Qual é a aparência do HPV em sua boca?

O papilomavírus humano é a infecção sexualmente transmissível (IST) mais comum nos Estados Unidos. Existem mais de 100 tipos diferentes de vírus, cerca de 40 dos quais podem infectar a boca, a garganta e os órgãos genitais.

Na maioria dos casos, o sistema imunológico elimina o papilomavírus humano (HPV) do corpo antes que ele possa causar uma infecção completa e sintomas.

Algumas cepas de HPV resultam em lesões orais inofensivas que geralmente se assemelham a verrugas comuns, mas os médicos relacionaram algumas outras com cânceres orais.

O que causa isso e como se espalha?

HPV é a infecção sexualmente transmissível mais comum nos EUA.

O HPV oral se espalha principalmente por meio do sexo oral e do contato boca a boca entre as pessoas.

Durante o contato boca a genital ou boca a boca, partículas de HPV na saliva ou muco de alguém com o vírus entram em alguém sem a infecção por meio de um corte aberto ou ferida na boca ou garganta.

Durante a gravidez, o HPV também pode passar para os bebês. Em alguns casos, pode se espalhar por contato oral com utensílios ou instrumentos médicos contaminados.

O sistema imunológico geralmente destrói as partículas invasoras do HPV antes que causem a doença. Os sistemas imunológicos saudáveis ​​geralmente resolvem as infecções por HPV em 1–2 anos. No entanto, algumas infecções por HPV podem persistir.

O quão comum é o HPV?

O HPV e o HPV oral são muito comuns. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), cerca de 10% dos homens e 3,6% das mulheres nos EUA têm HPV oral.

Fatores de risco

O fator de risco mais significativo para o desenvolvimento de HPV oral é fazer sexo oral ou contato boca-a-boca com alguém que adquiriu uma infecção por HPV.

Os pesquisadores ainda estão tentando determinar toda a gama de fatores de risco para HPV oral, mas alguns fatores conhecidos incluem:

  • não usar métodos de barreira durante o sexo oral
  • Envolvendo-se em beijos profundos
  • ter múltiplos parceiros sexuais
  • fumar cigarros e usar outros produtos do tabaco
  • envolver-se em atividades sexuais desde tenra idade
  • bebendo álcool
  • compartilhando bebidas e utensílios

Sintomas e sua aparência

As pessoas podem reduzir o risco de contrair HPV usando métodos de barreira durante o sexo oral.

Os sintomas que as diferentes cepas de HPV causam podem variar ligeiramente. Muitas pessoas com casos menores de HPV não apresentam sintomas aparentes.

Quando causa uma infecção produtiva, o HPV pode causar crescimentos que são:

  • pequeno e duro
  • branco, rosa, cor da pele ou vermelho
  • ligeiramente levantado ou plano
  • sem dor
  • geralmente crescimento lento
  • liso ou ligeiramente caloso
  • único ou múltiplo em uma massa semelhante a couve-flor ou paralelepípedo
  • em qualquer lugar da boca, mas frequentemente na língua, palato mole na parte de trás ou céu da boca e lábios

O HPV é a principal causa de câncer de orofaringe, ou cavidade oral, embora essa complicação seja rara. O câncer tem maior probabilidade de resultar de infecções que envolvem a língua e a base da língua na garganta.

O tipo de HPV denominado HPV 16 causa a maioria dos cânceres orais relacionados ao HPV.

Os cânceres orais tendem a causar sintomas óbvios, especialmente à medida que progridem. Os sinais e sintomas do câncer oral incluem:

  • uma ferida ou inchaço dolorido que não desaparece dentro de 3 semanas
  • dificuldade em engolir ou sensação de coisas grudando ao tentar engolir
  • descoloração (vermelho, branco ou preto) dos tecidos moles da boca
  • amígdalas inchadas mas sem dor
  • um caroço na boca que dura pelo menos 3 semanas
  • um caroço que uma pessoa sente na parte externa do pescoço
  • dor ao mastigar
  • uma dor de garganta crônica ou tosse
  • rouquidão persistente
  • dormência ou formigamento nos lábios ou língua
  • uma dor de ouvido unilateral ou unilateral que dura mais de 3 semanas
  • babando

Diagnóstico

Atualmente, não existe uma maneira fácil para um médico diagnosticar o HPV. O teste mais útil para HPV é um teste de reação em cadeia da polimerase (PCR).

Um teste de PCR pega um minúsculo fragmento do DNA que os cientistas extraíram de células em uma amostra de muco e o amplifica, fazendo incontáveis ​​cópias idênticas. Ter tantas cópias do fragmento de DNA permite que os cientistas olhem dentro das células e detectem quantidades mínimas de DNA anormal ou viral.

Em casos raros, quando as lesões estão presentes na boca, o médico pode diagnosticar o HPV apenas por meio de um exame.

Quais são as opções de tratamento?

Atualmente não há tratamento que possa curar o HPV ou mesmo reduzir seu crescimento.

Os pesquisadores tentaram e testaram uma variedade de medicamentos tópicos sobre o crescimento do HPV, sem nenhum efeito. Atualmente, a remoção cirúrgica é a única maneira de tratar crescimentos de HPV. Alguns médicos também usam crioterapia com nitrogênio líquido para congelar e remover os crescimentos.

Depois que uma pessoa recebe um diagnóstico, ela precisa se submeter a testes de HPV a cada 8–12 meses até que a infecção tenha desaparecido, ou não seja mais possível detectá-la nas amostras de DNA.

Prevenção

A vacina Gardasil 9 oferece proteção contra o HPV.

Uma das melhores maneiras de as pessoas reduzirem o risco de desenvolver HPV é vacinando-se.

Nos EUA, uma vacina chamada Gardasil 9 oferece quase 100% de proteção contra as cepas de HPV associadas a tipos de câncer - especificamente, HPV 6, 11, 16, 18, 31, 33, 45, 52 e 58.

Atualmente, os médicos recomendam que pessoas com até 45 anos de idade façam a vacinação contra o HPV.

As crianças geralmente recebem duas doses, com pelo menos 6 meses de intervalo, entre as idades de 11 e 12 anos. Os adolescentes que recebem a primeira dose da vacina aos 15 anos ou mais precisam de três doses.

Além de serem vacinadas, as pessoas também podem reduzir o risco de contrair HPV:

  • usando métodos de barreira, como preservativos e barreiras dentais, durante a atividade sexual, incluindo sexo oral
  • evitar sexo oral e beijos profundos quando qualquer parceiro tem cortes abertos ou feridas na boca
  • fazer testes regulares de rastreamento de DST se sexualmente ativo
  • conversando com parceiros sexuais sobre seu status de DST

Eles também podem aumentar a probabilidade de detecção precoce:

  • fazer exames dentários regulares
  • verificar a boca e a língua mensalmente em busca de alterações e crescimentos anormais
  • procurar atendimento médico de um médico ou dentista para feridas ou crescimentos na boca ou na língua que duram mais de 2–3 semanas

Remover

A maioria das pessoas que contraem o HPV não desenvolve sintomas e elimina o vírus naturalmente.

No entanto, aqueles que apresentarem sintomas precisarão de monitoramento médico para garantir que seu corpo acabe se livrando do vírus e que os tumores não se tornem cancerosos.

Pessoas com HPV podem tomar medidas para reduzir a chance de o vírus se espalhar para outra pessoa. Por exemplo, eles podem usar métodos de barreira durante a atividade sexual e comunicar-se abertamente com qualquer parceiro sexual sobre DSTs.

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