Quais são os sintomas da alergia aos cítricos?

Uma pessoa com alergia a cítricos tem uma reação ao entrar em contato com frutas como laranjas, limões e limas.

Embora essa alergia seja incomum, as reações podem desencadear sintomas graves. Um indivíduo com alergia a grama pode ter maior probabilidade de desenvolver alergia a frutas cítricas.

Neste artigo, descrevemos maneiras de identificar e tratar uma alergia a frutas cítricas.

Quais são os sintomas?

Os sintomas de uma alergia a frutas cítricas podem incluir vermelhidão, inchaço e sensação de formigamento nos lábios.

Os sintomas podem aparecer imediatamente após tocar uma fruta cítrica, seu suco ou produtos que contenham qualquer um deles. Em outros casos, os sintomas podem levar horas para se desenvolver.

Algumas pessoas apresentam sintomas após inalarem partículas cítricas transportadas pelo ar.

No entanto, os sintomas geralmente se limitam às áreas da pele que tocaram em produtos cítricos. Isso geralmente inclui:

  • gengivas
  • lábios
  • garganta
  • língua

Os sintomas comuns incluem:

  • sensações de formigamento
  • coceira
  • vermelhidão
  • inchaço

Tocar nas cascas de frutas cítricas pode causar uma reação na pele chamada dermatite de contato. Isso pode levar a:

  • uma sensação de queimação na pele
  • bolhas
  • pele seca e escamosa
  • coceira extrema
  • urticária
  • vermelhidão
  • inchaço

As alergias aos cítricos também podem causar problemas digestivos e respiratórios, incluindo:

  • tossindo
  • diarréia
  • náusea
  • nariz escorrendo ou entupido
  • espirros
  • dor de estômago
  • vomitando
  • respiração ofegante

Em casos raros, uma alergia a cítricos pode induzir anafilaxia, uma condição potencialmente fatal que deve ser tratada como uma emergência médica.

Os sintomas de anafilaxia incluem:

  • confusão
  • dificuldade para respirar
  • pele corada
  • uma perda de consciência
  • náuseas, vômitos e diarreia
  • uma queda acentuada na pressão arterial
  • inchaço da boca e garganta
  • um pulso fraco ou rápido

Causas

As reações alérgicas ocorrem quando o sistema imunológico identifica erroneamente uma substância geralmente inofensiva como uma ameaça. Esta substância é conhecida como alérgeno.

Alguns indivíduos com alergia ao pólen também podem reagir a frutas cítricas. Isso é causado por reatividade cruzada, que ocorre quando as proteínas de uma substância se assemelham às de um alérgeno e provocam uma reação semelhante.

Os resultados de um estudo de 2013 sugerem que as pessoas com alergia ao pólen de gramíneas podem ser vulneráveis ​​às alergias aos cítricos. Quando submetidos a um teste cutâneo de picada, 39 por cento dos participantes com alergia ao pólen de gramíneas mostraram reações semelhantes aos cítricos. No entanto, é possível que uma pessoa reaja a um teste, mas não apresente sintomas de alergia.

As variedades de frutas cítricas testadas foram clementinas, limões e laranjas.

Alimentos a evitar

As frutas cítricas incluem limas, limões e laranjas.

Uma pessoa com alergia a cítricos deve evitar tocar nas frutas e eliminá-las da dieta.

As frutas cítricas incluem:

  • kumquats
  • limões
  • limas
  • mandarins
  • toranjas
  • laranjas

Um número surpreendente de alimentos processados ​​e preparados contém cítricos. Verifique cuidadosamente os rótulos de produtos como:

  • sucos, limonadas e outras bebidas
  • sorvetes
  • iogurtes com sabor
  • geléias
  • chá de ervas
  • molhos e temperos, incluindo maionese e molhos agridoces
  • pratos de frutos do mar e carnes, incluindo coquetéis de camarão, peixes assados ​​e pratos de pato
  • marinadas
  • picles e chutneys
  • coquetéis alcoólicos e não alcoólicos
  • suplementos de vitamina C e suplementos de bioflavonóides
  • doces e confeitaria, incluindo cascas carameladas, cheesecakes e biscoitos

Os cítricos também podem ser encontrados em produtos de higiene pessoal, como pastas de dente. Cosméticos e perfumes geralmente contêm limoneno, um composto das cascas de frutas cítricas que pode causar dermatite de contato.

Alimentos alternativos

Algumas pessoas podem tolerar frutas cítricas cozidas porque o calor pode desativar as proteínas que desencadeiam uma reação alérgica.

Para aqueles que não toleram os cítricos, mas desejam adicionar um sabor azedo às refeições, os substitutos populares dos cítricos incluem:

  • ervas como verbena de limão e sumagre
  • vinagre
  • vinho branco

O ácido cítrico é comumente usado como conservante ou agente firmador, bem como como aromatizante. Pode causar irritação na pele e na boca, mas raramente desencadeia uma reação alérgica. No entanto, algumas pessoas com alergias optam por usar um substituto.

As frutas cítricas são uma fonte popular de vitamina C, mas muitas outras frutas e vegetais podem ajudar uma pessoa com alergia a atender às suas necessidades diárias.

Outros alimentos ricos em vitamina C incluem:

  • pimentões
  • brócolis
  • couve-flor
  • kiwis
  • mangas
  • mamão
  • morangos

Quando ver um medico

Qualquer pessoa que apresentar uma reação alérgica deve consultar um médico para recomendações de tratamento. Mais testes podem ser necessários.

Procure atendimento médico de emergência se ocorrerem sintomas de anafilaxia.

Diagnóstico

Um exame de sangue pode ser solicitado para diagnosticar uma alergia a cítricos.

Um médico perguntará sobre a dieta e os sintomas de uma pessoa, e eles também podem realizar um exame físico.

O médico pode solicitar que uma pessoa registre suas refeições e sintomas em um diário alimentar. Isso ajudará a identificar os gatilhos.

O médico também pode realizar um teste de alergia, mas estes geralmente apresentam resultados falsos positivos ou negativos.

Os testes de alergia comuns incluem:

Testes cutâneos

Um teste cutâneo de picada envolve o uso de uma agulha para aplicar um alérgeno diluído na pele.

Se em 15 minutos a pele ficar vermelha e com coceira ou aparecer uma protuberância, é provável que a pessoa tenha alergia à substância.

Um teste intradérmico pode ser usado para confirmar os resultados. Neste teste, o alérgeno diluído é injetado logo abaixo da superfície da pele. Uma reação visível indica uma alergia.

Exames de sangue

Ao diagnosticar uma alergia aos cítricos, o médico pode solicitar um exame de sangue.

Isso determinará a quantidade de anticorpos da imunoglobulina E na corrente sanguínea. É provável que uma pessoa com um grande número de anticorpos seja alérgica à substância testada.

Os exames de sangue são mais caros do que os exames cutâneos. Além disso, os resultados demoram mais e os exames de sangue costumam ser menos precisos.

Quais são as opções de tratamento?

Não há cura para a alergia aos cítricos, embora os sintomas possam diminuir com o tempo. Se a pessoa conseguir eliminar o contato com as frutas, os sintomas devem desaparecer.

Quando é impossível evitar completamente o contato com os cítricos, os seguintes tratamentos podem reduzir os sintomas de alergia:

Medicamento

Vários tipos de medicamentos prescritos e de venda livre (OTC) podem tratar reações alérgicas. Dependendo dos sintomas, um médico pode recomendar:

  • anti-histamínicos
  • inaladores
  • pomadas ou loções

Imunoterapia

A imunoterapia pode ser usada para tratar alergias graves.

Pessoas que recebem imunoterapia recebem injeções do alérgeno, com o objetivo de diminuir a resposta imunológica e a sensibilidade ao longo do tempo.

Algumas alergias ao pólen são tratadas com outra forma de imunoterapia, que envolve comprimidos colocados sob a língua, em vez de injeções.

Epinefrina de emergência

Pessoas com alergia a cítricos graves correm o risco de anafilaxia. Eles provavelmente precisarão manter um injetor de epinefrina de emergência, como um EpiPen ou Auvi-Q, com eles o tempo todo.

Remover

A alergia aos cítricos é uma condição rara e potencialmente grave. Uma pessoa pode reduzir ou eliminar os sintomas cortando as frutas cítricas de sua dieta e evitando produtos que contenham as frutas ou extratos.

Embora não haja cura, medicamentos e imunoterapia podem ajudar a aliviar os sintomas. Aqueles com alergia a cítricos graves devem levar canetas de epinefrina de emergência para tratar a anafilaxia, um evento potencialmente fatal.

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