O que acontece se a quimioterapia não funcionar?

Os médicos usam a quimioterapia como tratamento de primeira linha ou em combinação com outros, como cirurgia. Se a quimioterapia for ineficaz, a pessoa pode precisar considerar outras opções.

As opções alternativas variam, dependendo do tipo e estágio do câncer.

Neste artigo, examinamos os sinais de que a quimioterapia é ineficaz e exploramos algumas outras terapias contra o câncer comprovadas cientificamente, que podem servir como tratamentos complementares ou primários.

Sinais de que a quimio não está funcionando

Imagens de Amornrat Phuchom / Getty

Os sinais de que o câncer de uma pessoa não está respondendo à quimioterapia incluem:

  • um tumor crescendo ou não diminuindo
  • câncer se espalhando para outras áreas do corpo, um processo chamado metástase
  • sintomas de câncer retornando
  • sintomas adicionais aparecendo

Se algum desses problemas ocorrer, o médico pode recomendar outros tipos de terapia.

Quanto tempo a quimioterapia pode levar para funcionar?

Um curso de quimioterapia geralmente dura de 3 a 6 meses, embora isso possa variar.

O momento depende de vários fatores, incluindo o tipo e o estágio do câncer, a saúde geral da pessoa e o tipo de medicamento quimioterápico que o médico usa.

Os médicos fazem testes em intervalos para avaliar a eficácia da quimioterapia.

Outras opções de tratamento

Se os testes mostrarem que a quimioterapia não está tendo impacto suficiente, outras opções estão disponíveis. Alguns incluem:

Terapia de radiação

A radioterapia envolve o uso de radiação para matar células cancerosas e reduzir o tamanho dos tumores.

Pode ser um tratamento primário, mas também funciona bem com outras abordagens, como a cirurgia.

A radioterapia danifica o DNA nas células cancerosas de modo que elas não podem mais se reparar.

Essas células danificadas param de se dividir e, eventualmente, morrem, momento em que o corpo as decompõe e as remove.

Existem dois tipos de terapia de radiação. A primeira, a radioterapia de feixe externo, é um tratamento local, o que significa que tem como alvo uma parte específica do corpo.

Administrá-lo envolve o uso de uma grande máquina para enviar radiação de várias direções para a área-alvo.

O segundo tipo, a terapia de radiação de feixe interno, envolve o implante de uma fonte de radiação dentro do corpo perto do tumor. Esse tipo afeta uma área menor do corpo do que a radioterapia externa.

Os implantes podem ser permanentes ou temporários. Os implantes temporários geralmente são removidos após alguns minutos ou dias, e a pessoa é considerada radioativa até a remoção. Os implantes permanentes param gradualmente de emitir radiação com o tempo.

Vantagens da radioterapia

A radioterapia tem várias vantagens. Por exemplo:

  • causa apenas dor moderada
  • envolve perda de cabelo mínima ou nenhuma
  • efetivamente mata um grande número de células cancerosas em um tumor
  • é relativamente seguro porque tem como alvo específico o tumor
  • causa danos mínimos aos órgãos próximos ao tumor

No entanto, é importante observar que a intensidade da dor varia de pessoa para pessoa. Além disso, o risco de danos aos órgãos depende da localização do tumor.

Desvantagens da radioterapia

Existem também várias desvantagens. Por exemplo:

  • Qualquer pessoa que receba radioterapia por feixe interno ficará radioativa por um curto período.
  • Existe o risco de danos aos órgãos vitais se eles estiverem particularmente próximos ao tumor.
  • O tratamento pode não matar todas as células cancerosas em um tumor muito grande.
  • Pode ser inconveniente e demorado, pois uma pessoa precisa fazer o tratamento 5 dias por semana por até 2 meses.
  • Pode ser caro, embora o custo exato dependa do tipo e da quantidade de tratamento.
  • A pele ao redor do local da radiação pode ficar vermelha e dolorida.
  • Pode haver efeitos colaterais específicos do local - por exemplo, tratar o câncer no esôfago ou no trato gastrointestinal pode causar náuseas, com ou sem vômito.

Imunoterapia

Alguns tipos de câncer não respondem bem à radiação ou quimioterapia, então uma pessoa pode precisar tentar a imunoterapia.

O objetivo é ajudar o sistema imunológico a combater o câncer da mesma forma que combate as infecções.

As imunoterapias estimulam o sistema imunológico de uma maneira geral ou o treinam para atacar diretamente as células cancerosas.

Os principais métodos de administração de imunoterapia incluem:

  • Anticorpos monoclonais: são anticorpos sintéticos que se ligam a proteínas específicas nas células cancerosas - marcando as células para ajudar o sistema imunológico a localizá-las e destruí-las.
  • Inibidores de checkpoint: são medicamentos que estimulam as células T do sistema imunológico, que então identificam e atacam as células cancerosas com mais eficiência.
  • Vacinas contra o câncer: as vacinas estimulam o sistema imunológico a combater o câncer. Algumas vacinas, como a do papilomavírus humano (HPV), podem ter efeitos protetores, pois tipos específicos de HPV são conhecidos por causar certos tipos de câncer.
  • Transferência adotiva de células: envolve a remoção de células T de um tumor e sua modificação em um laboratório. Após cerca de 2 a 8 semanas, os médicos devolvem as células T ao corpo. O objetivo é aumentar a capacidade das células T de detectar e destruir células cancerosas.

Vantagens da imunoterapia

A imunoterapia pode funcionar quando outros tratamentos não funcionam, e pode ter outras vantagens. Por exemplo:

  • pode ser eficaz contra muitos tipos de câncer
  • pode melhorar o sucesso de outros tratamentos
  • causa menos efeitos colaterais do que os tratamentos, como a quimioterapia, que têm como alvo todas as células do corpo

Além disso, depois de aprender a atingir as células cancerosas, o sistema imunológico se lembra dessa resposta se o câncer reaparecer.

Desvantagens da imunoterapia

As desvantagens deste tipo de tratamento incluem:

  • o risco de superestimular o sistema imunológico e fazer com que ele ataque órgãos saudáveis
  • complicações graves subsequentes nos pulmões, intestinos, rins ou outros órgãos
  • efeitos colaterais, como:
    • fadiga
    • tosse
    • náusea
    • uma perda de apetite
    • uma erupção na pele
    • sintomas como os da gripe

Terapia hormonal

A terapia hormonal pode tratar alguns tipos de câncer, incluindo câncer de próstata e câncer de mama, aproveitando a dependência da doença dos hormônios para crescer.

A terapia hormonal atua impedindo o corpo de produzir hormônios ou interferindo na forma como os hormônios o afetam.

A terapia hormonal para tratar o câncer de mama, ou terapia antiestrogênica, concentra-se na redução dos níveis de estrogênio. Isso pode envolver procedimentos cirúrgicos, como a remoção dos ovários ou medicamentos que interrompem os sinais da glândula pituitária, o que estimula a produção de estrogênio.

A terapia hormonal para tratar o câncer de próstata, ou terapia de supressão de androgênio, reduz a produção de testosterona e diidrotestosterona (DHT). Os tratamentos incluem procedimentos cirúrgicos para remover um ou ambos os testículos e medicamentos que evitam a produção de testosterona e DHT.

Vantagens da terapia hormonal

A terapia hormonal pode prevenir a propagação do câncer para outras partes do corpo. Também pode ajudar a reduzir o risco de retorno do câncer após a cirurgia.

Desvantagens da terapia hormonal

Existem algumas desvantagens neste tipo de tratamento. Por exemplo:

  • só funciona em cânceres que requerem hormônios para crescer
  • pode causar dores de cabeça, ondas de calor, ganho de peso e secura vaginal em mulheres
  • pode causar fadiga, ondas de calor, sensibilidade ou aumento dos seios, náuseas, impotência e redução do desejo sexual em homens

Terapia direcionada

Isso envolve o uso de medicamentos que visam especificamente as células cancerosas, destruindo-as por dentro.

Ao contrário da quimioterapia, a terapia direcionada não afeta as células saudáveis. Ele tem como alvo o câncer, identificando anormalidades genéticas específicas nas células cancerosas. A terapia direcionada funciona melhor em combinação com outros tratamentos.

Existem muitos tipos de terapia direcionada e empregam métodos diferentes. Essas terapias podem combater o câncer por meio de:

  • bloquear ou desligar os sinais químicos que estimulam o crescimento das células cancerosas
  • alterar as proteínas dentro das células cancerosas, causando a morte celular
  • impedindo que as células cancerosas estimulem o crescimento de novos vasos sanguíneos
  • desencadeando uma resposta imune para destruir células cancerosas
  • entrega de substâncias tóxicas às células cancerosas para matá-las sem afetar outras células

Vantagens da terapia direcionada

A terapia direcionada pode ser benéfica porque:

  • visa especificamente células cancerosas
  • não é tóxico para células saudáveis
  • emprega uma ampla gama de métodos, ajudando os médicos a criar planos de tratamento eficazes para cada indivíduo

Desvantagens da terapia direcionada

A terapia direcionada tem algumas desvantagens. Por exemplo:

  • Ele só funciona para tumores com mutações genéticas específicas.
  • As células cancerosas podem desenvolver resistência a ele.
  • Os efeitos colaterais incluem diarreia, erupção cutânea, problemas de coagulação sanguínea, hipertensão e problemas hepáticos, como hepatite.

Como iniciar a conversa com seu médico

Se os testes sugerirem que a quimioterapia não funciona ou parou de funcionar, o médico pode recomendar outras opções.

Qualquer pessoa com preocupações de que a quimioterapia não está funcionando deve informar seu médico oncologista ou oncologista.

Os pontos a serem discutidos com um oncologista incluem:

  • quão bem e por quanto tempo o tratamento de primeira linha funcionou
  • o estado atual do câncer
  • como um novo tratamento pode afetar o prognóstico geral
  • se o câncer se espalhou
  • as taxas de sucesso de quaisquer tratamentos alternativos
  • os possíveis efeitos colaterais de outras opções de tratamento

Você pode parar o tratamento?

Uma pessoa pode desejar interromper a quimioterapia por um tempo ou totalmente. Isso pode ser devido a efeitos colaterais adversos, porque o tratamento parece ser ineficaz ou por outros motivos.

Qualquer pessoa que esteja pensando em parar deve falar primeiro com seu médico. Eles descreverão as próximas etapas possíveis e ajudarão a pessoa a tomar a decisão certa.

Outras opções

Se o câncer não responde à quimioterapia, radioterapia ou outros tratamentos, os cuidados paliativos ainda são uma opção.

Uma pessoa pode receber cuidados paliativos com outros tratamentos ou por conta própria. O objetivo é melhorar a qualidade de vida.

Os cuidados paliativos incluem:

  • alívio da dor
  • ajuda na vida diária
  • aconselhamento e outras formas de apoio à saúde mental

Além disso, se o tratamento não for mais eficaz ou uma pessoa tiver câncer em estágio avançado, ela pode se beneficiar de cuidados paliativos.

Uma equipe de saúde criará um plano para ajudar a gerenciar todos os aspectos dos cuidados da pessoa e ajudá-la a permanecer confortável.

Remover

Normalmente, os tratamentos alternativos estão disponíveis se a quimioterapia não funcionar. A gama de opções depende do tipo de câncer e de outros fatores.

Depois de considerar as opções, algumas pessoas recusam o tratamento adicional. Nesse caso, o oncologista se concentra em melhorar a qualidade de vida da pessoa e desenvolve um plano para controlar os sintomas do câncer.

Se a quimioterapia parar de funcionar, discuta as outras opções com o oncologista, o restante da equipe de saúde e entes queridos, incluindo familiares, antes de tomar uma decisão sobre o tratamento futuro.

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