O que mostra um teste de nível de cortisol?

Um teste de nível de cortisol envolve a coleta de uma pequena amostra de sangue para medir o nível de cortisol no corpo de uma pessoa. O cortisol é um hormônio que desempenha um papel vital na resposta do corpo ao estresse.

Se os resultados do teste mostrarem que os níveis de cortisol estão fora da faixa padrão, isso pode sugerir uma série de condições, incluindo a doença de Addison e a síndrome de Cushing.

O procedimento é relativamente simples e não deve causar efeitos colaterais significativos.

O que é cortisol?

A glândula adrenal produz cortisol, um hormônio.

O cortisol é um hormônio que contribui para várias funções corporais, incluindo a resposta de luta ou fuga ao estresse.

Quando uma pessoa acredita que está em perigo, o cérebro libera uma substância química extremamente poderosa chamada hormônio adrenocorticotrófico (ACTH).

Esse hormônio ativa a glândula adrenal, que está localizada logo acima dos rins, para liberar cortisol.

O corpo usa o cortisol para interromper quaisquer processos físicos não essenciais. Isso inclui processos de crescimento e funções reprodutivas e imunológicas.

À medida que funções não essenciais são desativadas, a pessoa ganhará uma explosão de força e energia para lidar com a ameaça potencial.

A liberação de cortisol também pode causar excitação emocional, transmitindo às pessoas emoções fortes, como raiva e medo.

O cortisol também aumenta os níveis de açúcar no sangue e a resistência à insulina.

Finalmente, o cortisol suporta vários sistemas diferentes no corpo, incluindo:

  • sistema nervoso
  • sistema imunológico
  • sistema digestivo
  • sistema esqueletico
  • sistema circulatório

Preparando-se para o teste

Os níveis de cortisol tendem a ser mais elevados no início do dia, por isso o médico geralmente recomenda agendar um exame nas primeiras horas do dia.

Normalmente, as pessoas não precisam jejuar na preparação para o teste. No entanto, o médico pode pedir-lhes que parem de tomar certos medicamentos que podem afetar os níveis de cortisol. É essencial nunca parar de tomar um medicamento sem antes falar com um médico.

Qual é o procedimento?

Amarrar uma faixa ao redor do braço torna as veias mais fáceis de ver.

Um teste de nível de cortisol geralmente inclui as seguintes etapas:

  • O indivíduo se sentará em uma cadeira e um técnico amarrará um elástico ao redor de seu braço logo acima do cotovelo. Isso interrompe o fluxo sanguíneo e torna as veias mais visíveis.
  • O técnico identificará uma veia e limpará a área ao redor dela com um pano que contenha álcool.
  • O técnico inserirá uma agulha na veia exposta.
  • O sangue da veia passa pela agulha para um ou mais tubos de coleta pequenos.
  • O técnico retirará o elástico antes de remover a agulha e aplicar pressão no local.
  • Depois de liberar a pressão, o técnico frequentemente aplicará um pequeno curativo adesivo no local.
  • O técnico então enviará o sangue para o laboratório para processamento e exame.

O que significam os resultados

Quando um técnico realiza o teste do nível de cortisol entre 6h e 8h, os resultados normalmente ficam na faixa de 10-20 microgramas por decilitro (mcg / dL) em uma pessoa saudável.

O médico geralmente considera as medições fora dessa faixa anormalmente baixas ou altas. No entanto, as técnicas de teste variam entre as instalações. As pessoas devem discutir seus resultados com seu médico para confirmar o que sua pontuação pode significar.

Quando os resultados do teste são baixos, pode indicar um dos seguintes:

  • Doença de Addison
  • Hipopituitarismo, uma condição em que a glândula pituitária não estimula a glândula adrenal a produzir cortisol

Certos medicamentos, incluindo fenitoína e drogas androgênicas, também podem reduzir os níveis de cortisol.

Quando os resultados dos testes indicam níveis elevados de cortisol, pode ser porque a pessoa tem um tumor em uma parte do corpo que afeta a produção de cortisol, como a adrenal ou a glândula pituitária.

Alguns medicamentos também podem elevar os níveis de cortisol, incluindo medicamentos contendo estrogênio e glicocorticóides sintéticos, como a prednisona.

O estresse físico e emocional também pode causar níveis elevados de cortisol, assim como certas doenças.

As mulheres podem ter níveis aumentados de cortisol durante a gravidez.

Existem riscos?

O estresse emocional pode aumentar os níveis de cortisol.

Os profissionais de saúde consideram o teste seguro.

Existem alguns efeitos colaterais da remoção do sangue do braço, incluindo crostas temporárias e hematomas ou descoloração no local da inserção da agulha.

Em casos raros, uma pessoa pode ter efeitos colaterais mais graves, incluindo:

  • sensação de tontura ou desmaio
  • sangramento excessivo
  • infecção
  • hematoma, onde o sangue se acumula sob a pele no local da injeção

Remover

Se um médico solicitar um teste de cortisol, há uma grande probabilidade de que ele esteja tentando diagnosticar um distúrbio específico.

O médico discutirá os resultados do teste com o indivíduo. Se um teste de nível de cortisol revelar níveis baixos ou altos de cortisol, é provável que uma pessoa precise de testes adicionais para confirmar o diagnóstico.

A maioria das pessoas não sente nenhum efeito colateral significativo do teste e pode continuar com suas atividades diárias.

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