Quais são os primeiros sinais de HIV em homens?

O HIV é um vírus que ataca o sistema imunológico do corpo, destruindo um tipo específico de célula que ajuda o corpo a combater infecções e doenças. Nos Estados Unidos, um número maior de homens vive com o vírus do que de mulheres.

Com o tratamento eficaz de medicamentos anti-retrovirais, as pessoas com HIV podem viver vidas saudáveis ​​sem o risco de transmitir o vírus a outras pessoas.

Neste artigo, examinamos os primeiros sinais e sintomas do HIV em homens, juntamente com quando eles devem fazer um teste para garantir que recebem um tratamento eficaz.

15 primeiros sinais e sintomas de HIV em homens


Os primeiros sintomas do HIV em homens costumam ser vagos e inespecíficos.

Nos homens, os sintomas iniciais do HIV são tipicamente inespecíficos. Os primeiros sintomas são geralmente suportáveis ​​e frequentemente confundidos com gripe ou outra condição leve. As pessoas podem facilmente subestimá-los ou confundi-los com problemas de saúde menores.

Os homens podem apresentar sintomas semelhantes aos da gripe alguns dias a semanas após contrair o vírus, que podem incluir:

  • febre
  • erupção cutânea
  • dores de cabeça
  • uma dor de garganta
  • cansaço

Além de sintomas semelhantes aos da gripe, alguns homens também podem apresentar sintomas mais graves no início, como:

  • demência
  • perda de peso
  • fadiga

Os primeiros sintomas de HIV menos comuns incluem:

  • úlceras na boca
  • úlceras nos genitais
  • suor noturno
  • náusea ou vômito
  • músculos doloridos
  • dor nas articulações
  • gânglios linfáticos inchados

Os homens podem subestimar os sintomas iniciais e adiar a consulta ao médico até que os sintomas piorem, quando a infecção pode ter avançado.

O fato de alguns homens não buscarem tratamento oportuno pode ser o motivo pelo qual o vírus afeta mais os homens do que as mulheres.

Quão comum é o HIV em homens e mulheres?

Embora cientistas e pesquisadores tenham feito progressos significativos na prevenção e no tratamento do HIV nas últimas décadas, ele continua sendo um sério problema de saúde na maioria dos países do mundo.

De acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC), em 2016, cerca de 39.782 pessoas foram diagnosticadas com HIV nos EUA.

Embora o número de novos diagnósticos tenha caído 5 por cento entre 2011 e 2015, ainda havia cerca de 1,1 milhão de pessoas nos EUA vivendo com HIV em 2015.

Um número maior de homens do que mulheres está vivendo com o vírus. No final de 2010, 76 por cento de todas as pessoas com o vírus nos EUA eram do sexo masculino. A maioria dos novos diagnósticos naquele ano também foi em homens: aproximadamente 38.000, o que representa 80 por cento de todos os novos diagnósticos.

Alguns grupos de pessoas são mais afetados pelo HIV do que outros. Entre os homens, 70 por cento dos novos diagnósticos foram resultado de contato sexual de homem para homem em 2014. Outros 3 por cento foram associados ao contato sexual de homem para homem e uso de drogas injetáveis.

Em 2016, 44% dos novos diagnósticos de HIV ocorreram entre afro-americanos, em comparação com 26% entre brancos e 25% entre hispânicos e latinos.

Linha do tempo do HIV

O HIV progride em três estágios. Cada estágio tem características e sintomas específicos.

Estágio 1: fase aguda


Sintomas semelhantes aos da gripe, como febre, são comuns na fase aguda do HIV.

Esse estágio geralmente ocorre de 2 a 4 semanas após a transmissão e nem todas as pessoas perceberão.

Os sintomas típicos são semelhantes aos da gripe e podem incluir febre, enjôo e calafrios. Algumas pessoas não percebem que têm o vírus porque seus sintomas são leves e elas não se sentem mal.

Nesta fase, uma pessoa terá uma quantidade significativa de vírus na corrente sanguínea, o que significa que é fácil transmiti-lo. Se uma pessoa pensa que pode ter o vírus, deve procurar atendimento médico o mais rápido possível.

Estágio 2: latência clínica

Essa fase pode durar 10 anos ou mais, caso a pessoa não procure tratamento. É marcada pela ausência de sintomas, razão pela qual os profissionais médicos também podem referir-se a esta fase como fase assintomática.

Nesse estágio, um medicamento chamado terapia antirretroviral (TARV) pode controlar o vírus, fazendo com que o HIV não progrida. Isso também significa que as pessoas têm menos probabilidade de transmitir o vírus a outras pessoas.

Embora o vírus ainda esteja se reproduzindo na corrente sanguínea, pode fazê-lo em níveis que os profissionais de saúde não conseguem detectar. Se alguém tiver níveis indetectáveis ​​do vírus por pelo menos 6 meses, não poderá transmitir o vírus a outras pessoas por meio do sexo.

Durante esta fase, o HIV ainda está se multiplicando dentro do corpo, mas em níveis mais baixos do que na fase aguda.

Estágio 3: AIDS

Este é o estágio mais grave, durante o qual a quantidade de vírus no corpo devastou a população de células do sistema imunológico do corpo. Os sintomas típicos desta fase incluem:

  • febre
  • suor
  • arrepios
  • perda de peso
  • fraqueza
  • gânglios linfáticos inchados

Nesse estágio, o sistema imunológico está muito enfraquecido. Isso permite que infecções oportunistas invadam o corpo.

Nos Estados Unidos, a maioria das pessoas não desenvolve AIDS porque foi submetida a TARV.

Em casos raros, é possível que a doença progrida rapidamente para AIDS.

Diagnóstico em homens vs. mulheres

Os médicos diagnosticam o HIV em homens e mulheres testando uma amostra de sangue ou saliva, embora também possam testar uma amostra de urina. Este teste procura anticorpos produzidos pela pessoa para combater o vírus. O teste normalmente leva cerca de 3 a 12 semanas para detectar anticorpos.

Outro teste procura antígenos do HIV, que são substâncias que o vírus produz imediatamente após a transmissão. Esses antígenos fazem com que o sistema imunológico seja ativado. O HIV produz o antígeno p24 no corpo antes mesmo do desenvolvimento de anticorpos.

Normalmente, os testes de anticorpos e antígenos são feitos em laboratórios, mas também existem testes caseiros que as pessoas podem fazer.

Os testes caseiros podem exigir uma pequena amostra de sangue ou saliva, e seus resultados estão disponíveis rapidamente. Se o teste for positivo, é fundamental confirmar os resultados com um médico. Se o teste for negativo, uma pessoa deve repeti-lo após alguns meses para confirmar os resultados.

Com que freqüência um homem deve fazer o teste?


Homens sexualmente ativos devem fazer testes de rotina para HIV.

Homens que são sexualmente ativos devem fazer o teste de HIV pelo menos uma vez na vida como parte de seus cuidados de saúde de rotina.

O CDC recomenda que todas as pessoas com idades entre 13 e 64 anos façam um teste de HIV.

O CDC também recomenda que pessoas com fatores de risco específicos façam um teste pelo menos uma vez por ano. Essa recomendação se aplica a homens gays e bissexuais, homens que fazem sexo com homens e usuários de drogas injetáveis.

Além dessas recomendações formais, todas as pessoas que podem ter sido expostas ao HIV ou fazer sexo sem preservativo também devem fazer um teste.

Panorama

O HIV é um vírus que enfraquece o sistema imunológico e deixa o corpo mais sujeito a doenças e infecções oportunistas.

Embora não haja cura para o HIV, a medicação pode controlá-lo. Pessoas com o vírus podem viver vidas saudáveis ​​com cuidados médicos e medicamentos adequados.

O diagnóstico precoce e o tratamento adequado podem ajudar a retardar a progressão do vírus e melhorar significativamente a qualidade de vida.

Para os homens, ser capaz de detectar os primeiros sinais pode ajudar a obter um diagnóstico rápido.

Leia o artigo em espanhol.

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