O que os pulmões fazem e como funcionam?

A função mais importante dos pulmões é retirar oxigênio do meio ambiente e transferi-lo para a corrente sanguínea.

Com mais de 6 milhões de respirações por ano, os pulmões afetam todos os aspectos do nosso corpo e da saúde.

Este artigo analisa a forma e a função dos pulmões, as doenças que os afetam e como mantê-los saudáveis.

Fatos rápidos sobre os pulmões

  • Os pulmões esquerdo e direito são de tamanhos diferentes.
  • Os pulmões desempenham um papel em muitas funções, incluindo a regulação da acidez do corpo.
  • Fumar é a maior causa de queixas pulmonares.
  • Medidas preventivas e de estilo de vida podem ajudar a manter os pulmões saudáveis.

Estrutura

Os pulmões não só nos permitem respirar e falar, mas também apoiam o sistema cardiovascular e ajudam a manter o pH do corpo, entre outros.

Os pulmões estão localizados no tórax, atrás da caixa torácica, em ambos os lados do coração. Eles são aproximadamente cônicos em forma com uma ponta arredondada em seu ápice e uma base mais plana onde encontram o diafragma.

Embora sejam um par, os pulmões não são iguais em tamanho e forma.

O pulmão esquerdo tem uma reentrância na fronteira com o local onde reside o coração, chamada de entalhe cardíaco. O pulmão direito é mais curto para permitir espaço para o fígado abaixo.

No geral, o pulmão esquerdo tem peso e capacidade um pouco menores que o direito.

Os pulmões são circundados por duas membranas, conhecidas como pleuras pulmonares. A camada interna reveste diretamente a superfície externa dos pulmões e a camada externa é fixada na parede interna da caixa torácica.

O espaço entre as duas membranas é preenchido com líquido pleural.

Função

Um teste de espirometria pode mostrar como os pulmões estão funcionando.

A principal função dos pulmões é trazer o ar da atmosfera e passar oxigênio para a corrente sanguínea. A partir daí, ele circula para o resto do corpo.

É necessária ajuda de estruturas externas aos pulmões para respirar adequadamente. Para respirar, usamos o músculo do diafragma, os músculos intercostais (entre as costelas), os músculos do abdômen e às vezes até os músculos do pescoço.

O diafragma é um músculo que tem uma cúpula na parte superior e fica abaixo dos pulmões. Ele potencializa a maior parte do trabalho envolvido na respiração.

À medida que se contrai, ele se move para baixo, permitindo mais espaço na cavidade torácica e aumentando a capacidade de expansão dos pulmões. À medida que o volume da cavidade torácica aumenta, a pressão interna diminui e o ar é aspirado pelo nariz ou boca e desce para os pulmões.

À medida que o diafragma relaxa e retorna à posição de repouso, o volume pulmonar diminui porque a pressão dentro da cavidade torácica aumenta e os pulmões expelem o ar.

Os pulmões são como foles. À medida que se expandem, o ar é sugado para o oxigênio. À medida que se comprimem, o resíduo de dióxido de carbono trocado é empurrado para fora durante a expiração.

Quando o ar entra no nariz ou na boca, ele desce pela traquéia, também chamada de traqueia. Depois disso, chega a uma seção chamada carina. Na carina, a traqueia se divide em duas, criando dois brônquios do tronco principal. Um leva ao pulmão esquerdo e o outro ao pulmão direito.

A partir daí, como os galhos de uma árvore, os brônquios tubulares se dividem novamente em brônquios menores e, em seguida, em bronquíolos ainda menores. Essa tubulação cada vez menor termina nos alvéolos, que são pequenas terminações de saco de ar.

Aqui, ocorre a troca gasosa.

Os alvéolos

Os alvéolos são o ponto final da jornada do oxigênio do mundo exterior às profundezas dos pulmões.

Os alvéolos são pequenos sacos microscópicos em tamanho, cada um envolto em uma fina malha de capilares.

Cada ser humano tem cerca de 700 milhões de alvéolos individuais. A área total da superfície da membrana que os alvéolos fornecem é de 70 metros quadrados. Costuma-se dizer que ela tem o tamanho de metade de uma quadra de tênis.

Depois dos pulmões, o corpo leva o oxigênio da corrente sanguínea para seus outros tecidos à medida que ele circula pelo sistema circulatório.

O sangue que abandonou seu oxigênio em troca de dióxido de carbono dos tecidos passa então pelo coração e viaja para os pulmões para alcançar os capilares que cercam os alvéolos.

Os alvéolos agora contêm um novo suprimento de oxigênio que a pessoa inspirou. Esse oxigênio passa através de uma membrana, chamada membrana alvéolo-capilar, para a corrente sanguínea.

Ao mesmo tempo, o dióxido de carbono que se acumulou na corrente sanguínea durante suas viagens pelo corpo entra nos alvéolos. A partir daí, ele é respirado de volta para a atmosfera durante a expiração.

Simplificando, conforme o oxigênio entra, o dióxido de carbono sai. Isso é troca gasosa.

Surfactante nos pulmões

Células especiais nos alvéolos produzem um composto conhecido como surfactante pulmonar. É composto de lipídios, proteínas e carboidratos.

O surfactante possui regiões hidrofílicas e hidrofóbicas. As regiões hidrofílicas são atraídas pela água e as regiões hidrofóbicas são repelidas pela água.

O surfactante pulmonar desempenha uma série de funções vitais.

Esses incluem:

  • permitindo uma melhor eficiência respiratória
  • evitando que os alvéolos entrem em colapso

Cada alvéolo é como um saco plástico úmido por dentro. Se não houvesse surfactante, a bolsa desabaria sobre si mesma e os lados internos grudariam. O surfactante impede que isso aconteça com os alvéolos.

O surfactante pulmonar cumpre seu papel reduzindo a quantidade de tensão superficial. Ao fazer isso, ele reduz o esforço necessário para inflar os alvéolos.

Antes do nascimento, a produção de surfactante só começa nas últimas semanas de gestação.

É por isso que os bebês que nascem prematuros têm dificuldade para respirar, conhecida como síndrome da dificuldade respiratória infantil (SDR).

Outras funções dos pulmões

A respiração é a função mais conhecida dos pulmões, mas eles desempenham outras funções importantes.

Equilíbrio do pH: Muito dióxido de carbono pode fazer com que o corpo se torne ácido. Se os pulmões detectam um aumento na acidez, eles aumentam a taxa de ventilação para expelir mais gases indesejados.

Filtragem: os pulmões filtram pequenos coágulos de sangue e podem remover pequenas bolhas de ar, conhecidas como embolias de ar, se ocorrerem.

Proteção: os pulmões podem atuar como amortecedores para o coração em certos tipos de colisão.

Proteção contra infecção: Certas membranas dentro dos pulmões secretam imunoglobulina A. Isso protege os pulmões de algumas infecções.

Limpeza mucociliar: o muco que reveste as vias respiratórias retém partículas de poeira e bactérias. Pequenas projeções semelhantes a cabelos, conhecidas como cílios, movem essas partículas para cima, para uma posição onde podem ser tossidas ou engolidas e destruídas pelo sistema digestivo.

Reservatório de sangue: os pulmões podem variar a quantidade de sangue que contêm a qualquer momento. Esta função pode ser útil, por exemplo, durante o exercício. A quantidade de sangue que os pulmões podem conter pode variar de 500 a 1.000 mililitros (ml). Os pulmões interagem com o coração e podem ajudar o coração a funcionar de forma mais eficiente.

Discurso: Sem fluxo de ar, a humanidade ficaria sem seu passatempo favorito.

Doença respiratória

As doenças respiratórias podem afetar qualquer parte do sistema respiratório, desde o trato respiratório superior até os brônquios e descendo até os alvéolos.

Doenças do sistema respiratório são comuns. Todos os anos, ocorrem milhões de casos de resfriado comum nos Estados Unidos.

Doenças inflamatórias pulmonares

A asma afeta os pulmões e a respiração.

Este grupo inclui:

  • asma
  • fibrose cística
  • síndrome respiratória aguda Grave
  • doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC), incluindo enfisema e bronquite crônica

A DPOC geralmente resulta dos danos que o tabagismo causa aos pulmões.

A asma envolve um estreitamento obstrutivo e inchaço das vias aéreas e a produção de muco em excesso. Isso provoca falta de ar e respiração ofegante.

Os gatilhos incluem:

  • fumo e fumaça de lenha
  • ácaros
  • poluição do ar
  • alérgenos de barata
  • mofo
  • estresse
  • infecções
  • algumas comidas

Ninguém sabe exatamente por que a asma afeta algumas pessoas e não outras.

Doenças pulmonares restritivas

Isso significa que a via aérea está restrita.

Isso pode acontecer como resultado de:

  • os pulmões ficando rígidos
  • um problema com a parede torácica ou músculos respiratórios, por exemplo, como na fibrose cística idiopática
  • uma curvatura da coluna
  • obesidade

A quantidade de ar que uma pessoa pode inspirar é reduzida e a inspiração torna-se mais difícil.

Infecções do trato respiratório

As infecções podem ocorrer em qualquer ponto do trato respiratório. Eles podem ser descritos como:

Infecção do trato respiratório superior: o mais freqüentemente contraído é o resfriado comum (viral). Outros incluem laringite, faringite e amigdalite.

Infecção do trato respiratório inferior: o tipo mais comum é a infecção bacteriana e, especialmente, a pneumonia bacteriana. Outras causas de infecção do trato respiratório inferior incluem vírus e fungos.

As complicações podem se desenvolver a partir desses tipos de infecções, incluindo abscessos pulmonares e disseminação da infecção para a cavidade pleural.

Tumores

Os tumores do sistema respiratório podem ser malignos ou benignos.

Tumores malignos: 14 por cento de todos os novos diagnósticos de câncer são câncer de pulmão primário. O câncer de pulmão é o segundo tipo mais comum de câncer e a principal causa de mortalidade por câncer em homens e mulheres.

A maioria dos cânceres de pulmão é causada pelo tabagismo. Todo o sangue do corpo viaja do coração até os pulmões, de modo que o câncer pode se espalhar facilmente para outras partes do corpo.

Tumores benignos: os tumores benignos são uma causa menos comum de doenças respiratórias. Um exemplo é o hamartoma. Eles podem comprimir o tecido circundante, mas geralmente são assintomáticos.

Doenças da cavidade pleural

A cavidade pleural é a lacuna entre as membranas pleural interna e externa que envolvem a parte externa dos pulmões.

Derrame pleural: o líquido se acumula na cavidade pleural, geralmente devido ao câncer na cavidade torácica ou próximo a ela. Também pode estar relacionado a insuficiência cardíaca congestiva ou cirrose hepática. Outras causas incluem inflamação da pleura, que pode ocorrer com uma infecção.

Pneumotórax: pode resultar de trauma, por exemplo, um ferimento a bala. O ar dentro da cavidade pleural é denominado pneumotórax. Isso comprime os pulmões e, quando severo, faz com que eles entrem em colapso como um balão.

Doença vascular pulmonar

As doenças vasculares pulmonares afetam os vasos que transportam o sangue pelos pulmões.

Exemplos incluem:

Embolia da artéria pulmonar: um coágulo de sangue se forma em outra parte do corpo e viaja na corrente sanguínea para o coração e depois para os pulmões, onde fica alojado. Isso pode resultar em morte súbita. Mais raramente, uma embolia pode consistir em gordura, líquido amniótico ou ar.

Hipertensão arterial pulmonar: o aumento da pressão pode se acumular nas artérias pulmonares. Às vezes, as razões para isso não são claras.

Edema pulmonar: geralmente resulta de insuficiência cardíaca congestiva. O fluido vaza dos capilares para os espaços aéreos dentro dos alvéolos.

Hemorragia pulmonar: capilares danificados e inflamados podem vazar sangue para os alvéolos. Um sintoma pode ser tosse com sangue.

Dicas para uma boa saúde pulmonar

As maneiras de manter os pulmões saudáveis ​​incluem:

Não fumar é a chave para evitar muitos problemas relacionados aos pulmões.

Não fumar: fumar tabaco, tanto de primeira como de segunda mão, pode causar câncer de pulmão e DPOC, incluindo bronquite crônica e enfisema. Fumar causa um estreitamento das vias respiratórias, inflama os pulmões e destrói os tecidos ao longo do tempo. Faça da sua casa uma área livre de fumo.

Previna a infecção: maneiras de prevenir a propagação de infecções respiratórias, incluindo lavar as mãos, evitar multidões na temporada de gripe e perguntar ao seu médico sobre as vacinas contra a gripe e a pneumonia.

Exercício: o exercício aeróbico melhora a capacidade pulmonar e manter a forma pode evitar outras doenças que podem afetar os pulmões.

Check-ups: os exames regulares de saúde, mesmo quando se sentem bem, podem detectar problemas nos estágios iniciais, quando é mais fácil tratá-los.

Evitando a exposição a poluentes: Produtos químicos usados ​​no jardim ou em casa podem danificar os pulmões. Use uma máscara se estiver usando produtos químicos fortes. O radônio é uma substância química que ocorre naturalmente e está associada a 21.000 mortes por câncer de pulmão por ano nos Estados Unidos. Cerca de 2.900 dessas pessoas nunca fumaram.

Controle de umidade: mantenha a umidade interna em um nível aceitável usando exaustores e ventiladores. Mantenha as superfícies úmidas limpas e secas sempre que possível. Manter a casa ventilada com ar fresco externo é uma boa ideia.

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