O que causa os piolhos?

Os piolhos são insetos parasitas que vivem no corpo humano e são altamente contagiosos. Embora os piolhos não transmitam doenças, pode causar coceira e desconforto.

Os piolhos existem há tanto tempo quanto os humanos. Embora alguns tipos possam viver em outras partes do corpo, a espécie mais comum vive no cabelo da cabeça. Os piolhos consomem o sangue do couro cabeludo, e essa alimentação é o que faz uma pessoa coçar.

Embora qualquer pessoa possa contrair piolhos, eles são particularmente comuns em crianças que frequentam pré-escolas ou escolas primárias. É importante observar que ter piolhos não é sinal de falta de higiene.

Neste artigo, aprenda mais sobre como as pessoas pegam piolhos.

Causas

Os piolhos afetam apenas humanos.

Os piolhos podem se espalhar pelo contato físico. Eles não podem voar ou pular, mas podem rastejar de uma cabeça para outra. Isso pode acontecer quando os fios de cabelo das pessoas se encontram durante o contato próximo.

Os pesquisadores não têm certeza de onde os piolhos se originaram, mas sabem que eles afetaram primatas por pelo menos 25 milhões de anos, eventualmente se espalhando para os humanos.

Os piolhos afetam apenas os humanos e não saltam sobre animais de estimação ou outros animais.

Os piolhos também podem viajar em objetos que tocaram a cabeça. Uma pessoa pode pegar piolhos depois de compartilhar objetos como chapéus ou toalhas.

No entanto, os piolhos não sobrevivem por muito tempo sem se alimentar. Eles devem mudar para um novo chefe em cerca de 24 horas, ou morrerão.

As ninfas, que são piolhos jovens, só sobrevivem por algumas horas fora do couro cabeludo humano.

Fatores de risco

Meninas em idade pré-escolar ou do ensino fundamental são o grupo com maior probabilidade de pegar piolhos. Os piolhos também são comuns em meninos da mesma idade.

Algumas pessoas acreditam que as meninas são mais vulneráveis ​​aos piolhos do que os meninos porque tendem a ter cabelos mais compridos e mais contato direto.

A cada ano, cerca de 6 a 12 milhões de casos de piolhos ocorrem em crianças de 3 a 11 anos nos Estados Unidos.

Compartilhar itens que entraram em contato com a cabeça pode aumentar o risco de uma pessoa pegar piolhos. Esses itens podem incluir:

  • capacetes
  • chapéus
  • toalhas
  • escovas de cabelo

A comunicação deficiente também pode ser um fator de risco. Se uma pessoa tiver piolhos, é essencial informar todas as pessoas que estão em contato próximo. Se uma criança tiver piolhos, um pai ou responsável deve notificar a escola ou creche.

Sintomas

O principal sintoma de uma infestação por piolhos é a presença de piolhos vivos na cabeça de uma pessoa. Outros sinais e sintomas podem incluir:

  • coceira
  • coçando a cabeça
  • Irritação na pele
  • uma sensação de rastejamento
  • gânglios linfáticos inchados
  • problemas de sono

Esses sintomas podem apontar para uma série de problemas, por isso é importante confirmar a presença de piolhos antes de iniciar o tratamento.

O melhor local para procurar piolhos vivos é no couro cabeludo, atrás das orelhas. Se os piolhos não parecem estar vivos, a pessoa pode não ter uma infestação ativa.

Tratamento

As pessoas podem usar um pente para remover ovos mortos e piolhos após o tratamento com pediculicida.

Muitos medicamentos eficazes podem erradicar os piolhos. Um médico ou farmacêutico pode ajudar uma pessoa a escolher o melhor método de tratamento.

Os tratamentos padrão incluem líquidos de venda livre (OTC), xampus e loções chamadas pediculicidas. Esses produtos contêm medicamentos que matam os piolhos.

A embalagem conterá instruções sobre o tempo de permanência do produto no cabelo, sendo importante seguir essas orientações.

Após 12 horas, uma pessoa pode usar um pente muito fino, conhecido como pente fino, para remover os ovos mortos e os piolhos.

Para fazer isso, divida o cabelo em seções. Penteie da raiz às pontas, até que todos os piolhos desapareçam.

Em alguns casos, são necessários tratamentos de prescrição. Esses medicamentos, como spinosad ou malathion, são muito mais fortes do que as variedades OTC. Os médicos só os recomendam quando os métodos OTC não funcionam.

Quando ver um medico

Os piolhos não são prejudiciais, mas são altamente contagiosos e podem ser desconfortáveis. Se uma pessoa apresentar sintomas de piolhos ou perceber esses sintomas em uma criança, ela deve procurar tratamento. Os medicamentos OTC costumam ser eficazes.

O tratamento geralmente falha se a pessoa não remover todos os piolhos a poucos centímetros do couro cabeludo. Isso pode levar à reinfestação.

Se uma pessoa usou a medicação corretamente e os piolhos permaneceram, ela deve perguntar a um médico sobre os tratamentos com prescrição. Não use um segundo medicamento OTC se o primeiro falhou.

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