Como é o câncer de pulmão?

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Existem vários tipos de câncer de pulmão, dependendo de onde se desenvolvem e das características que apresentam. Identificar o tipo pode ajudar o médico a aconselhar uma pessoa sobre as opções de tratamento adequadas e as perspectivas.

O câncer de pulmão pode começar em diferentes partes do pulmão, como as membranas superior, média ou externa. Eles também podem variar em termos de histologia ou estrutura.

Uma série de ferramentas pode ajudar a diagnosticar o câncer de pulmão, incluindo exames de imagem do pulmão. As varreduras podem mostrar a localização e a gravidade do câncer e podem até indicar seu tipo.

Neste artigo, discutimos como o câncer de pulmão pode se parecer em um raio-X ou de outra forma. Também examinamos os vários tipos e as diferenças entre eles.

Fotos de câncer de pulmão

Tipos

Os dois tipos principais são o câncer de pulmão de células pequenas (CPCP) e o câncer de pulmão de células não pequenas (NSCLC). O SCLC cresce mais rápido e é mais difícil de tratar. Dentro do NSCLC, também existem subtipos, como adenocarcinoma e câncer de células escamosas.

As características do câncer de pulmão dependerão do tipo, o que, por sua vez, afetará a maneira como o câncer se desenvolve e as perspectivas.

Abaixo estão algumas características de vários tipos de câncer de pulmão.

SCLC

SCLC é responsável por cerca de 15% dos cânceres que se desenvolvem nas vias aéreas. Fumar é um importante fator de risco. No entanto, a exposição ao amianto, radiação e poluição do ar também aumenta o risco.

Existem dois subtipos: carcinoma de células pequenas ou câncer de células pequenas e carcinoma de células pequenas combinado.

Uma pessoa com CPPC em estágio limitado terá câncer na área onde começou ou próximo a ela. Se uma pessoa tiver o SCLC de estágio estendido, ele terá se espalhado para outras partes do corpo e será mais difícil de tratar.

O SCLC tende a crescer mais rapidamente do que outros tipos de câncer de pulmão e pode ser difícil de tratar. Mesmo assim, cerca de 27% das pessoas que recebem um diagnóstico na fase inicial viverão mais 5 anos ou mais.

Em uma radiografia de tórax, esses tumores podem aparecer como massas brancas localizadas em direção ao centro dos pulmões.

NSCLC

Existem vários tipos de NSCLC. O tipo dependerá de onde começa nos pulmões.

NSCLC refere-se a qualquer câncer que afeta as células do pulmão que não seja SCLC. Exemplos incluem:

  • adenocarcinoma
  • câncer de células escamosas
  • carcinoma de células grandes

Fumar, exposição ao amianto e outras toxinas e ter HIV são todos fatores de risco possíveis.

O NSCLC cresce mais lentamente do que o SCLC. Uma pessoa que recebe um diagnóstico no estágio inicial terá 63% de chance de viver pelo menos mais 5 anos.

Adenocarcinoma

Cerca de 40% dos cânceres de pulmão são adenocarcinoma, que é um tipo de NSCLC. Geralmente começa nas porções externas dos pulmões e cresce lentamente. Existem vários tipos de adenocarcinoma.

O adenocarcinoma começa na parte externa dos pulmões e se desenvolve como nódulos redondos nos pulmões. Os nódulos aparecem pela primeira vez nas células que produzem muco.

O tabagismo é o principal fator de risco para adenocarcinoma. No entanto, é também o tipo de câncer de pulmão que se desenvolve com mais frequência em não fumantes.

Carcinoma de células escamosas

Cerca de 25% de todos os casos de câncer de pulmão são carcinoma de células escamosas. Esse tipo começa nas células que revestem as vias aéreas dos pulmões.

Os tumores geralmente aparecem perto de uma das vias aéreas principais do pulmão. À medida que os tumores crescem, eles podem se estender para a parede do tórax.

Carcinoma de células grandes (indiferenciado)

Esse tipo de carcinoma é responsável por cerca de 10% de todos os casos de câncer de pulmão.

Pode aparecer em qualquer parte dos pulmões e cresce rapidamente. Isso torna difícil o tratamento.

Mesotelioma

Uma camada de células chamada mesotélio envolve os pulmões, coração, abdômen e outros órgãos. A pleura, um tipo de mesotélio, envolve os pulmões.

O mesotelioma pleural, ou simplesmente mesotelioma, é o câncer que se desenvolve primeiro nesta camada de tecido.

De acordo com a American Cancer Society (ACS), uma radiografia de tórax pode revelar:

  • um espessamento da pleura
  • depósitos de cálcio na pleura
  • fluido entre os pulmões e a parede torácica
  • outras alterações nos pulmões que podem sugerir mesotelioma

Tumor Pancoast

Os tumores Pancoast são um tipo raro de câncer de pulmão. Eles se desenvolvem perto da parte superior do pulmão e são responsáveis ​​por 3 a 5% dos casos de câncer de pulmão.

Os tumores Pancoast causam um complexo de sintomas devido à estrutura próxima que podem afetar. Os sintomas incluem dormência nos dedos ou nas mãos, suor excessivo e síndrome de Horner.

Cânceres metastáticos

Quando o câncer se espalha além do local onde se formou, trata-se de metástase.

O câncer pode se espalhar do local original para outras partes do corpo por meio do sangue. Um tumor também pode se espalhar crescendo em tecidos próximos.

O câncer de pulmão metastático é um câncer que se espalhou para outra parte do corpo, por exemplo, o fígado. Nesse caso, ainda é câncer de pulmão.

Se uma pessoa tem câncer de mama que atinge o pulmão, não será câncer de pulmão. Será câncer de mama metastático.

O médico usará uma radiografia de tórax ao diagnosticar qualquer tipo de câncer, porque outros tipos de câncer costumam se espalhar para os pulmões.

Diagnosticando câncer de pulmão

O médico pode recomendar exames para câncer de pulmão se a pessoa apresentar tosse persistente, dor no peito ou rouquidão. Eles também podem encontrar sinais de câncer de pulmão durante um check-up regular.

O médico começará perguntando a uma pessoa sobre:

  • sintomas
  • sua família e histórico médico pessoal
  • fatores de estilo de vida, como fumar

Eles também farão um exame físico.

Se eles acreditarem que uma pessoa pode ter câncer de pulmão, eles recomendarão alguns testes.

Raio-x do tórax

A radiografia de tórax é geralmente o primeiro exame, mas exames adicionais precisarão confirmar se o câncer está presente.

Se um raio-X mostrar um crescimento, não é necessariamente um câncer.

De acordo com a American Thoracic Society, até 50% dos adultos que fazem uma radiografia de tórax ou uma tomografia computadorizada de pulmão têm pelo menos um tumor. No entanto, menos de 5% desses crescimentos são cancerosos.

Tomografia computadorizada e outras varreduras

Uma tomografia computadorizada usa várias imagens de raios-X para criar uma visão detalhada dos pulmões. É mais confiável do que um raio-X para mostrar tumores pulmonares.

Também pode mostrar o tamanho, a forma e a posição de um tumor e se o câncer afeta os gânglios linfáticos e outras partes do corpo.

Os exames PET também podem fornecer informações mais detalhadas. Um médico pode recomendar uma PET scan junto com uma tomografia computadorizada para uma impressão mais detalhada.

Biópsia e exames laboratoriais

A biópsia pulmonar é a única maneira de confirmar a presença de câncer de pulmão.

Isso envolve a coleta de uma pequena amostra de tecido pulmonar para exame ao microscópio. Os resultados podem mostrar se há câncer e, em caso afirmativo, de que tipo.

O médico também pode sugerir um teste de escarro. Nesse caso, eles tirarão uma amostra de catarro para enviar a um laboratório para teste.

Sintomas

O câncer de pulmão é mais fácil de tratar nos estágios iniciais, mas as pessoas geralmente não apresentam sintomas no início.

No entanto, se os sintomas aparecerem, eles incluem:

  • dor no peito
  • tossindo
  • sangue no muco
  • dificuldade para respirar
  • dificuldade em engolir e falar
  • perda de apetite e perda de peso
  • fadiga
  • inchaço no rosto ou pescoço

À medida que o câncer de pulmão cresce e se espalha, outros sintomas também podem aparecer.

Saiba mais sobre os sinais e sintomas do câncer de pulmão aqui.

Tratamento

As opções de tratamento dependem do tipo de câncer de pulmão, estágio e fatores específicos de cada indivíduo.

Um médico pode recomendar um ou mais dos seguintes:

  • quimioterapia
  • cirurgia
  • terapia direcionada
  • Imunoterapia
  • terapia de radiação
  • cuidado paliativo

O médico trabalhará com a pessoa para desenvolver um plano de tratamento adequado.

Ajustes no estilo de vida, como comer uma dieta saudável, fazer exercícios e parar de fumar, também podem ajudar a prolongar a vida de uma pessoa e reduzir a gravidade dos sintomas.

Panorama

A perspectiva de câncer de pulmão depende de:

  • estágio do câncer no diagnóstico
  • tipo de câncer
  • idade e saúde geral do indivíduo

Os especialistas calculam as chances de uma pessoa sobreviver ao câncer pelo menos mais 5 anos após o diagnóstico, estudando números anteriores.

De acordo com a ACS, as chances de sobreviver 5 anos ou mais com SCLC e NSCLC são as seguintes:

EtapaNSCLCSCLClocalizado (ainda no local original)63%27%regional (se espalhou para áreas próximas)35%16%distante ou metastático (espalhou-se por todo o corpo)7%3%geral25%7%

Parar de fumar e evitar o fumo passivo pode ajudar a prevenir o início ou até mesmo progredir do câncer de pulmão, em alguns casos. Um médico pode aconselhar sobre maneiras eficazes de fazer isso.

Também estão disponíveis para compra online produtos que podem ajudar as pessoas a parar de fumar.

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