordo com a rede IBS, a maioria das pessoas com IBS tem intolerâncias alimentares.

Embora uma alergia alimentar resulte de uma reação do sistema imunológico a um alimento específico, as intolerâncias alimentares geralmente envolvem o sistema digestivo, não o sistema imunológico.

Este artigo analisa as causas, tipos, sintomas e diagnóstico de intolerâncias alimentares e explica como as pessoas podem controlá-los.

Sintomas

Paul Burns / Getty Images

Uma pessoa com intolerância alimentar freqüentemente sentirá desconforto logo após comer certos alimentos. Os sintomas são variados e geralmente envolvem o sistema digestivo.

Os sintomas comuns de intolerância alimentar incluem:

  • inchaço
  • excesso de gás
  • dor de estômago
  • diarréia
  • enxaqueca
  • dores de cabeça
  • um nariz escorrendo
  • mal-estar, que é uma sensação geral de estar indisposto

Em pessoas com intolerância alimentar, a quantidade de comida que a pessoa ingere determina a gravidade dos seus sintomas.

Os sintomas de intolerâncias alimentares podem demorar um pouco para aparecer. O início pode ocorrer várias horas após a ingestão de um alimento e os sintomas podem persistir por várias horas ou dias.

Pode ser difícil determinar se alguém tem intolerância alimentar ou alergia porque os sinais e sintomas dessas doenças se sobrepõem.

Causas e tipos

As intolerâncias alimentares surgem quando o corpo é incapaz de digerir um determinado alimento. Esse comprometimento pode ser devido à falta de enzimas digestivas ou à sensibilidade a certos produtos químicos.

Os alimentos comumente associados à intolerância alimentar incluem:

  • leite
  • glúten
  • corantes e conservantes alimentares
  • sulfitos
  • outros compostos, como cafeína e frutose

As seções a seguir examinam as várias causas e tipos de intolerâncias alimentares.

Intolerância a lactose

O corpo usa enzimas digestivas para quebrar os alimentos. Se uma pessoa carece de certas enzimas, ela pode ser menos capaz de digerir certos alimentos.

A lactose é um açúcar que ocorre no leite. Pessoas com intolerância à lactose não têm lactase suficiente, uma enzima que quebra a lactose em moléculas menores que o corpo pode absorver facilmente através do intestino.

Se a lactose permanecer no trato digestivo, pode causar espasmos, dor de estômago, inchaço, diarreia e gases.

Intolerância à frutose

A frutose é um açúcar presente nas frutas, em alguns vegetais e no mel. A intolerância à frutose também pode ser devido à falta de uma enzima, embora isso seja raro. Nesses casos, é conhecido como intolerância hereditária à frutose.

A má absorção de frutose, em que falta ao corpo uma proteína que permite a absorção do açúcar do intestino, é muito mais comum.

Nesses indivíduos, a frutose nos alimentos fermenta no intestino, causando gases, plenitude, distensão abdominal, cólicas e diarréia.

Intolerância à gluten

O glúten é uma proteína que ocorre em alguns cereais, incluindo trigo, cevada e centeio. Uma pessoa com intolerância ao glúten sente desconforto, como dor, inchaço ou náusea, após comer alimentos que contêm glúten.

A intolerância ao glúten também está associada a sintomas não digestivos, como:

  • Confusão mental
  • dores de cabeça
  • dor nas articulações
  • fadiga
  • depressão
  • ansiedade
  • uma falta geral de bem-estar

A intolerância ao glúten é diferente da doença celíaca, que é uma resposta do sistema auto-imune ao glúten, e da alergia ao trigo, que é uma resposta alérgica ao trigo. No entanto, os sintomas dessas condições podem ser semelhantes.

A intolerância ao glúten também é conhecida como sensibilidade ao glúten não celíaco.

Os sintomas da doença celíaca e da intolerância ao glúten geralmente melhoram quando uma pessoa elimina o glúten da dieta, mas retornam quando o reintroduzem.

Intolerância ao salicilato

Os salicilatos são compostos que ocorrem em muitos alimentos vegetais, incluindo frutas, vegetais, ervas e especiarias. Eles também são comuns em aromas e conservantes artificiais, incluindo os de pasta de dente, goma de mascar e doces.

A maioria das pessoas pode tolerar quantidades moderadas de salicilatos em sua dieta, mas algumas pessoas têm tolerância reduzida.

Os sintomas podem incluir:

  • urticária
  • erupções cutâneas
  • dor de estômago
  • diarréia
  • fadiga
  • um nariz escorrendo
  • respiração ofegante

Intoxicação alimentar

Alguns alimentos contêm substâncias químicas que ocorrem naturalmente e têm efeito tóxico em humanos, causando diarreia, náuseas, erupções cutâneas e vômitos.

Por exemplo, feijões mal cozidos contêm aflatoxinas que podem causar problemas digestivos extremamente desagradáveis. O feijão totalmente cozido não contém a toxina. Como o tempo de cozimento pode afetar a quantidade de toxinas, as pessoas podem descobrir que reagem ao feijão depois de uma refeição, mas não depois de outra.

Da mesma forma, a ingestão de certos tipos de peixes estragados pode levar à intoxicação por peixes escombóides. Essa reação tóxica ocorre devido à ingestão de peixes com alto teor de histamina como resultado de armazenamento ou processamento inadequado. Pode simular uma reação alérgica grave.

Aditivos alimentares e intolerância

Muitas pessoas temem ter intolerância a aditivos alimentares. No entanto, de acordo com a Asthma and Allergy Foundation of America, a maioria dos estudos mostra que poucos aditivos causam problemas e que esses problemas afetam relativamente poucas pessoas.

Os produtores de alimentos costumam usar aditivos para realçar os sabores, tornar os alimentos mais atraentes e aumentar sua vida útil. Exemplos de aditivos alimentares incluem:

  • antioxidantes
  • corantes artificiais
  • aromatizantes artificiais
  • emulsificantes
  • intensificadores de sabor
  • conservantes
  • adoçantes

Dos milhares de aditivos usados ​​pela indústria alimentícia, os especialistas acreditam que apenas um número relativamente pequeno causa problemas. Os seguintes aditivos alimentares podem causar reações adversas em algumas pessoas:

  • Nitratos: esses conservantes são comuns em carnes processadas e os sintomas de intolerância podem incluir dores de cabeça e urticária.
  • Glutamato monossódico (MSG): este intensificador de sabor pode causar dores de cabeça, aperto no peito, náuseas e diarreia em pessoas com intolerância.
  • Sulfitos: fontes comuns desses conservantes incluem vinho, frutas secas, camarão fresco e algumas geleias. Pessoas com intolerância podem apresentar aperto no peito, urticária, diarreia e, às vezes, anafilaxia.

Diagnóstico

As intolerâncias e alergias alimentares podem ter sintomas semelhantes, por isso pode ser complicado diagnosticar essas condições. O diagnóstico também é complicado quando uma pessoa tem várias intolerâncias alimentares.

Os sintomas de intolerâncias alimentares também podem imitar os sintomas de doenças digestivas crônicas, como a SII. No entanto, certos padrões nos sintomas podem ajudar o médico a distinguir entre os dois.

As pessoas podem manter um diário alimentar para documentar quais alimentos comem, os sintomas que aparecem e seus horários. Esses dados podem ajudar as pessoas e seus profissionais de saúde a descobrir quais alimentos estão causando reações adversas.

Além da intolerância à lactose e da doença celíaca, não existem testes precisos, confiáveis ​​e validados para identificar intolerâncias alimentares. A melhor ferramenta de diagnóstico é uma dieta de exclusão, também conhecida como dieta de eliminação ou dieta diagnóstica.

O médico pode recomendar um teste cutâneo ou de sangue para descartar uma alergia alimentar.

Para o teste cutâneo de puntura, um profissional de saúde colocará uma pequena quantidade de alimento nas costas ou antebraço de uma pessoa e cutucará a pele com uma agulha. Uma reação na pele indica a presença de uma alergia.

Um exame de sangue pode medir os níveis de anticorpos imunoglobulina E (IgE). Níveis elevados podem indicar uma alergia.

Algumas pessoas descobrem que, se ficarem sem comer um alimento específico por um tempo, não terão nenhuma reação ao comê-lo novamente. Isso é conhecido como tolerância. Manter a tolerância é frequentemente uma questão de calcular por quanto tempo se abster de comer o alimento e quanto comer ao reintroduzi-lo. Um profissional de saúde pode ajudar.

Intolerância alimentar vs. alergia alimentar

Essas condições têm alguns sintomas em comum. No entanto, os sintomas de intolerância alimentar tendem a demorar mais para aparecer do que os sintomas de alergia alimentar.

Enquanto uma alergia alimentar resulta de uma reação do sistema imunológico a um alimento específico, a intolerância alimentar envolve o sistema digestivo, e não o sistema imunológico.

Na intolerância alimentar, a quantidade de comida que a pessoa ingere está relacionada com a gravidade dos seus sintomas. Por outro lado, com uma alergia alimentar, mesmo uma pequena quantidade de comida pode desencadear uma reação alérgica grave.

Saiba mais sobre intolerância alimentar vs. alergia alimentar aqui.

Resumo

As intolerâncias alimentares surgem quando o corpo não consegue digerir corretamente certos alimentos. Intolerância à lactose e intolerância ao glúten são tipos comuns.

Atualmente, não há cura para as intolerâncias alimentares. A melhor maneira de evitar os sintomas de intolerância alimentar é evitar certos alimentos ou comê-los com menos frequência e em quantidades menores. As pessoas também podem tomar suplementos para ajudar na digestão.

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