O que causa altos níveis de bilirrubina?

A bilirrubina é formada pela degradação dos glóbulos vermelhos do corpo. O fígado ajuda a excretá-lo. Níveis elevados de bilirrubina podem causar icterícia.

Este distúrbio é facilmente reconhecível devido ao amarelecimento da pele e dos olhos.

Níveis elevados de bilirrubina podem ocorrer em adultos, mas o distúrbio é mais comum em recém-nascidos. Isso ocorre porque leva algum tempo após o nascimento para um bebê começar a metabolizar a bilirrubina de maneira eficiente e excretá-la nas fezes.

O intervalo normal aproximado de bilirrubina no soro sanguíneo é:

  • 1,2 miligramas por decilitro (mg / dL) para adultos
  • 1 mg / dL para crianças menores de 18 anos

A pele normalmente fica amarela quando os níveis atingem entre 2 e 3 mg / dL.

Qualquer pessoa que apresentar amarelecimento da pele ou dos olhos deve consultar o médico. Pode ser um sinal de uma condição séria.

Níveis elevados de bilirrubina

A bilirrubina alta pode causar icterícia.

Um alto nível de bilirrubina no sangue é conhecido como hiperbilirrubinemia.

Níveis elevados de bilirrubina podem causar icterícia. A icterícia faz com que a pele e o branco dos olhos fiquem amarelos, devido à bilirrubina marrom e amarela no sangue.

Existem várias razões para o aumento dos níveis de bilirrubina fora do período neonatal.

Essas causas podem ocorrer antes, durante ou após a produção de bilirrubina.

O que é bilirrubina?

A degradação dos glóbulos vermelhos (RBCs) no corpo produz bilirrubina. A bilirrubina viaja para o fígado e é armazenada no ducto biliar.Em última análise, o corpo expele bilirrubina nas fezes.

A bilirrubina é marrom e amarela, e é esse pigmento que torna as fezes marrons.

Os RBCs têm uma vida útil de cerca de 120 dias e são renovados continuamente. Os eritrócitos contêm hemoglobina, que ajuda a transportar oxigênio pelo corpo, e é ela que se decompõe em bilirrubina e outras substâncias. A bilirrubina é transportada para o fígado pela albumina, uma proteína simples.

Uma vez no fígado, a bilirrubina torna-se "conjugada". Isso significa que é solúvel em água e pode ser excretado.

A bilirrubina não conjugada é tóxica, mas a bilirrubina conjugada geralmente não é, porque pode ser removida do corpo, desde que nada esteja interferindo em sua remoção.

Antes de chegar ao fígado

Algumas condições fazem com que os níveis de bilirrubina fiquem elevados antes de atingir o fígado.

Esta é a fase pré-hepática ou “pré-hepática”, e pode ser causada por anemia hemolítica e reabsorção de poças internas de sangue pelo corpo. A anemia hemolítica ocorre quando muitos glóbulos vermelhos são degradados antes do final de seu ciclo de vida natural.

No fígado

Se o fígado não estiver funcionando adequadamente, pode ser incapaz de tornar a bilirrubina solúvel em água. Isso pode resultar no acúmulo excessivo de bilirrubina no fígado.

As causas incluem:

  • vírus, como hepatite A
  • doença hepática alcoólica
  • algumas overdoses de medicamentos, incluindo paracetamol
  • autoimunidade, em que um distúrbio do sistema imunológico faz com que ele ataque as células do corpo em vez daquelas que causam doenças

Depois de sair do fígado

Depois que a bilirrubina sai do fígado, os níveis podem ficar altos porque a bilirrubina é incapaz de deixar o corpo.

Isso pode ser resultado de um bloqueio em um dos outros órgãos que auxiliam a excreção, como cálculos biliares na vesícula biliar. Isso é chamado de fase pós-hepática.

Outras causas incluem:

  • inflamação ou câncer da vesícula biliar, que produz a bile
  • pancreatite

Testes de bilirrubina

Os exames de sangue podem ajudar a identificar o excesso de bilirrubina.

Os exames de sangue podem medir os níveis de bilirrubina. Embora exista um teste de urina para bilirrubina, ele é menos preciso e, muitas vezes, falso positivo.

Se um exame de urina de rotina detectar bilirrubina, o médico examinará os exames de soro sanguíneo para confirmar os resultados e identificar qualquer dano ao fígado.

Outros testes incluem:

  • mais exames de sangue para avaliar a função hepática e teste para hepatite, se indicado
  • um exame físico, no qual o médico pode sentir a área abdominal para ver se o fígado está dilatado ou dolorido.
  • exames de imagem para visualizar o fígado. Isso pode incluir ultrassom, raio-X computadorizado com tomografia computadorizada ou imagens de alta potência com ressonância magnética.
  • às vezes é realizada uma endoscopia para examinar os dutos pelos quais a bile chega ao intestino.
  • às vezes é necessária uma biópsia do fígado, embora isso seja incomum. Nesse procedimento, uma pequena amostra de tecido hepático é enviada a um laboratório para avaliação.

Tratamento

O tratamento depende da causa subjacente da bilirrubina alta. Se a causa for conhecida, a bilirrubina pode ser removida por meio de tratamento ou mudanças no estilo de vida, como evitar o álcool.

O que é a síndrome de Gilbert?

A síndrome de Gilbert é uma forma leve de bilirrubina alta. Os níveis sobem e descem porque o processo de remoção do corpo é retardado.

A flutuação raramente é suficiente para causar amarelecimento da pele, mas algumas pessoas podem apresentar sintomas como dor de estômago ou fadiga.

A síndrome de Gilbert é frequentemente descoberta quando um exame de sangue é feito por algum outro motivo.

Existe um gene ligado à síndrome de Gilbert que mostra padrões familiares de hereditariedade. Esse gene codifica uma enzima que permite ao fígado converter a bilirrubina em sua forma conjugada. A ausência deste gene na síndrome de Gilbert significa que esta enzima não funciona.

Bilirrubina alta em recém-nascidos

Muitos recém-nascidos nascem com icterícia.

Os recém-nascidos com níveis elevados de bilirrubina têm uma condição que os médicos chamam de hiperbilirrubinemia neonatal ou icterícia em neonatos.

O Manual Merck afirma que quase metade de todos os recém-nascidos têm icterícia visível na primeira semana após o nascimento.

Em adultos, as bactérias intestinais decompõem a bilirrubina conjugada para criar a urobilina, que é excretada nas fezes. Em neonatos, o fígado leva vários dias para começar a processar adequadamente a bilirrubina.

A gravidade e o significado médico da bilirrubina elevada dependerão da causa. A idade do bebê, bem como se ele nasceu prematuro, também é um fator. Em uma criança saudável, nascida a termo, os níveis de bilirrubina tendem a causar preocupação quando excedem cerca de 18 mg / dL.

Para bebês prematuros, quanto mais cedo o parto ocorre no período de gestação, menor é o limiar no qual os profissionais de saúde consideram os níveis de bilirrubina excessivos.

Níveis elevados de bilirrubina podem ser tóxicos para os nervos e causar danos cerebrais.

A maioria da icterícia em bebês não é grave e os sintomas desaparecem naturalmente. A icterícia prolongada é mais comum em bebês que estão amamentando. Esse tipo de icterícia geralmente não é prejudicial, mas precisa ser monitorado de perto.

O médico neonatal pode recomendar uma consulta com um especialista em lactação, entre outros tratamentos, se ele der um diagnóstico de icterícia.

Alguns bebês recebem fototerapia, em que o médico expõe o bebê a um tipo especial de luz azul-esverdeada. Este é um tratamento padrão, no qual a luz converte a bilirrubina em uma forma diferente que o fígado e os rins podem remover.

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