Qual é a sensação da ansiedade e como ela afeta o corpo?

A ansiedade pode afetar a saúde física e mental. Existem efeitos de curto e longo prazo na mente e no corpo.

Embora muitas pessoas saibam sobre os efeitos da ansiedade na saúde mental, menos pessoas estão cientes dos efeitos colaterais físicos, que podem incluir problemas digestivos e aumento do risco de infecção. A ansiedade também pode alterar a função dos sistemas cardiovascular, urinário e respiratório.

Neste artigo, discutimos os sintomas físicos mais comuns e os efeitos colaterais da ansiedade.

Sintomas

A preocupação e o nervosismo excessivos são características da ansiedade.

Pessoas com ansiedade podem apresentar uma série de sintomas físicos e psicológicos. Os mais comuns incluem:

  • sentindo-se nervoso, tenso ou com medo
  • inquietação
  • ataques de pânico, em casos graves
  • uma frequência cardíaca rápida
  • respiração rápida ou hiperventilação
  • suando
  • tremendo
  • fadiga
  • fraqueza
  • tontura
  • Dificuldade de concentração
  • problemas de sono
  • náusea
  • problemas digestivos
  • sentindo muito frio ou muito calor
  • dor no peito

Alguns transtornos de ansiedade apresentam sintomas adicionais. Por exemplo, o TOC também causa:

  • pensamentos obsessivos
  • comportamentos compulsivos que visam reduzir a ansiedade causada pelos pensamentos
  • períodos de alívio temporário, que seguem os comportamentos compulsivos

Efeitos da ansiedade no corpo

Tonturas e vertigens são sintomas potenciais de ansiedade.

A ansiedade pode ter um efeito significativo no corpo, e a ansiedade de longo prazo aumenta o risco de desenvolver doenças físicas crônicas.

A comunidade médica suspeita que a ansiedade se desenvolve na amígdala, uma área do cérebro que gerencia as respostas emocionais.

Quando uma pessoa fica ansiosa, estressada ou assustada, o cérebro envia sinais para outras partes do corpo. Os sinais comunicam que o corpo deve se preparar para lutar ou fugir.

O corpo responde, por exemplo, liberando adrenalina e cortisol, que muitos descrevem como hormônios do estresse.

A resposta de lutar ou fugir é útil ao confrontar uma pessoa agressiva, mas é menos útil ao ir para uma entrevista de emprego ou fazer uma apresentação. Além disso, não é saudável que essa resposta persista em longo prazo.

Algumas das maneiras pelas quais a ansiedade afeta o corpo incluem:

Respiração e alterações respiratórias

Durante os períodos de ansiedade, a respiração de uma pessoa pode se tornar rápida e superficial, o que é chamado de hiperventilação.

A hiperventilação permite que os pulmões recebam mais oxigênio e o transportem rapidamente pelo corpo. O oxigênio extra ajuda o corpo a se preparar para lutar ou fugir.

A hiperventilação pode fazer com que as pessoas sintam que não estão recebendo oxigênio suficiente e podem ficar sem fôlego. Isso pode piorar a hiperventilação e seus sintomas, que incluem:

  • tontura
  • sentindo tonto
  • tontura
  • formigamento
  • fraqueza

Resposta do sistema cardiovascular

A ansiedade pode causar alterações na frequência cardíaca e na circulação do sangue por todo o corpo.

Uma frequência cardíaca mais rápida torna mais fácil fugir ou lutar, enquanto o aumento do fluxo sanguíneo leva oxigênio fresco e nutrientes para os músculos.

Quando os vasos sanguíneos se estreitam, isso é chamado de vasoconstrição e pode afetar a temperatura corporal. As pessoas costumam ter ondas de calor como resultado da vasoconstrição.

Em resposta, o corpo transpira para se refrescar. Isso às vezes pode ser muito eficaz e fazer a pessoa sentir frio.

A ansiedade de longo prazo pode não ser boa para o sistema cardiovascular e para a saúde do coração. Alguns estudos sugerem que a ansiedade aumenta o risco de doenças cardíacas em pessoas saudáveis.

Função imunológica prejudicada

No curto prazo, a ansiedade aumenta as respostas do sistema imunológico. No entanto, a ansiedade prolongada pode ter o efeito oposto.

O cortisol evita a liberação de substâncias que causam inflamação e desativa aspectos do sistema imunológico que lutam contra infecções, prejudicando a resposta imunológica natural do corpo.

Pessoas com transtornos de ansiedade crônicos podem ter maior probabilidade de pegar um resfriado comum, gripe e outros tipos de infecção.

Mudanças na função digestiva

O cortisol bloqueia processos que o corpo considera não essenciais em uma situação de luta ou fuga.

Um desses processos bloqueados é a digestão. Além disso, a adrenalina reduz o fluxo sanguíneo e relaxa os músculos do estômago.

Como resultado, uma pessoa com ansiedade pode sentir náuseas, diarreia e uma sensação de estômago embrulhado. Eles também podem perder o apetite.

Algumas pesquisas sugerem que o estresse e a depressão estão ligados a várias doenças digestivas, incluindo a síndrome do intestino irritável (SII).

Um estudo, com pacientes ambulatoriais em uma clínica de gastroenterologia em Mumbai, relatou que 30–40 por cento dos participantes com SII também tinham ansiedade ou depressão.

Resposta urinária

A ansiedade e o estresse podem aumentar a necessidade de urinar, e essa reação é mais comum em pessoas com fobias.

A necessidade de urinar ou a perda de controle sobre a micção podem ter uma base evolutiva, pois é mais fácil fugir com a bexiga vazia.

No entanto, a ligação entre ansiedade e um aumento da vontade de urinar permanece obscura.

Complicações e efeitos de longo prazo

A insônia é uma complicação potencial da ansiedade.

Ter ansiedade pode levar a efeitos negativos de longo prazo. Pessoas com ansiedade podem sentir:

  • depressão
  • problemas digestivos
  • insônia
  • condições de dor crônica
  • dificuldades com a escola, trabalho ou socialização
  • uma perda de interesse no sexo
  • transtornos de abuso de substâncias
  • pensamentos suicidas

Causas e fatores de risco

A comunidade médica ainda não identificou a causa da ansiedade, mas vários fatores podem contribuir para seu desenvolvimento. As causas e fatores de risco podem incluir:

  • experiências de vida traumáticas
  • traços genéticos
  • condições médicas, como doenças cardíacas, diabetes ou dores crônicas
  • uso de medicação
  • sexo, pois as mulheres são mais propensas a sentir ansiedade do que os homens
  • abuso de substância
  • estresse contínuo sobre trabalho, finanças ou vida doméstica
  • tendo outros transtornos de saúde mental

Diagnóstico

Para fazer um diagnóstico, o médico avaliará os sintomas e verificará se há condições médicas subjacentes que podem estar desencadeando a ansiedade.

O diagnóstico dependerá do tipo de transtorno de ansiedade que a pessoa parece ter. O Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, Quinta Edição (DSM-5) fornece critérios que podem ajudar a identificar os problemas e decidir sobre o tratamento adequado.

Tratamento

A ansiedade é altamente tratável, e os médicos geralmente recomendam uma combinação de alguns dos seguintes:

  • medicamento
  • terapia
  • grupos de apoio
  • mudanças no estilo de vida envolvendo atividade física e meditação

O médico pode sugerir aconselhamento individual ou em grupo. A terapia cognitivo-comportamental é uma estratégia que pode ajudar uma pessoa a ver eventos e experiências de uma maneira diferente.

O que é um transtorno de ansiedade?

A ansiedade descreve um grupo de distúrbios que causam preocupação, nervosismo e medo. Esses sentimentos de ansiedade interferem na vida cotidiana e são desproporcionais ao objeto ou evento desencadeador.

Em alguns casos, as pessoas são incapazes de identificar um gatilho e ficam ansiosas sem motivo aparente.

Embora a ansiedade leve possa ser esperada em algumas situações, como antes de uma apresentação ou reunião importante, a ansiedade persistente pode interferir no bem-estar de uma pessoa.

De acordo com a Anxiety and Depression Association of America, os transtornos de ansiedade representam a doença mental mais comum nos Estados Unidos e afetam 40 milhões de adultos no país todos os anos.

Embora esses transtornos respondam bem ao tratamento, apenas 36,9% das pessoas com transtorno de ansiedade recebem tratamento.

Os tipos de transtornos de ansiedade incluem:

  • Transtorno de ansiedade generalizada - ansiedade excessiva sem motivo aparente que dura 6 meses ou mais
  • Ansiedade social - medo de julgamento ou humilhação em situações sociais
  • Ansiedade da separação - medo de estar longe de casa ou da família
  • Fobia - medo de uma atividade, objeto ou situação específica
  • Hipocondria - medo persistente de ter problemas de saúde graves
  • Transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) - pensamentos recorrentes que causam comportamentos específicos
  • Transtorno de estresse pós-traumático - ansiedade grave após um evento ou eventos traumáticos

Panorama

A ansiedade é o distúrbio mental mais comum nos EUA. Ela causa sintomas físicos e psicológicos e pode ser muito angustiante.

A ansiedade de longo prazo aumenta o risco de doenças físicas e outras condições de saúde mental, como depressão.

No entanto, a ansiedade pode responder muito bem ao tratamento. A maioria das pessoas que recebe tratamento se recupera bem e pode desfrutar de uma boa qualidade de vida.

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